11 sorprendentes formas en que las pandemias han cambiado el curso de la historia humana

El coronavirus ha empujado al mundo hacia una recesión y la mayor parte de su fuerza laboral al teletrabajo.
El coronavirus ha empujado al mundo hacia una recesión y la mayor parte de su fuerza laboral al teletrabajo.
10'000 Hours/Getty Images

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El coronavirus ha pillado a la mayoría de países por sorpresa. Debido a esto, la forma de trabajar, comprar o relacionarse ha cambiado por completo.

A día de hoy, las videollamadas están en auge, el teletrabajo es una obligación para casi todos los sectores y la polémica distancia social es más necesaria que nunca.

Sin embargo, no es la primera vez que una pandemia cambia por completo la evolución de la sociedad. A continuación, tienes 11 ejemplos que han ocurrido a lo largo de la historia debido a los diferentes brotes:

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La peste de Justiniano (541-750 d. C.) detuvo el comercio y debilitó al Imperio bizantino o romano oriental, liderado por Justiniano I. Los historiadores estiman que mató, aproximadamente, a la mitad de la población mundial a la vez que retrasó los esfuerzos militares de Justiniano. Mientras intentaba reunir las mitades occidental y oriental del Imperio Romano en ese momento, esta pandemia fue otro de los motivos de su decadencia.

Justinian I (483 - 565)
Justinian I (483 - 565)
Bettmann/Getty Images

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Fuente: National Geographic, UCLA, Britannica

La peste bubónica, o Peste Negra (1347 - 1351), mató a mucha gente. Los historiadores estiman que murió el 60% de la población de Europa, teniendo en cuenta, que el nivel de vida de los supervivientes mejoró. Después de esto hubo una mayor movilidad ascendente y algunos historiadores lo consideran el comienzo del largo declive de la servidumbre. También fue un punto de inflexión en la intensificación de los prejuicios europeos y la intolerancia contra las minorías, en particular los judíos y los romaníes.

Image of people praying for relief from the bubonic plague, circa 1350.
Image of people praying for relief from the bubonic plague, circa 1350.
Hulton Archive/Getty Images

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Fuente: Britannica, Khan Academy, History Today

La viruela (siglos XV-XVII) allanó el camino para la colonización de las Américas, matando hasta al 95% de la población nativa, en gran medida antes de que los europeos comenzaran su conquista. La riqueza mineral explotada del Nuevo Mundo en forma de oro y plata condujo a una inflación masiva en el Imperio español y la revolución de precios resultante cambió la forma en que se valoraba el dinero, un momento crucial en el desarrollo del capitalismo moderno.

A person counting money.
A person counting money.
Mat Najib/EyeEm/Getty

Mat Najib/EyeEm/Getty

Fuente: CDC, PBS, Britannica

La pandemia del cólera (1817-1823) al principio ilustró la importancia de la higiene moderna, dada su transmisión a través de alimentos o agua contaminados. Como ha persistido en los países menos desarrollados y se ha convertido en la pandemia de mayor duración del mundo, el cólera destaca las graves consecuencias de la desigualdad de la riqueza. Todavía afecta a millones de personas, y se ubica en gran medida en países subdesarrollados.

A modern marble hotel bathroom.
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Jeffrey Greenberg/Universal Images Group/Getty Images

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Fuente: WHO, Britannica, History

 

Después de que la gripe española (1918-1919) se calmara, se realizó una importante investigación para comprender cómo se inició, lo que ayudó a disminuir el impacto de los brotes posteriores. Infectó a unos 500 millones de personas y mató a unos 50 millones en todo el mundo. No obstante, los gobiernos en ese momento minimizaron o incluso negaron su seriedad, y su nombre proviene del hecho de que España fue uno de los pocos en reconocerla.

Woodrow Wilson, pictured here in 1920, was the President of the US at the time of the outbreak.
Woodrow Wilson, pictured here in 1920, was the President of the US at the time of the outbreak.
Fotosearch/Stringer

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Fuente: CDC, The Washington Post

La gripe de Hong Kong o H3N2 (1968 - 1970) destacó la importancia de las vacunas y el importante papel que desempeñan en la contención de enfermedades. Fue una pandemia excepcionalmente contagiosa, ya que 500.000 personas se infectaron dentro de las dos semanas posteriores al primer brote.

Photo of a person receiving the flu vaccine in 2018.
Photo of a person receiving the flu vaccine in 2018.
Justin Sullivan/Getty Images

Justin Sullivan/Getty Images

Fuente: CDC, Britannica

El VIH / SIDA, que apareció por primera vez en la década de 1980, continúa impactando la vida de las personas en la actualidad y aún se está estudiando la influencia negativa de la enfermedad en la economía global. Tuvo un impacto social masivo, ya que la comunidad global LGTBIQ se vio señalada sin precedentes debido al impacto desproporcionado en sus miembros.

A person with a colorful wig shows their condom ears in a campaign entitled "Condoms are sexy" on Condom Day.
A person with a colorful wig shows their condom ears in a campaign entitled "Condoms are sexy" on Condom Day.
Jair Cabrera Torres/picture alliance/Getty Images

Jair Cabrera Torres/picture alliance/Getty Images

Fuente: HIV.gov, WHO

El brote de SARS (2002 - 2003) aumentó la conciencia sobre la prevención de la transmisión de enfermedades virales, particularmente en Hong Kong, donde las superficies públicas se han desinfectado regularmente desde entonces y las mascarillas se han convertido en un complemento común.

People wear surgical masks to try to reduce the chance of infection from SARS in Hong Kong in 2003.
People wear surgical masks to try to reduce the chance of infection from SARS in Hong Kong in 2003.
Christian Keenan/Getty Images

Christian Keenan/Getty Images

Fuente: CDC

 

Un importante legado de la gripe porcina (2009 - 2010) puede haber sido cómo expuso la vulnerabilidad persistente de muchos países con sistemas de salud avanzados a un brote de gripe que se contagia rápidamente. Ahora que el coronavirus ha creado un mundo socialmente distante, la gripe porcina se destaca como una pandemia que no cambió el mundo, pero que probablemente debería haberlo hecho.

A new map shows the path of H1N1 "swine flu" as it spread across the United States in the fall of 2009.
A new map shows the path of H1N1 "swine flu" as it spread across the United States in the fall of 2009.
PLOS Computational Biology

PLOS Computational Biology

Fuente: CDC, Wired, WHO

Se estima que el ébola, que comenzó en 2014, ha supuesto un total de 3.920 millones de euros, y las inversiones extranjeras cayeron drásticamente en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Workers burying the body of an Ebola victim.
Workers burying the body of an Ebola victim.
Jerome Delay/AP Photo

Jerome Delay/AP Photo

Fuente: CDC

El coronavirus o COVID-19 (2019 - presente) ha empujado al mundo hacia una recesión, ya que su propagación en gran medida incontenida llevó a los gobiernos a alentar el distanciamiento social en un intento de limitar la infección. Para marzo, la economía estadounidense experimentó niveles récord de desempleo y una caída del mercado de valores. También resultó en un número sin precedentes de personas que trabajan desde su casa de forma indefinida.

Employees in protective clothing do testing for the coronavirus at a laboratory in Berlin, Germany, March 26, 2020.
Employees in protective clothing do testing for the coronavirus at a laboratory in Berlin, Germany, March 26, 2020.
REUTERS/Axel Schmidt

REUTERS/Axel Schmidt

Fuente: Business Insider, Business Insider

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