La ansiedad por el coronavirus vuelve a aparecer a medida que aumentan los casos de COVID-19: los expertos en salud mental comparten consejos para gestionarla

Una mujer camina junto a una exposición de arte en el Upper West Side de Manhattan, Nueva York, Estados Unidos, el 27 de noviembre de 2020.
Una mujer camina junto a una exposición de arte en el Upper West Side de Manhattan, Nueva York, Estados Unidos, el 27 de noviembre de 2020.

Kena Betancur/AFP/Getty Images

  • El aumento de los casos de COVID-19 ha provocado un resurgimiento del estrés relacionado con la pandemia. 
  • Los psicólogos han compartido 7 consejos para manejar esta "covansiedad".
  • Según los expertos, las estrategias más útiles son devolver algo a los demás y limitar el consumo de las noticias. 
  • Descubre más historias en Business Insider España.

La psiquiatra Eva Ritmo recibió este lunes un correo electrónico de un miembro de su club de lectura, compuesto por 20 personas. En él, una amiga le preguntaba si el grupo debía dejar de reunirse en casa debido al aumento de los casos de COVID-19 en la región.

Esta decisión era más obvia durante el primer año de la pandemia, cuando las vacunas eran sólo una esperanza lejana y las directrices de salud pública hacían hincapié en evitar las reuniones en interiores

Pero la reciente directriz de una de las principales autoridades sanitarias de Estados Unidos, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), que destaca la importancia del uso de las mascarillas incluso para las personas vacunadas en zonas de alta transmisión —porque pueden propagar el virus como los no vacunados— ha llevado a muchos estadounidenses a reconsiderar su forma de actuar.

Los casos diarios de coronavirus en el país se han multiplicado por más de 7 en el último mes y las hospitalizaciones diarias se han duplicado. Aunque las vacunas protegen contra la enfermedad grave y la muerte, menos del 1% de los estadounidenses vacunados pueden seguir desarrollando infecciones sintomáticas, según los CDC.

El mismo escenario en el que se ha encontrado España, donde la incidencia superó los 700 casos entre 100.000 habitantes mientras se alcanzaba un récord de vacunación

4 claves que ya se conocen de las variantes de interés y preocupación del nuevo coronavirus, según la OMS

Muchas de las personas que habían asumido que lo peor había pasado —incluidos los trabajadores del comercio minorista, los artistas y otras que tienen que trabajar presencialmente— están informando ahora de un resurgimiento del estrés relacionado con la pandemia, también conocido como "covansiedad". 

De hecho, una nueva encuesta de Axios-Ipsos ha revelado que la mitad de los estadounidenses cree que volver a las actividades anteriores a la pandemia es arriesgado y menos de ellos están saliendo a cenar o visitando a sus amigos y familiares que en meses anteriores.

Esa ansiedad no está fuera de lugar, ha explicado Ritmo a Business Insider.

"No quieres tener tanta ansiedad como para no hacer nada, pero tampoco quieres tener muy poca ansiedad", señala Ritmo. "Tenemos que recordar que la ansiedad es nuestra amiga y nos alerta del peligro".

Pero hay formas de controlar la ansiedad para poder tomar decisiones informadas y llevar una vida plena en medio de la incertidumbre. El club de lectura de Ritmo, por ejemplo, ha decidido reunirse al aire libre con mascarillas. 

Ritmo y la psicóloga Emma Seppala han proporcionado a Business Insider una serie de consejos para reducir el estrés durante la presente ola de casos con la variante delta.

Modera el consumo de noticias

Una mujer revisa su móvil.

Getty/Klaus Vedfelt

Seppala anima a la gente a poner límites a su consumo de noticias.

"Cuando uno está estresado y ansioso, lo ve todo a través de una lente de miedo", dice Seppala, que trabaja como directora científica del Centro de Investigación y Educación sobre Compasión y Altruismo de la Universidad de Stanford, también en Estados Unidos. 

"Vas a ser más propenso a los mensajes que también tienen esa lente", apunta.

El coronavirus podría estar "a pocas mutaciones de evadir las vacunas", alertan desde Estados Unidos

Por su parte, Ritmo dice que prefiere leer las noticias en lugar de verlas en la televisión.

"No necesitas saber las cifras de COVID varias veces al día. Puede que ni siquiera los necesites varias veces a la semana", señala. "Sólo los necesitas cuando haces planes para ver en qué dirección tienden las cosas y qué es seguro para ti".

Intenta meditar por la mañana y por la noche

Un grupo de gente meditando.

Cindy Ord/Getty Images

Seppala dice que medita por la mañana utilizando una aplicación (pone su teléfono en modo avión para no distraerse con las notificaciones). Luego vuelve a meditar antes de acostarse en la almohada por la noche.

