7 startups españolas que compiten con Bill Gates en la gestión de residuos, la producción de carne sintética o la energía nuclear

Bill Gates, fundador de Microsoft.
Bill Gates, fundador de Microsoft.
Ludovic Marin/AFP

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  • Bill Gates está comprometido con la lucha contra el cambio climático, según refleja su cartera de inversión. 
  • Entre los sectores el magnate estadounidense ha respaldado están la gestión de residuos, la energía nuclear o la producción de carne sintética. 
  • En este artículo, encontrarás 7 startups españolas que compiten por revolucionar los campos en los que invierte el fundador de Microsoft. 
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Desde hace años, las compañías que respalda Bill Gates son sinónimo de rentabilidad e innovación, pero también de sostenibilidad.

El filántropo y multimillonario estadounidense, que revolucionó la industria informática con Microsoft en la década de los 90 y que durante años acaparó el título del hombre más rico del planeta, parece más concienciado que nunca con la conservación del medio ambiente y con el cambio climático.

Gates da algunas pistas sobre todo ello en su último libro Cómo evitar un desastre climático: Las soluciones que ya tenemos y los avances que aún necesitamos, pero un repaso a su cartera, incluyendo las empresas que ha fundado o en las que invierte, son el reflejo fiel de su conciencia ambiental. 

Sectores como la agricultura tecnológica, el foodtech o la economía circular son apuestas de futuro del magnate estadounidense, y a ellas ha destinado un volumen de recursos significativo. 

En la cartera de Gates destacan compañías como Waste Management, destinada al a la gestión de residuos y que aporta el 10% del valor de su portfolio, o Ecolab, un gigante internacional que ofrece servicios de tratamiento y purificación del agua. 

Según los últimos datos de Dataroma, Gates tiene 18,6 millones de acciones en Waste Management y su participación está valorada en 2.600 millones de dólares (unos 2.245 millones de euros). El año pasado, la compañía de reciclaje ingresó 15.200 millones de dólares. 

Ecolab, por su parte, supone casi el 4% del valor de la cartera de Gates, que suma 4,3 millones de acciones valoradas en unos 900.000 dólares. En 2020, la empresa facturó 11,8 millones de dólares. 

Unida al cambio climático está su preocupación por el consumo de carne y su apuesta por la producción de carne sintética. En una entrevista en la MIT Technology Review, afirmó que "todos los países ricos deberían pasar a la carne de vacuno 100% sintética". 

Para avanzar hacia ese escenario, ha invertido en compañías como Hampton Creek Foods, Memphis Meats, Impossible Foods y Beyond Meat. 

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La energía nuclear avanzada, una fuente de energía muy revolucionaria por su eficiencia pero en desarrollo todavía, es otra de las apuestas del fundador de Microsoft. 

Gates es cofundador de la compañía energética nuclear Terrapower, fundada hace más de 15 años. Actualmente, el grupo está desarrollando sus reactores nucleares Natrium, cuya construcción implica un coste de 1.000 millones de dólares.  

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A continuación, encontrarás algunas startups españolas que operan en los mismos campos que las empresas respaldadas por Bill Gates y que también aspiran a revolucionar los sectores donde operan. 

Es el caso de Bioazul, que aporta soluciones en el tratamiento del agua y acumula casi 2 décadas de trayectoria, o Biotech Food y Cocuus, ambas del sector foodtech y la producción de carne sintética, mucho más jóvenes pero muy innovadoras.

Aquactiva

Planta tratamiento agua
  • Año fundación: 2015.
  • Fundadores: Josep Antoni Nebot, Grégoire Gaume y José Castro. 
  • Oficinas: Valencia (Comunidad valenciana). 
  • Compite con: Ecolab. 

Esta compañía ha desarrollado un biocida inocuo y 100% biodegradable que lucha por erradicar los productos químicos de industrias como la agropecuaria o la agroalimentaria. 

Su biocida Aquactiva Neutro elimina todo tipo de virus, bacterias, hongos, esporas, algas y moho. 

Este desinfectante está compuesto por sal (5g/L), agua y electricidad (15W/L). Además, según la compañía, el coste de producción es de menos de 5 céntimos por litro. 

