Zapatillas New Balance: de "no avalarlas nadie" a convertirse en el nuevo calzado favorito de algunas estrellas del deporte

  • New Balance es conocida por sus cómodas zapatillas de deporte.
  • Cada vez más atletas eligen las New Balance para usarlas dentro y fuera de la pista.
  • Desde sus inicios, New Balance apostó por una fabricación y unos materiales que hicieran más cómodo su calzado. Y lejos de apoyarse en la imagen de deportistas famosos, prefirió dejar que “sus zapatillas hablaran por sí solas”. 
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Esta es la transcripción del vídeo.

Fabiana Buontempo: ¿Qué tienen en común la estrella del tenis Coco Gauff, el MVP de la NBA Kawhi Leonard, y el futbolista del Liverpool Sadio Mané? Todos ellos usan unas New Balance en la cancha y en el campo. No hay que ser un gran fanático de las zapatillas para darse cuenta de que las New Balance no siempre fueron considerad como “zapatos guays”. Pero, de alguna manera, a pesar de la fuerte competencia, New Balance ha conseguido colarse en el terreno de juego. 

Según se informa, de 2010 a 2018, las ventas aumentaron en más de un 100%, en un momento en el que el ocio estaba haciendo su mayor mella en el mercado del calzado. Entonces, ¿cómo es que los atletas de todo el espectro del mundo deportivo están recurriendo ahora a las New Balance? La respuesta está en las suelas de los zapatos y la atención a los detalles durante su fabricación. He viajado a las instalaciones de New Balance en Lawrence, Massachusetts, para saber todo lo que implica el proceso. 

Manny Gomes, el supervisor mecánico de las instalaciones, me enseñó la precisión que se requiere para fabricar las zapatillas. Hacer un par de zapatillas New Balance requiere de 50 a 60 pasos, y el trabajo se divide en cuatro fases: la fase de preparación, la costura inicial, la costura a mano y la fase de ensamblaje. Es la cuarta etapa donde las suelas se unen al resto del zapato, y es algo en lo que New Balance ha trabajado desde el principio

La compañía comenzó en 1906 vendiendo plantillas que se hicieron tan populares entre los atletas que pidieron zapatillas hechas a medida para sus pies. Pero la compañía no lanzaría su primer par de zapatillas hasta años más tarde. Cuando comenzó a vender zapatillas New Balance decidió no confiar en el apoyo de distintas celebridades, ya que la marca quería que sus zapatillas hablaran por sí mismas. Llegó a hacer su mantra el “no avalado por nadie”, mientras que mejoraba la suela y la comodidad general de las zapatillas.  Pero antes de añadir la suela, el trabajo comienza en la primera etapa. Aquí es donde las telas se cortan en las diferentes partes del zapato. 

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Fabiana Buontempo: ¿Cómo funciona exactamente la máquina de recortado?

Manny Gomez: este es el troquel, esto recortará con una forma determinada esta parte del zapato. Lo que el recortador hace es colocar el material encima de esta malla. Lo recorta. Lo dará la vuelta para que pueda tratar de conseguir un espacio lo más estrecho posible y trabajar hacia abajo. 

Fabiana: en esta fase es donde los pequeños pero poderosos detalles del zapato se unen, tales como el pegado de las etiquetas del tamaño y el modelo. La siguiente fase es la del cosido inicial. Durante este paso, los trabajadores utilizan una técnica llamada costura plana, que es crucial para hacer que los zapatos sean más duraderos. Las puntadas individuales se hacen sin cruzar o enlazar el hilo. Utilizan esta técnica de costura porque la costura plana no deja ningún borde crudo, en su lugar crea una doble hilera de costura más duradera. Esto es importante porque es el cuerpo del zapato, donde se da la mayor parte del desgaste. Aquí, el empleado toma los trozos de tela recortados y los coloca en grandes bandejas amarillas. Alinean los trozos y cierran la tapa de la bandeja para poder empezar a coser. Una vez que la costura se completa en una parte del zapato, el empleado enviará esa parte a la línea de montaje. Se cose la famosa N durante este proceso. 

Ahora llega la parte del proceso en el que hay que coser a mano. La parte superior del zapato está casi terminada en este punto. Pero, ¿por qué se cose a mano en esta fase? Resulta que la costura en esta fase es más intrincada y requiere la guía de una mano humana. 

Manny: la costura es complicada. A veces nos saltamos una puntada y lo que acaba pasando es que el operador lo para, se lo da al jefe de equipo, el jefe de equipo se lo da al reparador, ellos arreglan esa puntada que se ha saltado, la ponen de nuevo en el proceso y continúan. 

Fabiana: el paso final es el montaje y el acabado de las zapatillas. Primero, la parte superior se estira en una horma de zapato, que realiza el trabajo de un pie en un zapato, y eso le acaba dando su forma final. La parte superior y la suela se calientan en un pequeño túnel. Desde allí, van a una máquina de prensado, que une permanentemente las dos partes. 

Hablando de la suela, es una especie de maravilla de la ingeniería. Las suelas tradicionales pueden ser estrechas y sin apoyo, lo que lleva a todo tipo de problemas en el pie, como la fascitis plantar. Y si no pueden soportar el rigor del deporte pueden ser una pesadilla para una marca de zapatillas. New Balance amplía el espacio para los dedos del pie. Ese espacio extra ayuda a que el pie sea más estable. Además, New Balance le da a sus zapatillas una suela intermedia más gruesa, haciéndolas más cómodas y amortiguadoras.

Pero no es una “talla única” cuando se trata de las suelas. Los números en el nombre de cada zapatilla New Balance indican para qué tipo de actividad es el zapato y el tipo de soporte que ofrece. Por ejemplo, si el nombre tiene un 40, como las zapatillas New Balance 940 o 1540, indica que está diseñado para ofrecer el control, la estabilidad y la amortiguación perfecta para correr. Los diferente números significan una suela diferente

Para terminar el proceso, la zapatilla New Balance pasa por una inspección final, y si todo va bien, es empaquetada en su caja y se envía a una tienda. Otras marcas de zapatos pueden tener todavía ventaja en términos de venta y reconocimiento cultural, pero no hay duda de que cada vez más atletas y clientes están tomando nota de New Balance.

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