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El gimnasio de boxeo más famoso del mundo: aquí entrenó Muhammad Ali

Así es Gleason's, el famoso gimnasio de boxeo en el que entrenó Muhammad Ali.
Harrison Jacobs/Business Insider
  • Gleason's Gym en Brooklyn, Nueva York, es probablemente el gimnasio de boxeo más famoso. En él han entrenado desde Muhammad Ali hasta Floyd Mayweather Jr.
  • Cualquiera puede entrenar en Gleason's. La mayoría de miembros hoy son neoyorquinos que están aprendiendo a boxear.
  • Gleason's es uno de los últimos crisoles de culturas de Nueva York, según su propietario, Bruce Silverglade.

Llamar al Gleason's Gym de Nueva York "la Meca del Boxeo" es una declaración de intenciones.

Casi todos los grandes boxeadores del último medio siglo aprendieron a boxear allí y entrenaron periódicamente en él antes de algún combate. Boxeadores legendarios como Muhammad Ali, Roberto Durán y Mike Tyson -junto con el más actual Floyd Mayweather Jr.- han entrenado en Gleason's.

Desde su apertura en 1937, Gleason's ha ayudado a 134 campeones a dar el máximo de sí mismos. En 2016, el gimnasio se movió unas cuantas manzanas desde su mítica localización en el 77 de Front Street, en Brooklyn.

Lo visitamos hace poco para ver si aún está lleno del sudor de campeones que lo han convertido en uno de los lugares importantes de Nueva York.

Gleason's Gym se encuentra en la 130 de Water Street, en uno de los barrios de moda de Brooklyn. El gimnasio se trasladó al vecindario por primera vez en 1985. Era una ciudad fantasma en aquellas fechas.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Gleason's puede estar ahora en un nuevo edificio recién pintado, pero ha mantenido algo de su ambiente descarnado. "El boxeo es el deporte de la clase baja, de los marginados" confiesa Bruce Silverglade, su propietario.

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Harrison Jacobs/Business Insider

En la parte trasera está la oficina de Silverglade. Él ha ayudado a dirigir el negocio desde 1983. El dueño original era Peter Robert Gagliardi, un boxeador italiano que quería abrir un gimnasio en la sección irlandesa del Bronx.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Según cuenta Silverglade, Gagliardi llamó a su gimnasio Gleason's para no molestar a los residentes irlandeses. Gagliardi cambió luego su nombre a Bobby Gleason. Los muros de la oficina de Silverglade están plagados de boxeo.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Uno de los primeros boxeadores del gimnasio en alcanzar el éxito fue Jake La Motta, un campeón de peso medio que luego fue interpretado por Robert de Niro en la película Toro Salvaje. La película se rodó en Gleason's.

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Harrison Jacobs/Business Insider

134 campeones del mundo han entrenado en este gimnasio desde su inauguración en 1937.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Silverglade compró el gimnasio en 1994. Dice que es uno de los pocos crisoles culturales que quedan: "Policías entrenan con ladrones, israelíes con palestinos. Nombra un estereotipo y aquí está el contrario. Y todos se llevan bien" dice.

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Harrison Jacobs/Business Insider

En el exterior de la oficina de Silverglade hay varias elípticas y cintas de correr. Según él, la condición física es aún más importante que la habilidad en el boxeo.

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Harrison Jacobs/Business Insider

La gente entrena en cualquier parte del gimnasio. A las 10 de la mañana un martes, podemos ver a un par de boxeadores entrenando su habilidad y reflejos.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Fuente: ExpertBoxing

Lo que hace a Gleason's diferente a otros gimnasios, según el propio Silverglade, es el sentido de camaradería y comunidad. Todo el mundo conoce a todo el mundo, entrenan juntos y ofrecen ayuda, desde novatos hasta campeones del mundo.

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Harrison Jacobs/Business Insider

A día de hoy, se entrenan aquí seis campeonas femeninas: Alicia Ashley, Heather Hardy, Ronica Jeffries, Sonya Lamonakis, Keisher "Fire" McLeod y Melissa St. Vil. Gleason's era sólo para hombres, pero Silverglade cambió eso en los 80.

