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20 años de la Estación Espacial Internacional: los astronautas cuentan cómo es vivir en el laboratorio espacial

The International Space Station.
La Estación Espacial Internacional NASA

La Estación Espacial Internacional (ISS) celebró su vigésimo aniversario el martes, celebrando dos décadas desde que el primer componente de la estación se puso en órbita en un cohete ruso.

Desde noviembre de 2000, cuando el astronauta de la NASA Bill Shepherd y los cosmonautas rusos Sergei Krikalev y Yuri Gidzenko se convirtieron en los primeros humanos en permanecer a largo plazo en la ISS, más de 230 personas han visitado este laboratorio de 150.000 millones de dólares en el espacio.

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Hoy en día, la Estación es lo suficientemente grande como para llenar una casa de seis habitaciones. Es el vehículo espacial más grande jamás construido, y los científicos han realizado más de 2.500 investigaciones allí.

Para celebrar el cumpleaños de la ISS, hemos recopilado lo que algunos astronautas han contado sobre su tiempo a bordo.

La estación espacial, que se sitúa a unos 400 kilómetros sobre la Tierra, es del tamaño de un campo de fútbol. Se concibió como un laboratorio y una posible parada en boxes para las misiones a la Luna o Marte

The space station, which hovers about 250 miles above the Earth, is the size of a football field. It was envisioned as both a laboratory and a potential pit stop for missions to the moon or Mars.
NASA astronaut Mike Hopkins in a spacesuit outside the International Space Station on Dec. 24, 2013. NASA NASA

Una nave espacial puede alcanzar la ISS tan solo seis horas después del lanzamiento desde la Tierra, y seis naves espaciales pueden conectarse a la estación al mismo tiempo

A spacecraft can reach the ISS as little as six hours after launching from Earth, and six spaceships can be connected to the station at the same time.
NASA astronaut Nicholas Patrick hangs on to Cupola, a module of the ISS built by the European Space Agency. Public Domain via Wikimedia Commons Public Domain via Wikimedia Commons

La astronauta Peggy Whitson fue la primera mujer en dirigir la estación. Whitson, que se retiró en junio, tiene el récord de Estados Unidos de permanencia en el espacio: 665 días. Whitson contaba a Business Insider EE.UU. que no echaba de menos la comida, que tiene un ciclo de rotación de 16 días. "El lema 'el truco está en la salsa' realmente es cierto, porque todo empieza a tener el mismo sabor después de un tiempo", dice

Astronaut Peggy Whitson was the first woman to command the ISS. Whitson, who retired in June, holds the US record for most time in space: 665 days. Whitson told Business Insider that she won't miss the food, which is on a 16-day
Astronaut Peggy Whitson floats inside Japan’s Kibo laboratory module on June 22, 2017. NASA

 

"Es una experiencia muy especial ver la Tierra desde arriba", asegura Whitson. "Te da una nueva perspectiva de lo que es el hogar"

"It's a very special experience to see the Earth from above," Whitson said. "It gives you a new perspective on what home is."
NASA astronaut Peggy Whitson signs a bulkhead on the International Space Station next to the Expedition 50 crew patch in 2017. NASA

Los astronautas en la estación necesitan hacer ejercicio a diario para evitar perder masa muscular y ósea. El astronauta canadiense Chris Hadfield cuenta que en realidad incrementó su fuerza mientras estaba en el espacio, pero que le fue difícil ajustarse a la gravedad en su casa. "Por ahora, sigo intentando ponerme de pie correctamente", dice Hadfield después de regresar a la Tierra en 2013. "Tengo que sentarme en la ducha para no desmayarme y caerme, y todavía no tengo callo en la parte inferior de mis pies, así que camino como si estuviera sobre carbones calientes"

Astronauts on the ISS need to exercise daily to prevent losing bone and muscle mass. Canadian astronaut Chris Hadfield said he actually increased his strength while in space, but he still had a tough time readjusting to gravity at
Taking advantage of a weightless environment on the International Space Station, Chris Hadfield of the Canadian Space Agency juggles some tomatoes on March 3, 2013. REUTERS/NASA/Handout

Fuente: Business Insider

La ingravidez también causa muchos otros problemas únicos en la Estación Espacial Internacional. Por ejemplo, el sudor no se evapora, por lo que los astronautas usan toallas constantemente para mantenerse secos. Incluso las pequeñas tareas como cortarse las uñas pueden ser un desafío: los astronautas se cortan las uñas cerca de un orificio de ventilación para evitar que los pequeños trozos floten

