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Hay un misterioso castillo embrujado en San Francisco en el que empresas como Google y Adobe han celebrado eventos: así es por dentro

Castillo escondido de Albion en San Francisco
Katie Canales/Business Insider
  • Escondido en el barrio de Bayview en San Francisco (Estados Unidos) hay un castillo de cuatro pisos con cuevas subterráneas que alguna vez fue hogar de la fábrica de cerveza Albion Ale & Porter.

  • El Castillo de Albion fue construido en 1870 como residencia y cervecería, con un acuífero subterráneo natural que produce casi 38.000 litros de agua al día, la cual era utilizada para la producción de cerveza.

  • Desde entonces, ha sido una compañía de embotellamiento de agua, una residencia privada, un centro de soporte técnico para el blog Laughing Squid, e incluso se han organizado eventos más pequeños entre los que se encuentran una cena con Google y una espléndida fiesta de Halloween.

  • Ahora pertenece a Bill Gilbert, un antiguo policía de San Francisco e inversor inmobiliario que compró el castillo en 2012 por algo más de 800.000 euros.

  • Una cerca alta y grandes árboles rodean el Castillo de Albion, que lo convierte en el lugar perfecto para escapar del ajetreo y el bullicio de la ciudad. "Ni siquiera me siento como si estuviera en San Francisco", dijo Jennifer Gilbert, hija de Bill Gilbert, a Business Insider.

  • Echa un vistazo a esta casa escondida que parece sacada de un cuento de hadas.

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El Castillo de Albion está en el 881 Innes Ave. de San Francisco y no se ve nada desde la calle: la propiedad está protegida por cercas altas y grandes árboles.

Entrada del Castillo de Albion
Google Street View

Se encuentra en Bayview, uno de los barrios del sur de San Francisco que da a la bahía.

Mapa de San Francisco que señala Bayview
Google Maps/Business Insider

El castillo está situado en una calle modesta.

Calle donde se encuentra el Castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Casas más modernas, no de aspecto medieval, rodean Albion a ambos lados.

Calle donde se encuentra el Castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Un par de puertas y pilares de piedra se encuentran en la entrada. Es difícil ver el castillo desde fuera.

Puerta de Albion
Katie Canales/Business Insider

Pero una vez que la puerta se abre...

Dentro del jardín de Albion
Katie Canales/Business Insider

... aparece el castillo que cuenta con 149 años de antigüedad.

Entrada al castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Los propietarios actuales, la familia Gilbert, compraron el castillo en 2012 por más de 800.000 euros, según dijo Jennifer Gilbert a Business Insider.

Vista del castillo de Albion desde el patio
Katie Canales/Business Insider

El padre de Jennifer, Bill Gilbert, es un antiguo policía de San Francisco e inversor inmobiliario criado en Bayview al que le encanta el castillo desde que era pequeño.

Puerta interior del castillo de albion
Katie Canales/Business Insider

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No ha vivido nadie desde que los Gilbert lo compraron, aunque una parte del mismo fue construido inicialmente como residencia.

Pomo de la puerta del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

El castillo fue construido en una ladera en 1870 por John Hamlin Burnell, un inmigrante inglés que quería usar la construcción para dirigir una fábrica de cerveza que pudiera abastecer a las más de 800 cervecerías que había en la ciudad en ese momento.

Fachada del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Construyó el castillo en ese lugar intencionadamente, ya que se asienta sobre un acuífero natural subterráneo alimentado desde el Valle de Hetch Hetchy que le proporcionó el agua necesaria para la elaboración de la cerveza.

Acuifero del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Burnell excavó 60 metros para extraer casi 38.000 litros de agua natural.

Acuifero del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Dos de los depósitos están en una cueva de las profundidades del castillo. Son accesibles por un estrecho y bajo pasillo.

Pasillo del acuífero de Albion
Katie Canales/Business Insider

El agua está limpia y es potable. Actualmente se siguen produciendo 38.000 litros diariamente.

Acuifero del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Un tercer depósito se encuentra en una cueva justo encima de los otros dos. En la piedra hay una placa que pone "cavernas hechas a mano".

