Caos en el Capitolio: la parálisis demócrata ante el atrincheramiento de Biden, contada desde dentro

Bryan Metzger
| Traducido por: 
Joe Biden

 Win McNamee/Getty Images; iStock; Rebecca Zisser/BI

  • Los demócratas del Capitolio se debaten sobre cómo lidiar con la situación de Biden.
  • Un congresista afirma que una "pluralidad" de demócratas de la Cámara de Representantes quiere que se vaya, pero acepta que se quede.
  • Sin embargo, algunos se niegan rotundamente a aceptar el "no" de Biden como respuesta.

Uno a uno, los congresistas demócratas comenzaron a salir de la sede del Comité Nacional Demócrata el martes por la mañana. La mayoría de ellos no dijo nada, sino que se limitaron a mirar con cara de piedra a los más de 60 periodistas, algunos de ellos extranjeros, que habían desafiado el calor y la humedad para acudir a lo más parecido a un cónclave lejos del Vaticano.

Los miembros del Partido Demócrata de la Cámara de Representantes se habían reunido para debatir sobre el futuro de Biden. Por eso [los periodistas] nos reunimos en el exterior de la sede del Comité Nacional Demócrata, donde los congresistas pueden debatir asuntos políticos con mayor libertad, en lugar de hacerlo en un pasillo con aire acondicionado situado junto a la sala de conferencias del subsuelo del Capitolio, donde suelen celebrarse estas reuniones semanales.

Los asistentes se agolparon en una estrecha calle atascada de coches preparados para recoger a los congresistas. Los gritos de "¡salgan de la calle!" de los agentes de seguridad perforan los tímpanos en una bochornosa jornada de julio. El ambiente es caótico. Compruebo la temperatura: 30 grados centígrados. Y cada vez hace más calor. "Es la peor vigilancia de la historia", exclama un fotógrafo. El sudor empieza a brotar. Un miembro del personal, esperando para recoger a su jefe, señala que es posible que los pasillos del Capitolio apesten unas horas después de esa escena.

El congresista Steve Cohen, de Tennessee, dice a los periodistas que sus compañeros no están de acuerdo. "Ni siquiera estamos en la misma página", exclama. La congresista Summer Lee, de Pensilvania, se pone unos grandes auriculares azules y sacude la cabeza mientras camina hacia el Capitolio. El congresista Mike Quigley, de Illinois, uno de los pocos que ha pedido públicamente la marcha de Biden, responde torpemente a las preguntas de al menos 20 periodistas mientras desengancha su bicicleta. El congresista Adam Schiff de California, entre las docenas de parlamentarios que han expresado públicamente su preocupación por la capacidad del presidente Joe Biden, se pone al volante de un Tesla azul y emprende la huida.

El congresista Mike Quigley responde a las preguntas de los periodistas mientras desbloquea su bicicleta frente a la sede del Comité Nacional Demócrata.
El congresista Mike Quigley responde a las preguntas de los periodistas mientras desbloquea su bicicleta frente a la sede del Comité Nacional Demócrata.

Bryan Metzger

El consenso entre los congresistas se refleja de inmediato: es hora de callarse, de dejar de alimentar a la prensa con titubeos públicos, filtraciones incómodas e incluso citas anónimas que han llenado los artículos de los periodistas del Capitolio en los días posteriores a la pésima actuación de Biden en el debate.

"Lo he oído repetidamente durante la última semana: si estás tan convencido de algo, pon tu maldito nombre", me comentó un poco más tarde un demócrata de la Cámara de Representantes, cuyo anonimato se concedió porque a todos se les había dicho simplemente que se callasen.

En el Capitolio parece haberse instalado una parálisis incómoda. El número de congresistas demócratas que piden públicamente la retirada de Biden sigue siendo de un solo dígito. El dique que muchos esperaban que se rompiera sigue intacto. Decenas de demócratas, incluidos miembros del influyente Caucus Negro del Congreso, han reafirmado su apoyo al presidente. Otro grupo proclama su "preocupación" por la candidatura del presidente, ofreciendo el margen de maniobra necesario para recuperar la confianza al tiempo que ofrece instrucciones poco claras sobre cómo podría lograrlo Biden. Algunos insisten en que Biden "tomará la decisión correcta" aunque él diga que ya ha tomado su decisión.