Esta tecnología tiene importantes aplicaciones en el tratamiento del agua, así como en la industria agropecuaria y la agroalimentaria, pero también en la médica, ya que es eficaz en la desinfección de superficies contaminadas por COVID-19. 

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La compañía ha sido impulsada por Lanzadera, la aceleradora del empresario Juan Roig (Mercadona) y EIT Climate-KIC, un programa cofinanciado por la Unión Europea para impulsar proyectos relacionados con la sostenibilidad y el medio ambiente. 

En una de sus aplicaciones más recientes en el sector ganadero, Aquactiva y la Universidad de Valencia aplicaron su biocida en el agua de 2 granjas de 30.000 pollos y lograron reducir el consumo de pienso de los animales. 

BCircular (Thermal Recycling of Composites)

Una imagen del proceso de la tecnología R3FIBER, que permite obtener nuevos materiales a partir de residuos de fibra de carbono.
Una imagen del proceso de la tecnología R3FIBER, que permite obtener nuevos materiales a partir de residuos de fibra de carbono.
Thermal Recycling of Composites)
  • Año fundación: 2014.
  • Fundadores: Oriol Grau, Félix Antonio Lopez y Olga Rodríguez Largo
  • Oficinas: Barcelona (Cataluña).
  • Compite con: Waste Management.

BCircular —Thermal Recycling of Composites—, es una spin-off del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) que, mediante un innovador proceso de reciclaje, es capaz de transformar fibra de carbono en materiales reforzados con múltiples aplicaciones en diferentes industrias. 

Su tecnología R3FIBER permite obtener fibras de alta calidad que conservan la mayor parte de sus propiedades iniciales, lo que hace que los residuos generados de industrias como la aeronáutica, la automovilística o la eólica puedan ser recuperados de manera integral. 

Esta tecnología consiste en un proceso de conversión termoquímica que permite la transformación de las resinas en gases combustibles y combustibles líquidos, con la obtención de fibras (de vidrio y de carbono) aptas para su reutilización.

Junto a Eurecat (centro tecnológico de Cataluña destinado a la innovación industrial), han desarrollado los primeros composites fabricados a partir de fibras recicladas. Con estos nuevos materiales resistentes y sostenibles, se puede construir desde mobiliario urbano a embarcaciones.

Otra de sus innovaciones más destacadas es el reciclaje de palas de aerogeneradores mediante la misma tecnología. 

Bioazul

Bioazul
Bioazul
  • Año fundación: 2003.
  • Fundadores: Antonia María Lorenzo López.
  • Oficinas: Málaga (Andalucía).
  • Compite con: Ecolab.

Bioazul es una compañía de ingeniería enfocada al desarrollo de soluciones sostenibles para la reutilización y el tratamiento del agua tanto en espacios industriales como urbanos. 

La compañía surgió como un spin-off del ttz-bremerhaven, un centro de investigación alemán que desarrolla su actividad en los campos de la alimentación, el medio ambiente y la salud. 

Las líneas de actuación de Bioazul giran en torno a la gestión integral del agua, es decir, se ocupan de la gestión de las aguas residuales de cuencas o aguas de riego, facilitando su reutilización. Y trabajan en minimizar la gestión de residuos sólidos, tanto industriales como urbanos. 

Su producto LODOred está destinado a la prevención de la generación de lodos en depuradoras de aguas residuales y actualmente colaboran con diferentes instituciones europeas y otras startups en proyectos de resiliencia medioambiental y economía circular. 

Biotech Food (Ethica meat)

Ethica Meat

Ethica Meat

  • Año fundación: 2017.
  • Fundadores: Mercedes Vila e Íñigo Charola. 
  • Oficinas: San Sebastián (Gipúzcoa). 
  • Compite con: Hampton Creek Foods, Memphis Meats, Impossible Foods y Beyond Meat. 

Biotech Foods, y su marca Ethicameat, es una compañía centrada en la transformación tecnológica del sector alimentario que ha desarrollado una gama de productos de carne cultivada, es decir, carne que no proviene de animales sacrificados. 

