Jeff Bezos quiere vivir para siempre: estas son las startups de salud en la que ha invertido el CEO de Amazon

El CEO de Amazon, Jeff Bezos
El CEO de Amazon, Jeff Bezos
Reuters
  • La inmortalidad podría parecer una utopía, pero cada vez hay más científicos convencidos de que podremos lograrla. 
  • Se calcula que el mercado global anti envejecimiento superará los 271.000 millones de dólares para 2024 y en 2018 los inversores invirtieron más de 850 millones de dólares en startups de envejecimiento y longevidad. 
  • Una de las personalidades que hace años empezó a dirigir sus inversiones hacia este área es el multimillonario CEO de Amazon Jeff Bezos.
  • Estas son las startups de salud en las que ha invertido el hombre más rico del mundo. 
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La inmortalidad podría parecer una utopía, pero cada vez hay más científicos convencidos de que podremos lograrla. Uno de los más reconocidos es Aubrey de Grey, el gerontólogo biomédico inglés que ha sugerido que los humanos podrían vivir hasta los 1.000 años. 

“El próximo avance clave será cuando los resultados en laboratorios con ratones sean lo suficientemente impresionantes como para que la gente empiece a darse cuenta de que los medicamentos para mantenernos jóvenes realmente llegarán pronto. Me atrevería a decir que en apenas cinco años”, aventuraba hace unos años. 

Sin embargo, Aubrey de Grey no está solo en su convencimiento de que la ciencia puede burlar el envejecimiento y los grandes millonarios cada vez invierten más en nuevas startups que prometen tener la fórmula de la inmortalidad. 

El interés no es en vano: se prevé que la población mundial de personas mayores de 80 años aumente hasta los 426 millones para 2050, y la idea de considerar el envejecimiento como una enfermedad está cada vez más extendida. 

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La industria se ha hecho cargo de estas cifras y el mercado global anti envejecimiento superará los 271.000 millones de dólares para 2024. De hecho, en 2018 los inversores invirtieron más de 850 millones de dólares en startups de envejecimiento y longevidad, según CB Insights.

Una personalidad que no ha querido dejar pasar este tren es Jeff Bezos, CEO de Amazon. No es solo el hombre más rico del mundo, sino que ha demostrado tener buen ojo para los inversores, como demuestran los éxitos de Uber o Airbnb, que el millonario respaldó en sus inicios. 

Sin embargo, hace unos años que Bezos comenzó a diversificar sus inversiones y desviarse de las tradicionales empresas tecnológicas para invertir en las biotecnológicas que quieren solucionar los grandes problemas de salud de la humanidad, aumentar la esperanza de vida e incluso burlar el envejecimiento. 

Estas son las apuestas de Jeff Bezos en su búsqueda por la inmortalidad. 

Unity, la gran apuesta que acaba de recibir un duro varapalo 

Anirvan Ghosh, CEO de Unity Biotechnology Anirvan Ghosh, CEO de Unity Biotechnology
Anirvan Ghosh, CEO de Unity Biotechnology
Unity Biotechnology

"En Unity estamos desarrollando medicinas que podrían detener, disminuir o revertir las enfermedades asociadas con el envejecimiento y restaurar la salud humana". Es la filosofía de Unity Biotecnoloy, una biotecnológica fundada en 2009 y que en la última década ha conseguido más de 200 millones de dólares de inversores que han confiado en su potencial. 

La startup se consolidó como la abanderada de las biotecnológicas anti envejecimiento, muchas de las cuales adoptaron su enfoque basado en la erradicación de las células senescentes acumuladas, bajo la teoría es que estas terapias pueden cortar estas células senescentes para desacelerar o incluso revertir la enfermedad asociada con la edad y restaurar el tejido. 

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En 2018 dio el salto a bolsa y desde el inicio la compañía ha sido respalda por gigantes de la industria tecnológica como el CEO de Amazon, Jeff Bezos, o el cofundador de PayPal, Peter Thiel. En concreto, en 2016 Bezos se unió a otros inversores para apoyar a la biotecnológica con una financiación de 122 millones de dólares

Esta misma semana la startup ha recibido un duro golpe en bolsa al comunicar que los primeros resultados en ensayos en humanos para su fármaco no daban resultados positivos. 

Grail y su lucha contra el cáncer a través de un análisis de sangre 

Al año mueren en Estados Unidos más de 600.000 personas por cáncer, una enfermedad que se ha convertido en la gran inversión de la biotecnología. 

La startup Grail define su misión de una forma muy simple: "Detectar el cáncer a tiempo, cuando puede ser curado". La compañía está desarrollando análisis de sangre que pueden identificar cánceres en una etapa temprana cuando los tratamientos son más efectivos y menos invasivos.

A través de su brazo inversor, Bezos Expeditions, el CEO de Amazon respaldó la startup con 100 millones de dólares en sus etapas iniciales. 

Juno Therapeutics quiere ser la última esperanza de los pacientes de cáncer

Otra de las apuestas contra el cáncer del CEO de Amazon es Juno Therapeutics, que recibió en 2014 más de 140 millones de dólares en una ronda de financiación 

La compañía desarrolla una terapia dirigida a los pacientes con la enfermedad avanzada que han agotado todas sus alternativas utilizando la ingeniería genética para que el sistema inmune destruya el cáncer. 

En menos desde dos años de su fundación la startup ya contaba con 300 empleados (ahora tiene más de 500) y había logrado iniciar ensayos en humanos con su terapia. 

Mindstrong Health, la aplicación que predice la depresión 

La salud mental juega un rol importante en la esperanza y la calidad de vida, por lo que es natural que Bezos haya invertido en una startup que aborde los principales desafíos de este campo. 

En diciembre de 2018, Mindstrong Health anunció que había cerrado una ronda de 15 millones de dólares de un grupo de inversores, incluyendo Bezos Expeditions.

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Mindstrong Health es una aplicación diseñada para hacer un seguimiento del estado de ánimo y el estado mental de los usuarios, e identificar los primeros signos de depresión u otros problemas de salud mental. Las grandes farmacéuticas, como la japonesa Takeda, se han fijado en esta startup asegurándose colaboraciones para desarrollar y escalar el producto. 

Nautilius, la última gran inversión 

En mayo, el CEO de Amazon participó de una ronda de inversión de 76 millones de dólares para respaldar a un startup que lleva unos años intentando pasar desapercibida: Nautilius Biotechnology. 

La compañía está intentando ser la primera que estudie todo el proteoma humano al mismo nivel de profundidad al que la ciencia ha llegado a entender el genoma. 

El potencial de este conocimiento es ilimitado, aseguran los CEO de la startup a GeekWire, y destaca la posibilidad de predecir que enfermedades podrías sufrir en el futuro de una forma sencilla mediante un análisis de sangre. 

"Hemos desarrollado una pieza en la que se pone la muestra dentro, y sale la respuesta por el otro lado", asegura el fundador. 

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