La congresista Summer Lee sale de la reunión de los demócratas celebrada el martes en el Congreso Nacional Demócrata.
La congresista Summer Lee sale de la reunión de los demócratas celebrada el martes en el Congreso Nacional Demócrata.

AP/John McDonnell

Un segundo demócrata de la Cámara de Representantes, también bajo anonimato, afirma que siguen existiendo "divisiones profundas" en el seno de la bancada sobre Biden y que una "pluralidad" de demócratas de la Cámara desearía ver un cambio en la cúpula de la candidatura, pero que los congresistas han empezado a aceptar que el presidente no se hará a un lado.

"La gente piensa que es un hecho consumado", dice el parlamentario. "Ha sobrevivido. A falta de que vuelva a tener una actuación como la del debate, va a ser el nominado".

El congresista sugiere a continuación que "ellos le marcarán el límite" (entendiendo por "ellos" el equipo de campaña del presidente y sus ayudantes en la Casa Blanca) tras la conclusión de la cumbre de la OTAN de esta semana en Washington DC. "Creo que sobrevivirá a la convención si simplemente logra ponerse límites, en este momento".

Pero eso no es lo que quieren los "preocupados". El congresista Greg Landsman, de Ohio, uno de los primeros en adoptar esa postura, explica que quiere ver a Biden "sin improvisar, llamando a programas de radio, de televisión, acudiendo a mítines, hablando con periodistas, hablando con votantes".

"Es una oportunidad al alcance de la mano", afirma Landsman. "Ahí es donde creo que está la mayoría de los estadounidenses. Quieren entender que la persona que se va a presentar contra Trump puede hacerlo".

Mientras tanto, el congresista de Minnesota Dean Phillips, que renunció a su escaño para emprender un quijotesco desafío en las primarias contra Biden casi exclusivamente por la cuestión de la edad, reconoce que tal vez tenía razón, y que algunos de sus compañeros así se lo han hecho saber. Por supuesto, lo hace con la correspondiente solemnidad.

"Si se trata de una reivindicación, una reivindicación nunca ha sido tan frustrante", proclama Phillips en la escalinata del Capitolio, sin llegar a hacer un llamamiento para que se retire.

"Crees que ha tomado su decisión, esa es tu opinión"

Horas después, al otro lado del Capitolio, los senadores demócratas están reunidos en otro de esos cónclaves: su almuerzo semanal en la sala de reuniones Mike Mansfield, llamada así por el senador de Montana que dirigió la cámara alta mientras se aprobaban la Ley de Derechos Civiles, la Ley de Derecho al Voto y los programas de la "Gran Sociedad" del presidente Lyndon B. Johnson. El hedor del que me habían advertido —el inconfundible tufo a olor corporal— impregna la zona exterior de la sala. Incluso se podría decir que las vibraciones son rancias. Los líderes republicanos del Senado pronuncian sus discursos semanales ante las cámaras, a veces con dificultades para hacerse oír por encima del estruendo. Entre la multitud de periodistas y empleados, veo a un ayudante de un senador demócrata. No parece muy entusiasmado. "Me gustaría tirarme al mar", confiesa.

Los senadores demócratas empiezan a salir. Al igual que sus homólogos de la Cámara de Representantes, se muestran inexpresivos y poco dispuestos a hablar, huyendo tan rápido como pueden de la sala de reuniones al hemiciclo del Senado. Al igual que la calle abarrotada fuera de la DNC, la situación es un poco caótica. "Abran paso", grita el personal encargado de la prensa.

El líder del grupo mayoritario en el Senado, Chuck Schumer, se dirige a los micrófonos con las senadoras Patty Murray y Maria Cantwell. El almuerzo se prolongó 45 minutos más de lo habitual. El trío pasa 10 minutos hablando de tres proyectos de ley relacionados con el derecho al aborto que el Senado no tiene los votos para aprobar. Preferirían estar hablando de este tema antes que de Biden. Los periodistas congregados, a los que se suman varias cámaras de televisión más de lo habitual, se esfuerzan por no parecer impacientes.