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Harrison Jacobs/Business Insider

El gimnasio tiene 92 entrenadores. Algunos de ellos, como Alicia Ashley, fueron campeones del mundo. Héctor Roca ha entrenado a 19 campeones del mundo, incluyendo el doble campeón de los pesos pesados Arturo Gatti.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Su actual localización en Water Street es la cuarta en la historia de Gleason's. Originalmente estaba en el Bronx, antes de mudarse junto al Madison Square Gardin en 1974. Era famoso incluso en sus inicios.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Muhammad Ali entrenó en el gimnasio del Bronx y en de Manhattan. Silverglade dice que este boxeador era un caballero y un bromista. Ali saludaba una a una a todas las personas que estuvieran en el gimnasio cuando él llegaba.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Gleason's es boxeo y nada más. Ni siquiera hay música: sólo ruido de entrenamientos y la campana al final de cada ronda.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Siempre hay algún combate en marcha en uno de los cinco rings de Gleason's. El gimnasio tiene más de 1.200 miembros, pero sólo unos 400 son boxeadores profesionales o aficionados. En sus días de gloria sólo se admitía a boxeadores.

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Pese a los constantes combates, Silverglade dice que el ambiente es relajado. La cuota es de 99$ mensuales, sin permanencia, así que el que está allí es porque realmente quiere estar allí.

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Entrenadores y boxeadores siempre ven los entrenamientos para ofrecer consejos. Silverglade dice que el mismísimo Mike Tyson solía dar consejos a boxeadores novatos cada día.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Según Silverglade, todo el mundo paga la cuota mensual de 99$, desde campeones del mundo hasta empresarios. Todos excepto los elegidos en el programa "Dale al chico un sueño", el cual da la oportunidad de entrenar gratis a niños y adolescentes.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Fuente: Give a kid a dream

"Todo el mundo es igual" dice Silverglade. "Si Mike Tyson quería utilizar un saco que tú estabas usando, tenía que esperar. Él había pagado 99$ igual que tú".

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Harrison Jacobs/Business Insider

Ni siquiera los famosos obtienen un trato especial. Muchas estrellas de cine han entrenado en Gleason's, como Robert de Niro, Hillary Swank y Jennifer López. "Las mayores divas son respetuosas y humildes aquí" dice Silverglade.

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Courtesy of Bruce Silverglade/Gleason's Gym

Hay recordatorios de la historia de Gleason's por todas partes.

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Cuando Silverglade trasladó Gleason's de su histórico local en Front Street, se aseguró de llevar con él toda la decoración al nuevo gimnasio.

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No hay una pared en el gimnasio que no esté llena de fotos, pósters, autógrafos o momentos importantes de la historia de este deporte.

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Muhammad Ali, sobre los boxeadores mientras practican saltando a la comba para motivarles. Es un ejercicio importante para mejorar su forma física.

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Hay una sección con pesas, pero no se usa mucho. Los boxeadores necesitan un cuerpo fibroso para poder luchar, nos dice Roca. Demasiadas pesas los vuelve más musculosos de lo necesario.

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Gleason's ha cambiado de local, pero no deja lugar a banalidades. Este banco de ejercicios se está cayendo a trozos de tanto uso, pero aparentemente es uno de los encantos del sitio.

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Harrison Jacobs/Business Insider

El gimnasio acoge 18 combates entre aficionados cada año,. frecuentemente con fines benéficos. En ellos lucha la clientela de Wall Street, que a día de hoy sigue siendo casi la mitad del total de inscritos.

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Karyn Toffolo, una entrenadora de fitness y aspirante a boxeadora amater, entrena tres veces a la semana en Gleason's.

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Muchos de los entrenadores llevan años aquí. Lennox Blackmoore, un ex boxeador profesional de Guyana, ha entrenado a otros deportistas en Gleason's desde 1986. Dice haber entrenado a ocho campeones del mundo.

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Estas son las taquillas de Gleason's. Están rebosantes de equipamiento.

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Según Silverglade, uno de los motivos del éxito de Gleason's es que mientras en todos sitios se hacen entrenamientos personalizados, aquí se entrena de la misma forma a los aficionados y profesionales.

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Los clásicos sacos de boxeo llamados "peras" siempre están siendo golpeado. Según Silverglade, se trata de entrenar acciones comunes como golpear, esquivar y mejorar los reflejos, y eso requiere muchas repeticiones.

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Hay muchos sacos para usar. Normalmente Silverglade cree que hacen falta unos seis meses de duro entrenamiento antes de combatir. También hay un programa acelerado llamado "De cuello blanco" que los prepara en 12 semanas.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Si tienes sed o necesitas algo de comer, hay un bar en el gimnasio, pero no esperes un bonito batido de frutas.

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Por supuesto, en el televisor del bar siempre echan viejos combates de boxeo.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Si quieres llevarte Gleason's contigo, hay mucha ropa que puedes comprar en su tienda.

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Harrison Jacobs/Business Insider

Estas prendas también se muestran en la entrada.

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Gleason's es una parada obligatoria para los fans del boxeo en Nueva York. Incluso el Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, pasó a entrenar un día en su reciente visita. El gimnasio está abierto para todos.

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Courtesy of Bruce Silverglade/Gleason's Gym

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