7 señales seguras de que el COVID-19 está atacando tus pulmones

Paciente con COVID-19 es atendida en un hospital.

Ritzau Scanpix/Olafur Steinar Gestsso vía REUTERS

  • Las afecciones pulmonares por COVID-19 pueden persistir hasta 3 meses después de la infección. 
  • Estos son los indicios de que el coronavirus está atacando a tus pulmones —incluso si eres asintomático o sufres síntomas leves—.
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Desde que se detectaron los primeros casos de COVID-19 hace un año en España hasta ahora, los científicos han ido definiendo cuáles son los síntomas de esta enfermedad. Como enfermedad pulmonar, el COVID-19 podría dejar irreconocibles tus pulmones y con una función deficiente hasta 3 meses después, según la Universidad de Oxford (Reino Unido). 

Hasta aquellos que no presentan síntomas evidentes del contagio con el coronavirus SARS-CoV-2, los asintomáticos, sufren entre el 70% y 80%, problemas pulmonares severos.

Asimismo, cerca del 87% de los pacientes que superan la enfermedad que el virus provoca, tienen "COVID prolongado", con la persistencia de al menos un síntoma, conforme a los hallazgos publicados en JAMA y British Medical Journal.

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Entre dicho conjunto de síntomas, la dificultad para respirar —con un daño pulmonar severo en el 88% de los casos, hasta semanas después de salir del hospital—, la fatiga aguda y las afecciones neurológicas son las más repetidas.  

"Alrededor del 30% de los pacientes que se recuperan del COVID-19 pueden quedarse con el tejido pulmonar dañado, en caso de que el coronavirus siga los patrones de enfermedades similares", avanzaban desde NHS a The Telegraph

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Aunque, como para resolver otras dudas sobre la patología o la vacuna contra COVID-19, queda aún mucho tiempo por delante hasta determinar cuánto duran las secuelas del coronavirus

De hecho, algunos estudios y seguimiento de casos revelan que hay secuelas que podrían durar para siempre

Estas son las señales de que el COVID-19 está atacando a tus pulmones. 

Sientes falta de aliento

Mascarilla contra COVID-19.

Getty

La falta de aliento, sobre todo al hacer cualquier tipo de esfuerzo físico y si eres una persona activa, puede desatar todas las alarmas relacionadas con un posible positivo con COVID-19

Este es uno de los primeros síntomas que podrían aparecer tras la afección pulmonar, dado que evidencia una función pulmonar deficiente

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Además, persiste en muchos de los recuperados que sufren a largo plazo la enfermedad, un 64% de los pacientes

"Una de las razones por las que hay casos de COVID prolongado es que hay una gran destrucción (del tejido) pulmonar. Incluso si alguien se recupera de COVID, el daño que hace podría ser masivo", explica a Reuters Mauro Giacca, profesor de King's College London.

Sufres una tos persistente

Tocar el exterior de la mascarilla.

Getty

En una media de 5 días —tras el periodo de incubación—, los pacientes sintomáticos empiezan a experimentar fiebre y tos, de acuerdo con una investigación de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de China.

Este gráfico muestra paso a paso cómo evoluciona el coronavirus dentro del cuerpo al ser contagiado

En esta misma línea, la Organización Mundial de la Salud (OMS) destaca que esta puede ir acompañada de un cansancio inexplicable —relacionado con el síndrome de la fatiga crónica— y fiebre

Dicho síntoma podría extenderse hasta durante 2 semanas, según la gravedad de la infección

Tienes dificultad para respirar

Un chico se quita una mascarilla.

Getty

Otro de los estudios relacionados, publicado en JAMA Network, confirman que la disnea ahogo o dificultad para respirar— junto al dolor en el pecho y las articulaciones, es uno de los síntomas más comunes en casos persistentes. 

Asimismo, los investigadores han encontrado que en los pacientes que presentan una tormenta de bradicinina, antes que una afección pulmonar, sufren una producción excesiva de esta sustancia que dilata los huecos de los vasos sanguíneos, filtra el fluido e invade los alvéolos

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"En la neumonía, los pulmones se llenan de líquido y se inflaman, lo que provoca dificultades para respirar", argumenta en Johns Hopkins Medicine, Panagis Galiatsatos, experto en enfermedades pulmonares.

