Un nuevo estudio defiende al cannabis como posible terapia frente al coronavirus

Una plantación de cannabis en Líbano.
Reuters
  • Una investigación de la universidad de Augusta (Georgia, EEUU), ha demostrado que ciertas propiedades del cannabis, así como de los productos derivados de él, podrían servir de terapia para tratar el coronavirus.
  • Según los autores del estudio, "es plausible que la CDB pueda ser utilizada como un candidato terapéutico en el tratamiento de varias condiciones inflamatorias, incluyendo COVID-19 y otros SDRA inducidos por virus".
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Los brotes de coronavirus continúan extendiéndose por el mundo, si bien sus posibles respuestas no parecen seguirle el ritmo. La búsqueda de posibles tratamientos o alternativas para hacer frente a la enfermedad ha provocado que los investigadores busquen soluciones hasta debajo de las piedras. Pero quién iba a decir que allí se iban a encontrar con la marihuana.

De entre todas las posibilidades que están explorando los laboratorios, el cannabis ha demostrado ser un tratamiento potencial para combatir el COVID-19 debido al cannabidiol (CBD), uno de los principales componentes de la planta. Este compuesto natural, según varios expertos, reduce la expresión de la proteína ACE2, la que usa el virus para entrar en el organismo, y combate la inflamación en los pulmones.

No obstante, la teoría no cuenta con demasiados estudios que hayan dedicado tiempo a comprobar su eficacia. Uno de ellos es el de la Universidad de Augusta en Georgia, que sugiere que la CBD puede tener un impacto positivo en el síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), uno de los síntomas más peligrosos del COVID-19.

Los autores del estudio explican que "actualmente, aparte de las medidas de apoyo, no existe una cura definitiva para el SDRA, lo que ilustra la urgente necesidad de modalidades terapéuticas creativas y eficaces para tratar esta compleja afección". En este grupo incluyen a la marihuana.

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A sus ojos, el CBD presente en la planta puede ayudar a tratar este síntoma y reducir la producción de citoquinas pro-inflamatorias, que son las proteínas que regulan la función de las células. Al mermar alguna de estas citoquinas en específico, como la interleucina (IL)-6, IL-1b, y IL-17, se reduce la inflamación y, con ella, se da fin a la dificultad y el daño respiratorio. Los resultados de los experimentos avalan esta sucesión. 

Las pruebas consistían en coger ratones con oxígeno saturado y graves daños estructurales en los pulmones y administrarles diferentes dosis de CBD. Según los autores, "los síntomas se revirtieron total o parcialmente y volvieron a la normalidad".

"El tratamiento de CBD revirtió todos estos índices inflamatorios y reestableció parcialmente la homeostasis [...] además de aumentar los linfocitos (glóbulos blancos) en sangre", relatan los investigadores a la revista Forbes. En resumen: que esta propiedad de la marihuana podría desempeñar un papel inmunoterapéutico en el tratamiento de infecciones virales respiratorias severas

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"Considerando todos los posibles efectos reguladores de la CDB, así como la vasta distribución del sistema endocannabinoide en el cuerpo, es plausible que la CDB pueda ser utilizada como un candidato terapéutico en el tratamiento de varias condiciones inflamatorias, incluyendo COVID-19 y otros SDRA inducidos por virus", sentencian los autores.

Por supuesto, este es un estudio temprano, y se necesita hacer más investigación, particularmente más experimentos y variables que prueben esta teoría en sujetos humanos reales con SDRA relacionados con COVID-19, pero eso no quita que sea una nueva vía de estudio y, quién sabe, quizá suponga la primera piedra hacia la terapia del coronavirus.

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