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La compañía asegura que la actual producción industrial de ganado supone un problema global cada vez mayor en cuanto al bienestar animal, la sostenibilidad medioambiental y la propia salud humana. Por esta razón, ha apostado por el cultivo de carne en laboratorio, lo que evita el proceso de cría y matanza de los animales para la alimentación. 

Este mismo año, la compañía vasca recibía una subvención de 2,7 millones de euros de la Comisión Europea dentro del programa Horizonte 2020 para su proyecto Meat4All. La carne cultivada de BioTech Foods ha logrado hasta la fecha captar recursos por 5,1 millones de euros, según Crunchbase. 

Cocuus

Chuletón COCUUS

COCUUS

  • Año fundación: 2017.
  • Fundadores: Patxi Larumbe y Daniel Rico.  
  • Oficinas: Zizur Menor (Navarra)
  • Compite con: Hampton Creek Foods, Memphis Meats, Impossible Foods y Beyond Meat. 

Esta startup navarra opera en el sector foodtech y ofrece una amplia gama de alimentos realizados a partir de proteínas animales de base vegetal o celular mediante la impresión 2D/3D, la bioimpresión o la robótica. 

Gracias a la impresión 3D y a partir de carne cultivada, Cocuus puede reproducir un chuletón o unas costillas con una textura y sabor muy similares a la carne convencional. Y, gracias a su tecnología Softmimic, son capaces de transformar purés en platos prácticamente idénticos al alimento real. 

Aunque la compañía todavía está en una fase inicial y no tiene la capacidad de producir sus alimentos de manera industrial, ya ha firmado diferentes acuerdos con el Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA). 

"En Arabia Saudí no hay vacas, pero por qué no va a haber chuletas. No pretendo que en un asador o en una sidrería tengan nuestros cortes de carne, pero con nuestro método es posible que en un restaurante de menú de Guipúzcoa pongan una chuleta. Proponemos que la gente pueda comer carne sin matar a una vaca”, señalaba Patxi Larumbe recientemente a Business Insider España.

Recyduo

Una niña separa envases para reciclar
Getty Images
  • Año fundación: 2019.
  • Fundadores: Dino Verona.
  • Oficinas: Barcelona (Cataluña).
  • Compite con: Waste Management. 

El funcionamiento de Recyduo es sencillo: es una app que recoge la basura de los hogares y la deposita en sus correspondientes contenedores. 

Mediante un modelo de suscripción mensual, se encarga de depositar la basura, los residuos reciclables o cualquier objeto que quiera ser desechado por parte de clientes, ya sean particulares o empresas, en el contender correspondiente o punto limpio. 

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Por el momento, solo está presente en Madrid y Barcelona. Además, cuentan con una flota parecida a los riders, aunque en este caso se llaman pickers o recogedores en castellano, que son las personas que van casa por casa recogiendo los residuos. 

OBUU

Una imagen del reactor nuclear ITER.
Una imagen del reactor nuclear ITER.
ITER
  • Año fundación: 2015.
  • Fundadores: Nicolás Hornillos, Mario Inglés y Francisco Inglés.
  • Oficinas: Leganés (Madrid)
  • Compite con: Terra Power. 

Esta compañía española, junto con la francesa Sogeclair Aerospace, han sido seleccionadas para participar en el proyecto Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER, por sus siglas en inglés), uno de los proyectos energéticos más ambiciosos del mundo y que implica a más de 35 países.

El proyecto ITER consiste en la creación de un reactor nuclear tipo Tokamak ,diseñado para ser una fuente de energía libre de emisiones de carbono. La fusión nuclear se basa en el mismo principio por el cual las estrellas y el Sol generan su energía. 

OBUU diseña, certifica y fabrica utillajes y procesos industriales para el montaje y calibración de los componentes del reactor Tokamak. 

A pesar de haber sufrido un importante retraso, todo apunta a que en 2025 estará ensamblado y el primer test de ignición será en 2026. 

La compañía OBUU TECH participó en el año 2019 en el Programa Crecimiento Startup de la Escuela de Organización Industrial (EOI), un programa de asesoramiento para pymes desarrollado en colaboración con Enisa y cofinanciado por el Fondo Social Europeo. 

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