Tim Cook podría hundir el Twitter de Elon Musk quitándolo de la App Store, pero eso podría poner a Apple en peligro

Elon Musk, CEO de Tesla, y Tim Cook, CEO de Apple.
Elon Musk, CEO de Tesla, y Tim Cook, CEO de Apple.

Brendan Smialowski/AFP, Richard Drew/Associated Press

  • Elon Musk asegura que Apple ha amenazado con retirar Twitter de su App Store. Aunque Apple podría encontrar una razón para retirar a Twitter de la App Store, es probable que no lo haga, según afirman los expertos.
  • Un movimiento como ése supondría un mayor escrutinio antimonopolio sobre Apple, y no sería un movimiento inteligente.

Elon Musk denunció a principios de esta semana que Apple había amenazado con eliminar Twitter de su App Store y acusó al fabricante del iPhone de censura y prácticas monopolísticas

Musk no es el único que se ha quejado sobre las comisiones de Apple. Muchos desarrolladores, directores generales de empresas tecnológicas y otras instancias creen que la App Store de Apple es un monopolio anticompetitivo porque exige el uso de su servicio interno de procesamiento de pagos. Apple cobra una comisión del 30% por las ventas de contenidos realizadas a través de la App Store. 

Pero Musk también está poniendo en evidencia lo que Apple decide moderar en su App Store.

Así que, ¿podría Apple retirar realmente a Twitter de la App Store? Y si puede, ¿lo hará?

Los expertos dicen que Apple podría encontrar un motivo para eliminar a Twitter de la App Store, y hacerlo sería devastador para la compañía.

Los iPhone representan alrededor del 50% del uso de smartphones en Estados Unidos, lo que significa que la mayoría de la gente utiliza iOS. La eliminación de la aplicación acabaría con el acceso de la mitad de la audiencia potencial de Twitter en ese país, donde la compañía obtiene los mayores beneficios por usuario. [En España, la cuota de iOS ronda el 15% según los datos de Statista]

"Twitter necesita a Apple como salvavidas para su aplicación, y por eso el hecho de que Musk se enfrente a Apple no es un movimiento inteligente, en nuestra opinión", afirma Dan Ives, analista de Wedbush.

Pero emprender una pelea con Twitter y su nuevo propietario también aumentaría las críticas antimonopolio que Apple está recibiendo actualmente por las políticas de su App Store. 

"Creemos que, a la postre, Apple provocaría un importante problema antimonopolio y una tormenta política si retirara a Twitter de la App Store", afirma Ives. "Esta situación iniciaría un problema mucho más generalizado que Apple no desea en estos momentos".

¿Hay vida más allá del iPhone? El futuro de Apple y del smartphone

Steve Jobs en la presentación del iPhone

Apple ha eliminado aplicaciones en el pasado. Cuando Epic Games lanzó su propio mecanismo de pago para evitar las comisiones de Apple, ésta la expulsó de la App Store. Epic Games demandó entonces a Apple por razones antimonopolio en 2020. Un primer dictamen emitido en 2021 dio en gran medida la razón a Apple, pero el juez dijo que debía permitir a los creadores de aplicaciones monetizarlas sin pagar a Apple. Ambas partes están apelando la decisión.

Dado que Musk está buscando nuevas formas de aportar ingresos a Twitter, como la suscripción mensual a Twitter Blue, el hecho de pagar a Apple el 30% de todo lo que ingrese Twitter le escuece.

"Es sin duda un factor que influye en cualquier conflicto que se produzca entre Apple y Twitter", explica Mitch Stoltz, director de competencia y abogado principal de la Electronic Frontier Foundation. 

Aunque el precedente sentado por la demanda de Epic Games significa que Apple probablemente no puede expulsar a Twitter de la App Store por razones relacionadas con las comisiones dentro de la propia aplicación, podrían encontrar una razón relacionada con la privacidad o el acoso en Twitter, dicen los expertos. 

Las políticas de Apple indican que las aplicaciones con contenido generado por los usuarios, como las redes sociales, deben contar con sólidos sistemas de moderación de contenidos.

Musk ha recortado drásticamente el personal de moderación de contenidos de Twitter desde que tomó el mando. Eso podría ser un fundamento para que Apple retire a Twitter de la App Store, señala Carolina Milanesi, analista de Creative Strategies. La falta de una fuerte moderación fue la razón que esgrimió Apple para eliminar Parler, una app de redes sociales ideológicamente de derechas, en 2020

Sin embargo, eso supondría para Apple entrar en un terreno resbaladizo porque en aplicaciones como Facebook también se produce acoso online y desinformación generalizada, señala Milanesi. 

"¿Dónde se traza la línea?", se pregunta. "Son muy cuidadosos para no crear un precedente". 

Por su parte, Stoltz se muestra de acuerdo y afirma que "es bastante difícil, especialmente para una persona ajena a la empresa, decir que esto viola las políticas de contenido de Apple y que esto no viola las políticas de contenido de Apple. Esas normas son generales y vagas".

'Muchas empresas van a evaporarse': los titanes tecnológicos de Silicon Valley tienen graves problemas, y van a arrastrar al resto del mercado

Desde Facebook y Twitter a Tesla y Uber, los fundadores de empresas tecnológicas dominaron el mundo de los negocios y cultivaron una reputación de genios

Apple también podría eliminar a Twitter por no eliminar contenido inapropiado como la pornografía infantil en su plataforma. En 2018, Apple eliminó Tumblr de la App Store porque los revisores encontraron material de abuso sexual infantil (CSAM) que no aparecía en la base de datos PhotoDNA de CSAM conocido (que se utilizó para filtrar todas las subidas).

"Twitter, por su parte, tiene mucho porno, que siempre ha estado en una zona gris en lo que respecta a Apple; también es posible que la reducción del personal de moderación de contenidos de Twitter implique que sea más probable que el material verdaderamente desagradable acabe dentro de la plataforma", según Ben Thompson, de Stratechery. 

Aun así, es probable que Apple no quite a Twitter de su App Store, ya que pelearse con Elon agravaría las críticas antimonopolio a Apple

Hay propuestas de ley pendientes en el Congreso para que Apple y Google dejen de utilizar tácticas anticompetitivas en sus tiendas de aplicaciones. Obligar a Twitter, una plataforma popular entre los medios de comunicación y los políticos, a salir de la App Store podría reavivar el interés por esa legislación.

"En estos momentos se está prestando mucha atención al control que ejerce Apple sobre los contenidos, la expresión y el discurso en sus plataformas", apunta Stoltz. 

Y Elon Musk está poniendo ahora aún más atención en ello. Si Apple es inteligente y prudente -y suele serlo- evitará morder el anzuelo.

Otros artículos interesantes:

La mano derecha de Elon Musk: Jared Birchall, un exbanquero de Morgan Stanley y Goldman Sachs con lealtad a prueba de bombas al dueño de Tesla

El año pasado gané más de 200.000 euros escribiendo tuits para inversores durante 5 horas a la semana: así es mi trabajo

Apple contra Meta: la rivalidad que nadie habría visto venir hace 10 años se intensifica por la publicidad digital y la realidad virtual

Te recomendamos