30 fotos muestran cómo es la vida en la ciudad habitada más cálida del mundo

Peregrinos musulmanes llevando paraguas para protegerse del sol.
Peregrinos musulmanes llevando paraguas para protegerse del sol.
Mustafa Ciftci / Anadolu / Getty
  • La Meca, lugar sagrado del Islam, es la ciudad más calurosa del mundo.
  • Se trata del lugar habitado más cálido de la tierra, con una temperatura media anual de 30,7ºC. En verano, las temperaturas pueden alcanzar los 48,8ºC.
  • Tiene más de 1,5 millones de residentes permanentes, y otros 2 millones de peregrinos viajan allí cada año.
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La ciudad sagrada del Islam es también la más calurosa del mundo.

La Meca, en Arabia Saudita, es el lugar habitado más cálido de la tierra. Su temperatura media anual es de 30,7ºC. En verano, pueden alcanzar los 48,8ºC.

Está ubicada en las montañas de Sirat, hacia el interior desde el Mar Rojo, a 275 metros sobre el nivel del mar.

Además del calor, la afluencia de gente es muy alta. Mientras que tiene algo más de 1,5 millones de habitantes, más de 2 millones de peregrinos viajan anualmente. Se espera que cada musulmán, que pueda permitírselo, vaya al menos una vez en su vida. Los no musulmanes no tienen permitida la entrada.

Para aquellos que viven allí durante todo el año, los inviernos son un poco más soportables. Pero nunca hace frío.

Estas fotos muestran cómo es la vida en la ciudad habitada en la que se pasa más calor en todo el mundo.

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Bienvenido a La Meca, el lugar habitado más caluroso del mundo.

Vista de La Meca.
Vista de La Meca.
Reza / Getty

Reza / Getty

 

En La Meca, durante el verano, entre junio y septiembre, las temperaturas pueden alcanzar los 49ºC y las calles se llenan de peregrinos.

Peregrinos musulmanes caminan sobre un puente.
Peregrinos musulmanes caminan sobre un puente.
Muhammad Hamed / Reuters

Muhammad Hamed / Reuters

Fuentes: Weather Spark, Britannica

La ciudad tiene alrededor de 1,5 millones de personas, pero más de 2 millones inundan la Meca durante seis días para el Hajj (peregrinación) cada año.

Los peregrinos musulmanes asisten a la Gran Mezquita para sus oraciones nocturnas.
Los peregrinos musulmanes asisten a la Gran Mezquita para sus oraciones nocturnas.
Fayez Nureldine / AFP / Getty

Fayez Nureldine / AFP / Getty

Fuentes: Al Arabiya, The National, Al Jazeera

El día principal de la peregrinación, que requiere un acto de adoración al aire libre desde el amanecer hasta el atardecer, puede resultar particularmente difícil.

Peregrinos musulmanes rezan cerca del monte Arafat.
Peregrinos musulmanes rezan cerca del monte Arafat.
Mustafa Ozer / AFP / Getty

Mustafa Ozer / AFP / Getty

Fuente: Forbes

La ciudad más cercana a La Meca es Jeddah, una zona de puerto del Mar Rojo. Está a unos 112 kilómetros de distancia y a la que se llega a través del desierto.

Desierto de Jeddah, Arabia Saudí.
Desierto de Jeddah, Arabia Saudí.
Eric Lafforgue / Gamma-Rapho / Getty

Eric Lafforgue / Gamma-Rapho / Getty

Fuente: UNESCO

Las fuertes temperaturas de La Meca se deben a su ubicación, en un valle seco en la base de las montañas de Sirat...

Peregrinos en la cima del Jabal Thawr.
Peregrinos en la cima del Jabal Thawr.
Ozkan Bilgin /Anadolu Agency / Getty

Ozkan Bilgin /Anadolu Agency / Getty

Fuentes: Britannica, Seasons of the Year

... rodeado por el desierto de Arabia. Su temperatura media anual es de 30,7ºC, pero se trata de un calor seco.

Pastores reuniendo cabras en el desierto a las afueras de La Meca.
Pastores reuniendo cabras en el desierto a las afueras de La Meca.
Reza / Getty

Reza / Getty

Fuentes: Britannica, Seasons of the Year

Hay muy poca vegetación, como muestra esta vista desde el espacio. La estructura blanca en el medio es la Gran Mezquita.