Si bien está más relacionado con el tracto respiratorio que con los daños pulmonares, la pérdida de gusto y olfato son un indicio de COVID-19 y alertan sobre el resto de síntomas que pueden aparecer

Padeces una fatiga persistente

Mujer pensando mirando un ordenador.

Getty

Junto a la dificultad para respirar, la fatiga persistente es uno de los síntomas más repetidos entre los pacientes que sufren COVID-19 prolongado

De facto, según un estudio publicado en medRxiv, se manifiesta en más de la mitad de los pacientes con síndrome poscoronavirus, independientemente de que la infección fuese más o menos grave.

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Esta está relacionada con la inflamación continua del cuerpo, la desregulación del sistema inmunológico y las afecciones a otros órganos como el cerebro, ejemplifica a Health Esther Melamed, profesora asistente de neurología en la Escuela de Medicina Dell de la Universidad de Texas (EEUU). 

También podría deberse a la falta de aire o a sufrir una hipoxia silenciosa, cuando hay un estado deficiente de oxígeno en sangre. 

Aparece en las radiografías peor que el pulmón de un fumador

Pulmones durante la enfermedad del coronavirus.
REUTERS/Santiago Arcos

Si eres de aquellos que han pasado la enfermedad sin síntomas o con afecciones leves, puede que tus pulmones queden igualmente irreconocibles

De hecho, entre el 70% y 80% de los contagiados asintomáticos acaban desarrollando problemas pulmonares severos. 

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De acuerdo con la cirujana Brittany Bankhead-Kendall, de Texas Tech University, Estados Unidos, que ha revisado miles de radiografías de tórax de positivos de COVID-19,  los pulmones de los positivos en coronavirus se veían incluso peor que los de un fumador habitual. 

Otros órganos empiezan a fallar

Chica llorando con una mascarilla.

REUTERS/Bruno Kelly

La misma especialista, Bankhead-Kendall, destaca a CBSN que muchos de los que sufren lesiones en los pulmones a largo plazo, tras el COVID-19, presentaban también problemas de coagulación

La investigación sugiere que los síntomas pueden aparecer de forma cíclica, afectando a los pulmones, el cerebro, el sistema cardiovascular u otros órganos

"Empezamos a verlos en corazón, pulmones, cerebro o en la salud mental", ha señalado con anterioridad María Van Kerkhove, directora técnica de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

El COVID-19 provoca daños en múltiples órganos en jóvenes, previamente sanos, con síntomas persistentes

Un estudio  subvencionado por el King's College London (Reino Unido), con el apoyo de European Research Council y British Heart Foundation, encontró que una de las razones por las que los pacientes sufren COVID-19 prolongado: la persistencia de las células infectadas

Según los investigadores, además de la infección viral a largo plazo, la disfunción endotelial y la trombosis pulmonar, quedan células dimórficas en el pulmón

Y se observa, post mortem, una extensa coagulación de las arterias y venas pulmonaresasociados a los síntomas más peligrosos de COVID-19—. 

Desarrollas otra enfermedad pulmonar

Cuántas horas se puede utilizar una mascarilla FFP2
Reuters

El experto en enfermedades infecciosas e investigador de la Facultad de Salud Pública Bloomberg Amesh Adalja coincide también en que, aunque te recuperes —ya sea de una neumonía bacteriana o viral, apunta— los daños pueden llegar a ser permanentes

"No es algo que puedas ignorar, porque incluso si sobrevives es posible que te quedes con algunas secuelas graves que te hagan muy difícil volver a tu funcionamiento inicial", dice Adalja.

Secuelas y posibles efectos secundarios de las vacunas

Sin embargo, una de las investigaciones publicadas en Clinical Infectious Diseases, asegura que el tejido pulmonar afectado se recupera en una media de 3 meses en la mayoría de los casos. 

"La mala noticia es que las personas muestran deterioro pulmonar por COVID-19 semanas después del alta; la buena noticia es que el deterioro tiende a mejorar con el tiempo, lo que sugiere que los pulmones tienen un mecanismo para repararse a sí mismos", coincidía la doctora Sabine Sahanic de la Clínica Universitaria en Innsbruck, Austria.

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