China pertenece ahora a Xi Jinping y lo que él cree podría sumir al mundo en el caos

El presidente chino Xi Jinping se ha convertido en el líder más poderoso del país desde Mao. Comprender su estilo agresivo es la clave para entender el futuro del mundo.
El presidente chino Xi Jinping se ha convertido en el líder más poderoso del país desde Mao. Comprender su estilo agresivo es la clave para entender el futuro del mundo.
  • Al igual que sus predecesores, Xi cree que el mundo está avanzando hacia un futuro predestinado, centrado en China y dirigido por el Partido Comunista Chino. 
  • Pero Xi ha superado a los anteriores líderes de China al maniobrar para alcanzar una posición de poder y exaltación individual dentro del partido sólo rivalizada por Mao.
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El control de Xi Jinping sobre China, y sobre el futuro del mundo, es ahora más fuerte que nunca.

A principios de este mes, en la reunión anual de los principales dirigentes del Partido Comunista Chino, el presidente Xi Jinping encabezó la adopción de una nueva resolución histórica. La resolución —sólo la tercera de este tipo en la historia de China— introdujo cambios radicales en la forma en que el país se ve a sí mismo. Prácticamente, borró a dos de los predecesores de Xi del registro histórico y lo elevó a la cima del panteón del Partido Comunista, sólo superado por el presidente Mao Zedong.

La resolución sirvió de colofón a un año de sobresaltos en China. Industrias enteras han sido arrasadas de la noche a la mañana, y el crecimiento económico ha patinado al reafirmar el Partido Comunista su control sobre la empresa privada. El partido ha reforzado su control sobre la sociedad con medidas grandes y pequeñas, desde la cancelación de la que iba a ser la mayor salida a bolsa del mundo hasta la prohibición de que los niños jueguen con videojuegos en días laborables.

Lo que está haciendo Pekín es caótico, pero todo emana de la ideología de Xi. Para entender lo que le está ocurriendo a China —y, en última instancia, al mundo— ayuda a comprender lo que el propio Xi piensa y cree. Mientras señala su supremacía en la historia china, ha adoptado una postura más agresiva en la escena mundial, preparando a China para el conflicto. Al mismo tiempo, para garantizar la cohesión social en una época de tensión económica, Xi está dispuesto a avivar las llamas del nacionalismo, revigorizando la ideología que dio lugar a la revolución socialista de China. 

Y eso debería preocuparnos a todos.

Un príncipe rojo en el poder

Al igual que sus predecesores, Xi cree que el mundo está avanzando hacia un futuro predestinado, centrado en China y dirigido por el Partido Comunista Chino. Pero Xi ha superado a los anteriores líderes de China al maniobrar para alcanzar una posición de poder y exaltación individual dentro del partido sólo rivalizada por Mao. Y lo que es más sorprendente, ha instalado su propia interpretación del "socialismo con características chinas" como la nueva forma de pensar del partido.

En 2018, el partido eliminó los límites de los mandatos para que Xi, como Mao, pudiera seguir siendo el líder del país de por vida. Y este verano, el Ministerio de Educación anunció que el "Pensamiento Xi Jinping'' —su compendio de creencias sobre todo, desde la educación hasta la economía— sería inculcado en la sociedad china y añadido al plan de estudios nacional para ayudar a "establecer la creencia marxista" entre la juventud china.

En opinión de Xi, China está siendo atacada por las ideas capitalistas occidentales que han debilitado el compromiso de China con la utopía socialista largamente prometida por el partido. Xi cree que si no se combaten estas fuerzas, el Partido Comunista de China sufrirá el mismo destino que los soviéticos. Esa es la pesadilla que Xi está trabajando fervientemente para evitar.

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"Si vas a cambiar China, a destruir la riqueza y a enviar a mucha gente a la cárcel, es mejor que te asegures de tener un firme control del poder", explica Lee Miller, fundador de la red de recopilación de datos China Beige Book. "Xi ve que China se está yendo al garete en estos momentos debido a la corrupción capitalista y a la desigualdad, y considera que el partido tiene que reconducirla hacia una sociedad justa o, de lo contrario, China va a tener un gran problema".

Hasta 2002, el Partido Comunista Chino estaba dirigido por hombres que habían luchado en la guerra civil por la que el partido llegó al poder: la generación revolucionaria. Luego vinieron 10 años de gobierno de Hu Jintao, un tecnócrata de origen humilde que se había abierto camino en la jerarquía del PCCh. Y ahora tenemos a Xi, cuyo compromiso de reavivar el fervor revolucionario en la sociedad china proviene, en gran parte, de su educación.