Tercera poza de Albion
Katie Canales/Business Insider

El castillo no solo fue un almacén y una fábrica de cerveza, sino también fue la casa de Burnell. Lo diseñó siguiendo el estilo común de estos y llamó a su negocio Fábrica de Cervezas Albion Ale & Porter.

Placa del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Cuando se construyó, Bayview y Hunter's Point contaban con un astillero naval.

At the timeAstillero naval de Bayviewof the castle’s construction, Bayview and Hunter’s Point housed a Naval ship-building yard.

Fuente: Atlas Obscura

Burnell utilizó la madera de barcos para construir el castillo.

Interior del castillo Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Las vigas originales del techo, construidas con madera de barco, se encuentran todavía en algunas zonas del castillo como el comedor.

Vigas de madera de barco de Albion
Katie Canales/Business Insider

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El patio delantero era el lugar donde se fabricaba la cerveza de Albion.

Patio delantero de Albion
Katie Canales/Business Insider

Un par de hornos olvidados, que antes se utilizaban para procesar la cebada, todavía descansan en la esquina.

Hornos de Albion
Katie Canales/Business Insider

La Cervecería Albion estuvo en funcionamiento hasta 1919, cuando la Prohibición la cerró. El castillo comenzó una nueva etapa como la Compañía de Agua Albion, produciendo agua potable embotellada hasta 1947.

Castillo escondido de Albion en San Francisco
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Un escultor llamado Adrien Voisin compró el castillo en 1938 y añadió una decoración propia de una fortaleza medieval.

Placa de piedra en Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Incluyó detalles tallados en la madera dentro del lugar. Estos retoques aún permanecen.

Retoques de madera en Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Pasar a la zona residencial del castillo es como entrar en un cuento de hadas.

Interior de Albion
Katie Canales/Business Insider

La estructura tiene cuatro pisos de altura y es estrecha, con salones y habitaciones en cada planta.

Interior de Albion
Este es uno de los pisos del castillo. Katie Canales/Business Insider

La entrada se abre a una espaciosa sala de estar adornada con vivos colores.

Habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

En el techo hay lo que parece un candelabro medieval. Gilbert dice que vino con la propiedad.

Lámpara de techo medieval
Katie Canales/Business Insider

Fuera de la sala de estar se encuentra la cocina, que fue reformada hace diez años, según Gilbert. Se instalaron electrodomésticos modernos en ella.

Cocina de Albion
Katie Canales/Business Insider

Durante la época en la que Voisin era propietario del castillo, se pusieron vidrieras.

Vidrieras en el castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

A través de la cocina se accede al comedor.

Comedor en Albion
Katie Canales/Business Insider

En el salón hay una escalera que conecta los pisos superiores. La segunda planta comienza en una sala de estar.

Sala de estar del segundo piso de Albion
Katie Canales/Business Insider

Y a través de un pasillo se encuentra, quizás, uno de los elementos más excéntricos del lugar. ¿Qué es un castillo sin trono?

Trono en Albion
Katie Canales/Business Insider

La sala del trono, uno de los tres baños del castillo, fue añadido durante la época de Voisin. El artista hizo construir el inodoro en un trono, con cabecera y reposabrazos.

Inodoro con forma de trono de Albion
Katie Canales/Business Insider

En uno de los reposabrazos hay un cenicero.

Cenicero en el inodoro de Albion
Katie Canales/Business Insider

Gilbert dice que esta habitación pudo ser lo que hiciera que su padre comprara el castillo.

Inodoro con forma de trono de Albion
Katie Canales/Business Insider

El único dormitorio privado se encuentra justo al lado del baño del trono.

Habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

Subiendo otro tramo de escaleras hay un dormitorio abierto.

Habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

Hay otro baño en esta planta. Y un tercero en el patio.

Baño en el castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Y en lo alto de la torre hay una sala de estar.

Sala de estar de Albion
Katie Canales/Business Insider

En 1961, un plan de construcción de carreteras amenazaba con derribar el entonces casi centenario castillo. Pero el ser una de las pocas fuentes de agua natural lo salvó de la demolición.

Interior del castillo Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

En caso de ataque nuclear, el acuífero subterráneo podría proporcionar agua a la ciudad y a sus habitantes.

