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Una pequeña startup acaba de cerrar un acuerdo millonario con Pfizer que muestra cómo las apps son la próxima gran apuesta de las farmacéuticas

Telemedicina
Reuters

  • Pfizer acaba de cerrar un acuerdo con la empresa de salud digital SidekickHealth, que utiliza una aplicación móvil para ayudar a los pacientes a comer mejor, dormir mejor y tomarse sus medicinas cuando toca.
  • El acuerdo está valorado en más de 8 millones de dólares, según una persona cercana a la transacción.
  • La aplicación de Sidekick está diseñada para ayudar a las personas a manejar sus condiciones crónicas y mejorar su salud.
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Pfizer acaba de cerrar un acuerdo con la startup de salud digital SidekickHealth para usar su tecnología para ayudar a los pacientes a gestionar sus enfermedades, una señal de cómo los gigantes farmacéuticos están yendo más allá de las pastillas en su intento de hacer un mejor trabajo en el cuidado de los pacientes.

Sidekick ofrece una app que anima a las personas a adoptar hábitos más saludables, como comer bien, dormir lo suficiente y hacer ejercicio, y tomar sus medicamentos cuando se supone que deben hacerlo. Se estima que la operación está valorada en más de 8 millones de dólares, según revela una persona cercana a la transacción a Business Insider.

Pfizer se ha negado a confirmar la cifra pero dice que su compromiso financiero es "escalable" dependiendo de cómo vaya el programa piloto.

El acuerdo se centra en pacientes con condiciones inflamatorias como la artritis y la enfermedad de Crohn, según un comunicado. Pfizer vende el medicamento Xeljanz, que se utiliza para tratar estas condiciones. 

Los pacientes con este tipo de condiciones crónicas a veces pueden sentirse mejor si cambian su dieta y limitan el estrés, pero puede ser difícil para los médicos ayudarles a hacerlo. 

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Sidekick es una de las compañías de salud digital, como Livongo Health y Omada Health, que están ganando terreno como una forma de proporcionar una mejor atención a los pacientes. Las acciones de Livongo, una empresa cotizada dedicada a la diabetes, se han más que duplicado desde febrero. En mayo, Omada recaudó más dinero para ampliar sus ofertas de fisioterapia en línea, y también ayuda a las personas con condiciones como la diabetes y la hipertensión.

La mayoría de las diez principales causas de muerte en todo el mundo—incluidas las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y las enfermedades pulmonares—a menudo pueden prevenirse con cambios en el estilo de vida como el ejercicio o la toma de medicamentos según lo prescrito, según la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 

Pero el sistema de salud tradicional no siempre se preocupa por los hábitos de los pacientes, a menos que se enfermen gravemente. Solo en 2016, el tratamiento de las enfermedades crónicas como la obesidad y la hipertensión en los Estados Unidos costó más de un billón de dólares, según un informe del Instituto Milken. 

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Las compañías de terapia digital han estado ocupadas últimamente

Empresas como Sidekick y Livongo pueden asociarse con planes de salud, empleadores o compañías farmacéuticas para monitorizar a los pacientes a través de aplicaciones móviles y, a veces, dispositivos conectados como sensores de azúcar en la sangre. Con las aplicaciones que indican a los pacientes cuándo deben tomar sus medicamentos o registrar su actividad física, los pacientes pueden mantenerse más saludables y los planes de salud y los empleadores pueden ahorrar dinero.

El coronavirus ha acelerado la adopción en esta parte de la industria de uno a tres años, ya que los médicos han adquirido un mayor apetito por las herramientas digitales, mientras que antes de la pandemia, podrían haberse resistido a los cambios en la forma de trabajar, dice el CEO y cofundador de Sidekick, el Dr. Tryggvi Thorgeirsson, a Business Insider.

"Pero ahora con el COVID, es algo que tiene que hacerse casi de la noche a la mañana", dice Thorgeirsson.