Los estudios han demostrado que la meditación pueden tener al menos un impacto moderado en la reducción de la ansiedad.

Depresión y ansiedad: la pandemia tras la pandemia que ya está afectando a miles de profesionales sanitarios

"Cuando las cosas son una locura continua, necesitas tener algo que te ancle continuamente", explica la psicóloga.

El yoga, el ejercicio o pasar tiempo en la naturaleza ayudan de la misma manera, añade.

No te obligues a estar en situaciones que te parezcan inseguras

Uno amigos se reúnen en un bar.

William Glasheen/USA TODAY NETWORK vía REUTERS

Es tentador ceder a la presión de los colegas para cenar en el interior de un restaurante, asistir a una fiesta o ir a un bar, pero no te divertirás mucho si te sientes inseguro, destaca Ritmo. En muchos casos, añade, tu instinto no es una reacción exagerada.

Esto es lo que puedes esperar si te contagias con el COVID-19 después de haberte vacunado, según 3 personas que han pasado una infección sintomática

"Todo el mundo tiene la oportunidad de decidir por sí mismo lo que quiere hacer y dónde quiere poner el límite", dice Ritmo. 

"Si alguien te presiona más allá de eso, esa persona no está siendo respetuosa, y tienes que valorar realmente: ¿es esta una relación que realmente funciona para ti? ¿O se trata de alguien que básicamente busca su propio beneficio?".

Recuerda respirar si sientes pánico

Un hombre haciendo clases de yoga.

Mihail Mihaylov/Getty Images

El estrés activa nuestro sistema nervioso simpático —un estado de excitación que nos alerta del peligro—, por lo que es posible que sintamos un ritmo cardíaco elevado o que empecemos a respirar más rápido. Los ejercicios de respiración contrarrestan ese estrés activando nuestro sistema nervioso parasimpático, o respuesta de reposo.

14 formas de controlar, mitigar y detener un ataque de ansiedad

"Asegúrate de que prestas atención a tu respiración, haciendo respiraciones muy lentas, reteniendo en la parte superior y exhalando aún más", describe la psiquiatra.

Si tienes más tiempo, Seppala recomienda un método llamado Meditación de la Respiración SKY, una serie de ejercicios de respiración que pueden reducir la ansiedad y el estrés, según su investigación.

Come o merienda para calmarte

Dos mujeres comen en un restaurante al aire libre.

halbergman/Getty Images

Compartir una comida con alguien o disfrutar de un aperitivo puede activar nuestra respuesta de descanso, si se hace de forma consciente, explica Ritmo.

"Comer es algo que se supone que hacemos para ayudar a relajarnos", dice. 

¿Estás estresado y con un apetito voraz? Cómo lograr vencer la ansiedad por comer compulsivamente

"Por eso se supone que lo hacemos con nuestros amigos o con nuestra familia o con un buen libro. No se supone que lo hagamos con la televisión a todo volumen".

Haz algo amable por los demás

Una mujer voluntaria.

Ian Forsyth/Getty Images

Tanto si se trata de hacerle la compra a un vecino anciano como de enviar un pequeño regalo a un amigo que se siente agobiado, los actos de asistencia son "enormemente beneficiosos para el bienestar mental", asegura Seppala.

13 cosas que debes hacer antes de ir al psicólogo por primera vez

Los estudios han demostrado que las personas obtienen satisfacción al ayudar a los demás, lo que a su vez puede conducirles a una vida más feliz y saludable.

Piensa en las cosas por las que te sientes agradecido

Una familia disfruta de un paseo en la montaña.

Imgorthand/Getty Images

Seppala recomienda centrarse en cualquiera de los aspectos positivos que han destacado a raíz de la pandemia para distraerse de los pensamientos negativos.

"Quizá estés en casa con tus hijos y sea difícil trabajar, pero al menos estás con ellos", ejemplifica.

El covid persistente plantea una sutil crisis en el lugar de trabajo, ya que las personas afectadas dicen que trabajan más horas y sienten más estrés

Las investigaciones siguen demostrando que la gratitud puede mejorar los resultados de la salud mental. Y a diferencia de la pandemia, expresar gratitud es algo que se puede controlar, apunta Seppala.

"La vida es imprevisible. La actualidad es imprevisible. Lo único que puedes controlar es el estado de tu propia mente".

Otros artículos interesantes:

El COVID-19 aumenta la posibilidad de sufrir trastornos psicológicos y neurológicos, según un nuevo estudio

Uno de cada 5 pacientes con COVID-19 desarrolla una enfermedad mental en 90 días, según un estudio publicado en 'The Lancet'

Todas las secuelas neurológicas del COVID-19: trastornos de la atención, pérdida de memoria y más