Acuifero del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Gilbert asegura que los propietarios del castillo siempre han certificado por escrito que los habitantes de la ciudad podrían entrar en su casa en caso de desastre nuclear.

Puerta de Albion
Katie Canales/Business Insider

Se convirtió en un monumento histórico protegido en 1973.

Parte del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: SF Curbed

Jennifer Gilbert dijo que, durante el boom tecnológico de los años 90, el castillo empezó a atraer a los trabajadores de Silicon Valley.

Vistas desde el castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

El equipo de soporte técnico del blog Laughing Squid estuvo alojado en el castillo de Albion durante un año, dijo Gilbert.

Vista a uno de los salones de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: 7X7

Gilbert además dijo que los técnicos tenían tuberías de aire en las cavernas subterráneas. "Se divirtieron mucho aquí", dijo ella.

Cueva subterránea de Albion
Katie Canales/Business Insider

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El castillo tuvo un nuevo propietario en 1998. El cofundador de CitySearch, Eric Higgs, que utilizó la propiedad como residencia y estudio de arte.

Habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Finalmente fue subastada por casi 2 millones de euros en 2005, antes de que los cerveceros del condado de Napa se hicieran con él para relanzar la empresa cervecera de Albion.

Vista del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: Atlas Obscura

Desde que fue adquirido por los Gilbert en 2012, el castillo ha sido utilizado para eventos, y la familia es selectiva sobre a quien reserva la antigua propiedad.

Techo del castillo de Albion
Arriba: la parte superior del castillo de Albion. Katie Canales/Business Insider

"No queremos que mucha gente pisotee el lugar", dijo Gilbert.

Pared de una habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

Son varios los eventos que ha albergado: una fiesta de Halloween, un evento de Navidad de la sombrerería local Goorin y una visita del reality show "Real Housewives of New Jersey".

Habitación de Albion
Katie Canales/Business Insider

Adobe alquiló el castillo durante una brecha de seguridad hace unos años, dijo Gilbert. Un equipo de 20 personas trabajó en él durante dos días mientras se resolvían los problemas.

Sala de estar de Albion
Katie Canales/Business Insider

Gilbert dijo que Google también ha organizado una cena en el castillo.

Comedor en Albion
Katie Canales/Business Insider

No ha habido ninguna boda aún, pero Gilbert dijo que han tenido muchas solicitudes para ello. Comentó que podría considerarlo de cara al futuro, pero todavía están adaptando el castillo y hacerlo apto para ese tipo de celebraciones.

Patio del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

También hay planes para relanzar una compañía de agua embotellada y hacer uso de los casi 38.000 litros de agua que se producen diariamente en las cuevas subterráneas.

Fachada del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

En cuanto al tema de los fantasmas, Gilbert dijo que nunca ha visto nada, pero ha habido avistamientos en la propiedad.

Fachada del castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Existen informes de avistamientos de espíritus nativos americanos. Mucho antes de que se construyera el castillo, los manantiales naturales eran un lugar frecuentado por estas personas.

Pequeña escultura en el castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

Fuente: KALW

Además, Gilbert dijo que una joven de pelo oscuro y largo fue vista a través de la ventana de la torre.

Escaleras interiores de Albion
Katie Canales/Business Insider

Gilbert contó que el programa "Ghost Adventures" grabó recientemente un episodio en la propiedad que se emitirá la próxima temporada.

Cama en una de las habitaciones del Albion
Katie Canales/Business Insider

Aparte de los eventos paranormales, Gilbert dijo que se siente perfectamente segura en el castillo.

Lámpara del castillo Albion
Katie Canales/Business Insider

Aunque su padre no vive en el castillo, dijo que él tiene pensado ir a tomarse un café y disfrutar de la propiedad.

Vistas desde el castillo de Albion
Katie Canales/Business Insider

También dijo que ha recibido muchas ofertas por el lugar que superan los más de 800.000€ que los Gilbert pagaron por él. Sin embargo, Bill ha querido hacerse con el castillo durante décadas, así que, por ahora, se quedará donde está: en familia.

El castillo de Albion escondido entre maleza
Katie Canales/Business Insider

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