La Meca vista desde una estación espacial internacional.
La Meca vista desde una estación espacial internacional.
Scott Kelly / NASA / Wikimedia

Scott Kelly / NASA / Wikimedia

Fuente: Wikimedia

Durante los próximos 10 años, el Hajj caerá en época de verano.

Un peregrino musulmán sube al monte Al-Noor.
Un peregrino musulmán sube al monte Al-Noor.
Zohra Bensemra / Reuters

Zohra Bensemra / Reuters

Fuentes: Al Arabiya, The National

No obstante, las altas temperaturas no son nada nuevo. Aquí se puede ver a un peregrino que recibe un baño de agua fría para hacer frente al calor en 1967.

Un peregrino musulmán recibe un baño frío para ayudarlo a sobrellevar el calor en un centro de primeros auxilios en La Meca.
Un peregrino musulmán recibe un baño frío para ayudarlo a sobrellevar el calor en un centro de primeros auxilios en La Meca.
Tetlow / Fox Photos / Getty

Tetlow / Fox Photos / Getty

 

En 1985 unas 2.000 personas sufrieron un golpe de calor y más de 1.000 terminaron falleciendo.

Peregrinos intentan entrar en la cueva de Heera.
Peregrinos intentan entrar en la cueva de Heera.
Muhannad Fala'ah / Getty

Muhannad Fala'ah / Getty

Fuente: Vox

Lidiar con el calor requiere preparación. Los hoteles y algunos propietarios de viviendas, como la realeza saudí que podemos ver aquí, tienen aire acondicionado.

Los príncipes sauditas se sientan en una habitación con aire acondicionado.
Los príncipes sauditas se sientan en una habitación con aire acondicionado.
Reza / Getty

Reza / Getty

 

Uno de los lugares más frescos en La Meca se puede encontrar alrededor de la Kaaba, uno de los elementos más sagrados del Islam.

La Kaaba en Masjid al-Haram en La Meca, Arabia Saudita.
La Kaaba en Masjid al-Haram en La Meca, Arabia Saudita.
Ashraf Amra / Anadolu Agency / Getty

Ashraf Amra / Anadolu Agency / Getty

Fuentes: Khaleej Times, The National

El suelo cerca de la Kaaba está hecho de mármol blanco de Thassos, importado de Grecia. Refleja el sol y el calor durante el día y permanece fresco incluso en los días más cálidos. Dicho área también dispone de aire acondicionado.

Un peregrino musulmán reza sobre el mármol blanco de Thassos, cerca de la Kaaba en la Gran Mezquita de La Meca.
Un peregrino musulmán reza sobre el mármol blanco de Thassos, cerca de la Kaaba en la Gran Mezquita de La Meca.
Ahmed Jadallah / Reuters

Ahmed Jadallah / Reuters

Fuentes: Khaleej Times, The National

Es común que los peregrinos compren mucha agua para superar el calor durante el día.

Un hombre llevando una garrafa de agua.
Un hombre llevando una garrafa de agua.
Mohammed Al-Shaikh / AFP / Getty

Mohammed Al-Shaikh / AFP / Getty

Fuente: The National

Para aquellos que tienen que estar a la intemperie, los paraguas son imprescindibles.

Los peregrinos musulmanes suelen llevar paraguas para protegerse del sol.
Los peregrinos musulmanes suelen llevar paraguas para protegerse del sol.
Mustafa Ciftci / Anadolu Agency / Getty

Mustafa Ciftci / Anadolu Agency / Getty

Fuente: Forbes

Algunos los han modificado para limitar el uso de energía tanto como sea posible.

Una pequeña sombrilla sobre la cabeza de una mujer.
Una pequeña sombrilla sobre la cabeza de una mujer.
Mohammed Al-Shaikh / AFP / Getty

Mohammed Al-Shaikh / AFP / Getty

 

Un hombre ha creado incluso un "paraguas inteligente", que utiliza energía solar para alimentar un ventilador y mantenerse fresco. También está equipado con una linterna, con una salida de USB para cargar teléfonos y con un GPS.

El ingeniero saudí Kamel Badawi muestra su invento, el paraguas inteligente.
El ingeniero saudí Kamel Badawi muestra su invento, el paraguas inteligente.
Ahmad Gharabli / AFP / Getty

Ahmad Gharabli / AFP / Getty

Fuente: Eco-Business

Para combatir el calor, los peregrinos también pueden comer helados.

