Hay un misterioso castillo embrujado en San Francisco en el que empresas como Google y Adobe han celebrado eventos: así es por dentro

Castillo de Albion en San Francisco
Katie Canales/Business Insider

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  • Escondido en el barrio de Bayview en San Francisco (Estados Unidos) hay un castillo de cuatro pisos con cuevas subterráneas que alguna vez fue hogar de la fábrica de cerveza Albion Ale & Porter.

  • El Castillo de Albion fue construido en 1870 como residencia y cervecería, con un acuífero subterráneo natural que produce casi 38.000 litros de agua al día, la cual era utilizada para la producción de cerveza.

  • Desde entonces, ha sido una compañía de embotellamiento de agua, una residencia privada, un centro de soporte técnico para el blog Laughing Squid, e incluso se han organizado eventos más pequeños entre los que se encuentran una cena con Google y una espléndida fiesta de Halloween.

  • Ahora pertenece a Bill Gilbert, un antiguo policía de San Francisco e inversor inmobiliario que compró el castillo en 2012 por algo más de 800.000 euros.

  • Una cerca alta y grandes árboles rodean el Castillo de Albion, que lo convierte en el lugar perfecto para escapar del ajetreo y el bullicio de la ciudad. "Ni siquiera me siento como si estuviera en San Francisco", dijo Jennifer Gilbert, hija de Bill Gilbert, a Business Insider.

  • Echa un vistazo a esta casa escondida que parece sacada de un cuento de hadas.

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El Castillo de Albion está en el 881 Innes Ave. de San Francisco y no se ve nada desde la calle: la propiedad está protegida por cercas altas y grandes árboles.

Google Street View

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Se encuentra en Bayview, uno de los barrios del sur de San Francisco que da a la bahía.

Google Maps/Business Insider

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El castillo está situado en una calle modesta.

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Casas más modernas, no de aspecto medieval, rodean Albion a ambos lados.

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Un par de puertas y pilares de piedra se encuentran en la entrada. Es difícil ver el castillo desde fuera.

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Pero una vez que la puerta se abre...

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... aparece el castillo que cuenta con 149 años de antigüedad.

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Los propietarios actuales, la familia Gilbert, compraron el castillo en 2012 por más de 800.000 euros, según dijo Jennifer Gilbert a Business Insider.

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El padre de Jennifer, Bill Gilbert, es un antiguo policía de San Francisco e inversor inmobiliario criado en Bayview al que le encanta el castillo desde que era pequeño.

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No ha vivido nadie desde que los Gilbert lo compraron, aunque una parte del mismo fue construido inicialmente como residencia.

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Fuente: Atlas Obscura

El castillo fue construido en una ladera en 1870 por John Hamlin Burnell, un inmigrante inglés que quería usar la construcción para dirigir una fábrica de cerveza que pudiera abastecer a las más de 800 cervecerías que había en la ciudad en ese momento.

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Fuente: Atlas Obscura

Construyó el castillo en ese lugar intencionadamente, ya que se asienta sobre un acuífero natural subterráneo alimentado desde el Valle de Hetch Hetchy que le proporcionó el agua necesaria para la elaboración de la cerveza.

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Fuente: Atlas Obscura

Burnell excavó 60 metros para extraer casi 38.000 litros de agua natural.

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Fuente: Atlas Obscura

Dos de los depósitos están en una cueva de las profundidades del castillo. Son accesibles por un estrecho y bajo pasillo.

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El agua está limpia y es potable. Actualmente se siguen produciendo 38.000 litros diariamente.

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Un tercer depósito se encuentra en una cueva justo encima de los otros dos. En la piedra hay una placa que pone "cavernas hechas a mano".

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El castillo no solo fue un almacén y una fábrica de cerveza, sino también fue la casa de Burnell. Lo diseñó siguiendo el estilo común de estos y llamó a su negocio Fábrica de Cervezas Albion Ale & Porter.

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Fuente: Atlas Obscura

Cuando se construyó, Bayview y Hunter's Point contaban con un astillero naval.

Hunter's Point shipyard in 1910 in San Francisco.Hunter's Point shipyard in 1910 in San Francisco.
Hunter's Point shipyard in 1910 in San Francisco.
U.S. National Archives and Records Administration/Wikimedia Commons/Public Domain

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Fuente: Atlas Obscura

Burnell utilizó la madera de barcos para construir el castillo.

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Fuente: Atlas Obscura

Las vigas originales del techo, construidas con madera de barco, se encuentran todavía en algunas zonas del castillo como el comedor.

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El patio delantero era el lugar donde se fabricaba la cerveza de Albion.

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Un par de hornos olvidados, que antes se utilizaban para procesar la cebada, todavía descansan en la esquina.

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La Cervecería Albion estuvo en funcionamiento hasta 1919, cuando la Prohibición la cerró. El castillo comenzó una nueva etapa como la Compañía de Agua Albion, produciendo agua potable embotellada hasta 1947.

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Fuente: Atlas Obscura

Un escultor llamado Adrien Voisin compró el castillo en 1938 y añadió una decoración propia de una fortaleza medieval.

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Fuente: Atlas Obscura

Incluyó detalles tallados en la madera dentro del lugar. Estos retoques aún permanecen.

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Fuente: Atlas Obscura

Pasar a la zona residencial del castillo es como entrar en un cuento de hadas.

