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5 lecciones que aprendí vendiendo chuches en el colegio cuando tenía 12 años y que me han servido desde entonces

caramelos

dejandjuric/Getty Images

  • Cuando comencé la secundaria vendía caramelos a mis compañeros de clase como una forma fácil de ganar dinero. 
  • Aprendí conceptos básicos sobre negocios, calcular beneficios, controlar a la competencia, y crear estrategias de venta adecuadas. 
  • Poner toda mi energía en una meta me ayudó a mantenerme enfocado y motivado. 
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Al crecer, fui uno de esos niños a los que les gustaba buscar formas de ganar dinero. Mientras mis compañeros soñaban con volar a la luna y ser superhéroes en universos alternativos, yo "jugaba a la tienda" con mis primos. A riesgo de sonar aburrido, todo lo que realmente quería era un trabajo para poder tener mi propio dinero.

Tenía ganas de recaudar fondos para la escuela, y trabajé duro para vender suficientes barritas y chuches para obtener un viaje escolar gratuito a uno de los parques temáticos cercanos. Y en 7º grado (equivalente a 1º de la ESO), tuve la idea de vender estos dulces a mis compañeros de clase.

Aunque no me hice rico aprendí algunas lecciones valiosas sobre el dinero y el emprendimiento:

1. Entender el margen de beneficio.

niño con portatil

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Después de buscar en los estantes del Smart & Final (supermercado americano) de mi vecindario, decidí vender Pixy Stix (pica-pica), piruletas de caramelo y barritas de chocolate. Esto se debe a que el coste de estos productos era relativamente bajo.

Busqué el precio de los dulces en comparación con cuánto se vendían. Por ejemplo, a mediados de los 90, podía obtener una pequeña caja de 36 (tres Stix en cada paquete) por 3 dólares. Como vendí cada uno por 5 centavos, terminé ganando alrededor de 9 dólares por cada caja que vendí, lo que terminó siendo una ganancia de 6 dólares, o un 200%. No está nada mal.

Hice algunos cálculos matemáticos simples para los otros tipos de chuches que vendí, y me aseguré de obtener al menos un 200% de ganancias, si no más. Cuando los precios de los dulces subieron en la tienda, busqué alternativas. Si bien sabía que podía subir mis propios precios, sabía que mis compañeros preadolescentes no tenían una tonelada de ingresos disponibles, por lo que tuve que rechazar esta idea.

2. Observar a la competencia.

maquina expendedora

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Si bien no había otros niños vendiendo dulces, había máquinas expendedoras en la cafetería del colegio que vendían muchos. Me propuse vender mis dulces por menos que las máquinas expendedoras, y también ofrecer diferentes tipos.

Ciertamente hubo tiempos menos prósperos, como después de Halloween, el Día de San Valentín y durante las vacaciones. También noté que podría ser un poco más difícil hacer una venta durante la recaudación de fondos de la escuela, cuando los estudiantes estaban hasta las orejas de dulces y tal vez más enfocados en vender los suyos.

Durante estas malas rachas, todavía vendía dulces. Pensé que si dejaba de vender, mis compañeros de clase podrían olvidar que yo era una opción y perdería a mis clientes habituales.

 

3. Estrategias de venta.

adolescentes

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Ofrecería dulces cuando tenía un hueco: justo en mi taquilla, en los descansos entre clases, durante la comida, y antes y después de la escuela. Además de tratar de ser relativamente discreto al respecto para no meterme en problemas, intenté que fuera lo más conveniente posible para que mis compañeros de clase compraran algunos dulces. Ofrecí flexibilidad y diferentes opciones, que alguien pagara más tarde para saciar su necesidad de golosinas...

También era importante escuchar lo que querían mis compañeros de clase. Eran los clientes, después de todo. Cuando uno de mis amigos sugirió que añadiera Starburst (Sugus) y Skittles al catálogo que vendía, lo probé, y resultaron ser los más vendidos.

 

4. Reinvertir las ganancias.

niño coge donut

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Después de vender una caja de Pixy Stix (pica-pica) o un poco de chocolate, cogía algunas de mis ganancias y las destinaba a reponer mi suministro. De esa manera, nunca lo gasté de mi paga semanal, o del dinero que me regalaron durante el Año Nuevo chino o de mi cumpleaños.

Incluso como estudiante de secundaria, no me sentía bien al coger fondos de otras fuentes de dinero para destinarlas a mi pequeña empresa. Sentí que era mejor usar los fondos que ganaba de las chuches para mantenerlo en funcionamiento. 

5. Ahorrar para el futuro.

niño dinero madre

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Después de reservar algo de dinero para comprar más chuches, di el resto para el gran viaje de 8º grado (2º de la ESO) a Washington, DC. Mientras que mi madre ayudó a pagar parte de mi viaje, yo recaudé el resto del dinero, en parte de la venta de dulces a través de una recaudación de fondos de la escuela, y en parte de mis propios esfuerzos.

El resto de mis ganancias las gasté en cosas aleatorias: cromos, ropa, regalos de Navidad para mis amigos y familiares, y en comida mientras pasaba el rato en el centro comercial de mi ciudad. Tener un objetivo de ahorro específico para trabajar me mantuvo en marcha. Incluso en los días en que no tenía ganas de vender, o me sentía desanimado porque no estaba ganando tanto dinero como esperaba, mantuve mi ojo en el premio.

Si bien mi esfuerzo comercial no era terriblemente sofisticado, y probablemente no obtuve más de unos cientos de dólares vendiendo dulces durante el año escolar, me enseñó mucho sobre lo que se necesita para ponerte por tu cuenta a "hacer billetes". Estas primeras lecciones sobre el dinero se han quedado conmigo durante toda mi vida.

 

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