Weightlessness causes many other unique problems on the ISS as well. For example, sweat doesn't evaporate, so astronauts are constantly using towels to stay dry. Even small tasks like clipping your nails can be a challenge —
NASA astronaut Ricky Arnold is pictured during a spacewalk on June 14, 2018. NASA

 

Scott Kelly, un astronauta retirado de la NASA, dice a Business Insider Estados Unidos que se sorprendió de lo frágil que se ve la atmósfera terrestre. "Es muy delgada", afirma Kelly. "Es casi como una lente de contacto delgada sobre el ojo de alguien, y te das cuenta de que todos los contaminantes que lanzamos a la atmósfera están contenidos en esa delgada película sobre la superficie. En realidad, da un poco de miedo mirarlo"

Scott Kelly, a retired NASA astronaut, told Business Insider that he was struck by how fragile Earth's atmosphere looks from space. "It's very thin," Kelly said. "It's almost like a thin contact lens over somebody's eye, and you
Scott Kelly snaps a selfie from the Earth-viewing Cupola module on the International Space Station. NASA Johnson/Flickr NASA Johnson/Flickr

Fuente: Business Insider

Kelly dice que su mayor miedo era que algo malo le sucediera a un ser querido mientras él no estaba. La pesadilla se hizo realidad en 2011, cuando su cuñada, la congresista Gabrielle Giffords, recibió un disparo en Tucson. "Seis personas murieron y yo estaba en una misión y no podía regresar", cuenta Kelly

Kelly said, his biggest fear while on the ISS was that something bad would happen to a loved one while he was gone. The nightmare came true in 2011, when Kelly's sister-in-law, congresswoman Gabrielle Giffords, was shot in Tucson,
NASA astronauts Scott Kelly (left) and Terry Virts (right) work on a Carbon Dioxide Removal Assembly inside the station's Japanese Experiment Module. NASA NASA

Fuente: Business Insider

El astronauta francés Thomas Pesquet hizo muchas fotos mientras se encontraba en la ISS, mostrando todo, desde vistas cósmicas hasta las celebraciones de los astronautas. En su cumpleaños, sus compañeros lo sorprendieron con un saxofón. Enviaron el instrumento a la ISS en una nave espacial SpaceX Dragon (junto con otra carga)

French astronaut Thomas Pesquet took many photos while on the ISS, showing everything from cosmic views to astronaut celebrations. On his birthday one year, Pesquet's colleagues surprised him with a saxophone. They sent the
European Space Agency astronaut Thomas Pesquet preparing to take Crew Earth Observations photos from the Service Module window in December 2016. NASA

Fuente: INSIDER

Hasta ahora, la NASA ha invertido más de 100.000 millones de dólares en la ISS. Sin embargo, Trump dice que está considerando poner fin a la participación de EE. UU. para 2024, aproximadamente cuatro años antes de la "fecha de caducidad" del laboratorio

So far, NASA has invested more than $100 billion into the ISS. The Trump administration, however, has said it is considering ending US involvement in 2024 — about four years before the lab's "use by" date.
One of a series of nighttime images taken by one of the Expedition 29 crew members from the International Space Station in September 2011. It features Aurora Australis, seen from a point over the southeast Tasman Sea near southern New Zealand. NASA

En su declaración ante el Congreso en mayo, el inspector general de la NASA, Paul Martin, reconoció que el dinero que se necesita para mantener la ISS limita la capacidad de la NASA para perseguir otros proyectos y misiones, dado su presupuesto actual. Pero también dijo que la propuesta de Trump de poner fin a la financiación de la ISS antes, pondría en peligro a los futuros astronautas. "El trabajo importante sobre varios riesgos para la salud humana y demostraciones de tecnología no se completará para 2024", dijo

In testimony before Congress in May, NASA inspector general Paul Martin acknowledged that the money it takes to maintain the ISS limits NASA's ability to pursue other projects and missions, given its current budget. But he also

Fuente: Business Insider

Debido a que Estados Unidos ya no tiene sus propios cohetes para desplazar astronautas hacia y desde la ISS, la agencia está trabajando con SpaceX y Boeing para desarrollar nuevas naves espaciales que pueden transportar astronautas. SpaceX ya está llevando carga a la estación espacial, y podría lanzar humanos en su cápsula de Crew Dragon en 2019

Because the US doesn't have its own rockets to bring astronauts to and from the ISS anymore, the agency is working with SpaceX and Boeing to develop new spacecraft that can ferry astronauts. SpaceX is already bringing cargo to the
The International Space Station. NASA

Fuente: Business Insider

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