A Schumer le preguntaron si estaba de acuerdo con la afirmación de Murray de que Biden "debe considerar seriamente la mejor manera de preservar su increíble legado.
A Schumer le preguntaron si estaba de acuerdo con la afirmación de Murray de que Biden "debe considerar seriamente la mejor manera de preservar su increíble legado.

Alex Wong/Getty Images

Llega el turno de las preguntas. Schumer da paso a Rachel Scott, de ABC, diciendo que quiere " invitar a preguntar primero a una mujer" ya que estamos "hablando de aborto". Scott le pregunta si el líder demócrata confía en que Biden pueda ganar en noviembre y ejercer el cargo durante los próximos cuatro años. "Como he dicho antes, estoy con Joe", responde. Schumer reitera esa frase después de dos preguntas más sobre Biden, incluida una de Manu Raju, de CNN, sobre si Schumer está de acuerdo con la declaración de Murray del lunes por la noche de que Biden "debe considerar seriamente la mejor manera de preservar su increíble legado y asegurarlo para el futuro". Murray se había retirado convenientemente menos de 20 segundos antes. "Como he dicho antes, estoy con Joe", repite Schumer, poniendo fin a la rueda de prensa tras sólo cuatro preguntas.

Más tarde se sabría que los senadores Jon Tester, de Montana, Sherrod Brown, de Ohio, y Michael Bennet, de Colorado, manifestaron durante el almuerzo que creen que Biden perderá ante Trump en noviembre. Bennet hizo públicas sus preocupaciones en la CNN esa misma noche.

La verdad es que no hay ningún cónclave. El Partido Demócrata no está especialmente centralizado, sobre todo en este momento. No hay quien pueda hacer que Biden se vaya sin que sea decisión suya, quizá como resultado de la presión pública de las mayorías demócratas en cada cámara. Nadie puede decidir realmente lo que viene después, ya sea una coronación de la vicepresidenta Kamala Harris o una votación libre de los casi 4.700 delegados a la convención demócrata a mediados de agosto.

El presidente está atrincherado, pero sus perspectivas políticas parecen fluctuar cada hora, cayendo y disparándose en días sucesivos a medida que los congresistas le reafirman su lealtad o se unen a las filas de los disidentes. El martes por la tarde, horas después de la reunión del Comité Nacional Demócrata de la Cámara de Representantes, la representante Mikie Sherill, de Nueva Jersey, se convirtió en la séptima en pedir la dimisión de Biden. La discusión en el Capitolio no parece haber terminado. Los demócratas no aceptan un "no" por respuesta.

Ante la parálisis, parece estar surgiendo una estrategia: echar a Biden, pero que parezca una decisión suya.

La expresidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi adoptó esta táctica en la cadena MNSBC el miércoles por la mañana, diciendo que "depende del presidente decidir si va a presentarse", pero que "el tiempo apremia".

Es también el enfoque adoptado por el senador Tim Kaine, de Virginia, que se enfrenta a la reelección este noviembre en un estado que podría ser vulnerable si Biden sigue siendo el candidato, según las últimas encuestas. El lunes, Kaine dijo en un acto que Biden "pondrá al país por encima de sí mismo" al tomar la decisión que aparentemente ya ha tomado. "Si tiene dudas, las aclarará con el público estadounidense... hará lo que sea correcto para el país", dijo Kaine.

Biden, por supuesto, ha insistido en que ya ha tomado su decisión y que seguirá siendo el candidato. El martes pregunté a Kaine en el Capitolio si creía que Biden había tomado una decisión definitiva.

"Sí, no sé si necesariamente deberías asumir eso sobre Biden", dijo Kaine. Le insistí un poco más. Al fin y al cabo, Biden envió el lunes una carta a los demócratas del Congreso reafirmando lo que llevaba días diciendo públicamente: no se va a ir a ninguna parte, basta ya. En una entrevista posterior en MSNBC, el presidente incluso retó a sus escépticos a desafiarle en la convención demócrata.

"Crees que ha tomado su decisión, esa puede ser tu opinión, pero yo sólo digo que tendría cuidado al hacer suposiciones", subraya Kaine. "Va un poco más allá de la realidad".

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