Los fundadores de Sidekick
Los cofundadores de SidekickHealth. El Dr. Sam Oddsson, a la izquierda, es el director médico; el Dr. Tryggvi Thorgeirsson es el director general. Reuters

Por ejemplo, Sidekick recientemente puso en marcha un programa para pacientes con coronavirus en Islandia, donde la compañía tiene una sede. Les pide que informen sobre la falta de aliento y otros síntomas desde su casa. Si se enferman lo suficiente, un médico puede llamarlos.

La puesta en marcha está en medio de una ronda de la Serie A con un objetivo de hasta 9 millones de dólares, señala  Thorgeirsson. Eso llevaría su aumento total a unos 17 millones de dólares. Fue fundada en 2014 y los inversores incluyen a Frumtak Ventures y Novator Partners, revela.

Sidekick ha trabajado anteriormente con Pfizer, que fabrica el fármaco para dejar de fumar Chantix, en una aplicación para ayudar a la gente a dejar de fumar. También se ha asociado con la farmacéutica Bayer en un programa para pacientes con enfermedad arterial periférica.

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Por qué las farmacéuticas quieren entrar en este terreno 

La empresa inicial se negó a describir en detalle cómo funcionará su programa con Pfizer, pero la idea en general es que los gigantes de la industria farmacéutica gasten una fortuna para llevar sus medicamentos al mercado, solo para ver que alrededor del 50% de los pacientes dejan de tomarlos durante el primer año, revela Thorgeirsson. 

Su colaboración comenzará en Finlandia para los pacientes con artritis, la condición de la piel dermatitis atópica, y las enfermedades inflamatorias del intestino como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, dijo el comunicado. Más adelante en el año, la plataforma estará disponible para pacientes en Suecia, Bélgica, Holanda, Irlanda, Suiza y Austria, según Sidekick. 

Pfizer dijo que los pacientes no tendrán que pagar por la plataforma, aunque las formas en que tendrán acceso a ella variarán según el país.

La asociación es el último paso de Pfizer hacia el trabajo con pacientes y clientes a través de medios digitales, pero la transformación ha estado en marcha durante algún tiempo.

El coronavirus le llevó a establecer su primer ensayo clínico "virtual" utilizando teléfonos inteligentes para recoger datos de los participantes en sus casas, explicó la empresa anteriormente a Business Insider. 

Incluso antes del coronavirus, los sistemas de salud y los gobiernos buscaban modelos de pago que premiaran la calidad de la atención, no solo la cantidad, dice un portavoz de la compañía. La respuesta de Pfizer a esa tendencia la ha llevado a añadir una serie de productos digitales.

Además de que las compañías farmacéuticas emparejen sus tratamientos con las herramientas de atención al paciente de Sidekick, como videos, programas de dieta y notificaciones, también pueden usarlas para recolectar datos sobre cómo funcionan los tratamientos, según Thorgeirsson.

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SidekickHealth cree que la gente puede cambiar

Cada vez que entran en una nueva área de tratamiento, Sidekick establece un panel de expertos clínicos y hace encuestas a los pacientes para ver con qué están luchando, dice. En el caso de la colitis ulcerosa, un problema al que se enfrentan los pacientes es la vergüenza asociada con las deposiciones inesperadas, según mostró la investigación, por lo que la interfaz se orienta a ayudarles a manejarse en el lugar de trabajo y en las relaciones románticas.

Ayudar en el departamento de comportamiento, y dar a los pacientes información sobre ellos mismos en un formato comprensible, construye la confianza en el tratamiento a largo plazo, señala Thorgeirsson. Como ya era médico, estudió en la escuela de salud pública de Harvard porque quería entender cómo cambiar los hábitos y comportamientos de las personas, explica.

"Me dijeron que en medicina, realmente no se puede, pero eso no es cierto", señala.

Este artículo fue publicado originalmente en BI Prime.

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