Hombre comiéndose un helado.
Hombre comiéndose un helado.
Abid Katib / Getty

Abid Katib / Getty

Fuente: New York Times

Y, cada vez que hay tiempo para hacer un descanso, la gente bebe agua constantemente.

Gente sentada en la acera alrededor de la Gran Mezquita.
Gente sentada en la acera alrededor de la Gran Mezquita.
Muhammad Hamed / Reuters

Muhammad Hamed / Reuters

 

El agua también se comparte con los más necesitados.

Un hombre en La Meca recibiendo un poco de agua.
Un hombre en La Meca recibiendo un poco de agua.
Ramazan Turgut / Anadolu Agency / Getty

Ramazan Turgut / Anadolu Agency / Getty

 

Dado que La Meca está en el desierto, por la noche las temperaturas solo bajan hasta los 28ºC.

Gente rezando en la Gran Mezquita.
Gente rezando en la Gran Mezquita.
Karim Sahib / AFP / Getty

Karim Sahib / AFP / Getty

Fuentes: My Weather 2, Weather and Climate

Para los 1,5 millones de residentes que viven allí durante todo el año, dos de las principales industrias de La Meca actualmente son el turismo y la construcción. Trece de sus 15 barrios antiguos han sido reconstruidos con fines turísticos y comerciales.

Las obras de construcción se llevan a cabo como parte del proyecto de expansión de la Gran Mezquita en la ciudad sagrada de La Meca
Las obras de construcción se llevan a cabo como parte del proyecto de expansión de la Gran Mezquita en la ciudad sagrada de La Meca
Mohamed Al Hwaity / Reuters

Mohamed Al Hwaity / Reuters

Fuente: The Guardian

Las empresas locales luchan por competir con las cadenas y hoteles de comida rápida de nueva construcción.

Vendedor ambulante de relojes en La Meca.
Vendedor ambulante de relojes en La Meca.
Reza / Getty

Reza / Getty

Fuente: The Guardian

Durante el invierno, se pueden esperar temperaturas más suaves, con una media de 30ºC y mínimas de 18ºC.

Un hombre descansa a la sombra para refrescarse.
Un hombre descansa a la sombra para refrescarse.
Ozkan Bilgin / Anadolu / Getty

Ozkan Bilgin / Anadolu / Getty

Fuentes: Britannica, My Weather 2

Durante todo el año, generalmente hay menos de 13 cm cúbicos de lluvia al año.

Gente rezando bajo la lluvia.
Gente rezando bajo la lluvia.
Ozkan Bilgin / Andadolu Agency / Getty

Ozkan Bilgin / Andadolu Agency / Getty

Fuentes: Britannica, My Weather 2

Debido a las condiciones áridas y duras, las plantas y los animales salvajes no abundan.

Un gato duerme en el monte Al-Noor.
Un gato duerme en el monte Al-Noor.
Ahmed Jadallah / Reuters

Ahmed Jadallah / Reuters

 

Hay otros animales salvajes en en la zona como lobos, hienas o zorros. También ha habido un aumento de monos en el distrito de Mount Al-Noor desde que se prohibió dispararles.

Un peregrino musulmán le da agua a un mono.
Un peregrino musulmán le da agua a un mono.
Ozkan Bilgin / Anadolu Agency / Getty

Ozkan Bilgin / Anadolu Agency / Getty

Fuentes: Britannica, Al Arabiya

Si las emisiones de carbono continúan con sus niveles actuales, para el 2100, la temperatura máxima de La Meca podría elevarse a los 55ºC.

Un sistema de enfriamiento rociando agua ayuda a combatir el calor en La Meca.
Un sistema de enfriamiento rociando agua ayuda a combatir el calor en La Meca.
Firat Yurdakul / Anadolu Agency / Getty

Firat Yurdakul / Anadolu Agency / Getty

Fuente: Business Insider

Si continúa haciendo más calor, el Hajj puede convertirse en un viaje físicamente imposible debido al estrés por el calor.

Peregrinos musulmanes llegan a las llanuras de Arafat.
Peregrinos musulmanes llegan a las llanuras de Arafat.
Zohra Bensemra / Reuters

Zohra Bensemra / Reuters

Fuente: Wired

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