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La estructura tiene cuatro pisos de altura y es estrecha, con salones y habitaciones en cada planta.

This is one floor of the castle.This is one floor of the castle.
This is one floor of the castle.
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La entrada se abre a una espaciosa sala de estar adornada con vivos colores.

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En el techo hay lo que parece un candelabro medieval. Gilbert dice que vino con la propiedad.

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Fuera de la sala de estar se encuentra la cocina, que fue reformada hace diez años, según Gilbert. Se instalaron electrodomésticos modernos en ella.

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Durante la época en la que Voisin era propietario del castillo, se pusieron vidrieras.

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A través de la cocina se accede al comedor.

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En el salón hay una escalera que conecta los pisos superiores. La segunda planta comienza en una sala de estar.

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Y a través de un pasillo se encuentra, quizás, uno de los elementos más excéntricos del lugar. ¿Qué es un castillo sin trono?

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La sala del trono, uno de los tres baños del castillo, fue añadido durante la época de Voisin. El artista hizo construir el inodoro en un trono, con cabecera y reposabrazos.

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En uno de los reposabrazos hay un cenicero.

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Gilbert dice que esta habitación pudo ser lo que hiciera que su padre comprara el castillo.

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El único dormitorio privado se encuentra justo al lado del baño del trono.

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Subiendo otro tramo de escaleras hay un dormitorio abierto.

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Hay otro baño en esta planta. Y un tercero en el patio.

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Y en lo alto de la torre hay una sala de estar.

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En 1961, un plan de construcción de carreteras amenazaba con derribar el entonces casi centenario castillo. Pero el ser una de las pocas fuentes de agua natural lo salvó de la demolición.

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Fuente: Atlas Obscura

En caso de ataque nuclear, el acuífero subterráneo podría proporcionar agua a la ciudad y a sus habitantes.

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Fuente: Atlas Obscura

Gilbert asegura que los propietarios del castillo siempre han certificado por escrito que los habitantes de la ciudad podrían entrar en su casa en caso de desastre nuclear.

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Se convirtió en un monumento histórico protegido en 1973.

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Fuente: SF Curbed

Jennifer Gilbert dijo que, durante el boom tecnológico de los años 90, el castillo empezó a atraer a los trabajadores de Silicon Valley.

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El equipo de soporte técnico del blog Laughing Squid estuvo alojado en el castillo de Albion durante un año, dijo Gilbert.

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Fuente: 7X7

Gilbert además dijo que los técnicos tenían tuberías de aire en las cavernas subterráneas. "Se divirtieron mucho aquí", dijo ella.

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El castillo tuvo un nuevo propietario en 1998. El cofundador de CitySearch, Eric Higgs, que utilizó la propiedad como residencia y estudio de arte.

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Fuente: Atlas Obscura

Finalmente fue subastada por casi 2 millones de euros en 2005, antes de que los cerveceros del condado de Napa se hicieran con él para relanzar la empresa cervecera de Albion.

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Fuente: Atlas Obscura

Desde que fue adquirido por los Gilbert en 2012, el castillo ha sido utilizado para eventos, y la familia es selectiva sobre a quien reserva la antigua propiedad.

Above: The top of the tower inside Albion Castle.Above: The top of the tower inside Albion Castle.
Above: The top of the tower inside Albion Castle.
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"No queremos que mucha gente pisotee el lugar", dijo Gilbert.

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Son varios los eventos que ha albergado: una fiesta de Halloween, un evento de Navidad de la sombrerería local Goorin y una visita del reality show "Real Housewives of New Jersey".

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Adobe alquiló el castillo durante una brecha de seguridad hace unos años, dijo Gilbert. Un equipo de 20 personas trabajó en él durante dos días mientras se resolvían los problemas.

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Gilbert dijo que Google también ha organizado una cena en el castillo.

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No ha habido ninguna boda aún, pero Gilbert dijo que han tenido muchas solicitudes para ello. Comentó que podría considerarlo de cara al futuro, pero todavía están adaptando el castillo y hacerlo apto para ese tipo de celebraciones.

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También hay planes para relanzar una compañía de agua embotellada y hacer uso de los casi 38.000 litros de agua que se producen diariamente en las cuevas subterráneas.

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En cuanto al tema de los fantasmas, Gilbert dijo que nunca ha visto nada, pero ha habido avistamientos en la propiedad.

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Existen informes de avistamientos de espíritus nativos americanos. Mucho antes de que se construyera el castillo, los manantiales naturales eran un lugar frecuentado por estas personas.

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Fuente: KALW

Además, Gilbert dijo que una joven de pelo oscuro y largo fue vista a través de la ventana de la torre.

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Gilbert contó que el programa "Ghost Adventures" grabó recientemente un episodio en la propiedad que se emitirá la próxima temporada.

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Aparte de los eventos paranormales, Gilbert dijo que se siente perfectamente segura en el castillo.

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Aunque su padre no vive en el castillo, dijo que él tiene pensado ir a tomarse un café y disfrutar de la propiedad.

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También dijo que ha recibido muchas ofertas por el lugar que superan los más de 800.000€ que los Gilbert pagaron por él. Sin embargo, Bill ha querido hacerse con el castillo durante décadas, así que, por ahora, se quedará donde está: en familia.

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