Xi es un tipo de persona conocido en China como príncipe rojo: hijo de un poderoso miembro de la generación revolucionaria. Su padre, Xi Zhongxun, fue brutalmente purgado del partido, para luego volver al redil en un glorioso retorno. En 1980, presidió la creación de una zona económica especial en Shenzhen, una de las áreas designadas en las que se permitían las empresas capitalistas, convirtiendo la antes adormecida ciudad en el floreciente centro tecnológico que es hoy.

Desde que Xi llegó a la presidencia en 2013, hubo indicios de que quería reinstaurar la ideología y la historia revolucionaria del partido, de la misma manera que su padre había regresado del exilio político. Los carteles que representan a Lei Feng —un soldado de a pie casi mítico y perfectamente obediente inventado por el partido en la década de 1960— volvieron a aparecer por todo el país. 

En aquel momento, cuando las fuerzas de la modernidad se estaban imponiendo en China, idolatrar a Lei Feng por actos desinteresados como lustrar los zapatos de sus camaradas parecía desentonar con el clima de capitalismo imperante en el país. Pero Xi alentó el redescubrimiento de este héroe popular con la esperanza de que cultivara la lealtad ideológica necesaria para que el partido prosperara.

El presidente chino Xi Jinping aparece en una pantalla durante un acto de celebración del centenario de la fundación del Partido Comunista de China.
El presidente chino Xi Jinping aparece en una pantalla durante un acto de celebración del centenario de la fundación del Partido Comunista de China.

REUTERS/Aly Song

Xi entiende la caída de la URSS como una señal de advertencia de lo que ocurre cuando la lealtad al partido disminuye. Así lo dejó claro durante una gira por las regiones del sur de China en 2012, el año en que asumió la presidencia del Partido Comunista. El viaje imitó una gira histórica que su predecesor Deng Xiaoping realizó en 1992. 

En aquel entonces, Deng instaba al pueblo chino a mantener el rumbo de la apertura de su economía a los sectores con ánimo de lucro, argumentando que la única razón por la que China no había colapsado como la URSS era su adopción del capitalismo. Pero Xi comunicó un mensaje muy diferente: argumentó que la URSS cayó porque su pueblo ya no era leal al partido. "Sus ideales y convicciones flaquearon", dijo. Esto no le iba a pasar a China bajo el mandato de Xi.

"El señor Xi no inventó este proyecto ideológico, pero lo ha revitalizado enormemente", afirmó John Garnaut, experto en el funcionamiento interno de los príncipes rojos, en un seminario interno de representantes del Gobierno australiano en 2017. "Por primera vez desde Mao, tenemos un líder que habla y actúa como si lo dijera de verdad. Y está impulsando la ideología comunista en un momento en que la idea del 'comunismo' es tan poco atractiva como lo ha sido en cualquier momento de los últimos 100 años. Todo lo que queda es una ideología del poder, disfrazada de patriotismo". 

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Para Xi, la historia sigue su marcha dialéctica entre el capitalismo y el socialismo, y mantener al pueblo entregado a esa visión es primordial. En 2013, el mundo fue advertido de las opiniones de línea dura de Xi con la filtración del 'Comunicado sobre el estado actual de la esfera ideológica' del partido. En él se describía la situación ideológica de China como "una lucha complicada e intensa" y se señalaban 6 amenazas al control del partido sobre la sociedad, como la democracia constitucional occidental, la promoción de la sociedad civil y las ideas occidentales sobre el periodismo. En un discurso en 2016, Xi declaró que "la instrucción en las tradiciones revolucionarias debe comenzar con los niños pequeños."

Xi teme que la sociedad china se divida, alejándose de los principios fundamentales del PCCh. Por eso inició una detención masiva de musulmanes en el noroeste de China en 2014. Por eso se hizo eco de las ideas de Mao y Stalin de que el arte y la música son "ingenieros del alma humana" que deben servir al partido. Por eso reprimió los videojuegos y las grupos musicales de chicos "afeminados". Xi ve una sociedad pluralista como una amenaza. No quiere el individualismo. Quiere a Lei Feng.

El socialismo chino con las características de Xi

En los años transcurridos desde que tomó el poder, Xi ha purgado a sus enemigos y ha tomado el control total del partido. Ahora, en la resolución más reciente del PCCh, ha dejado claro que va a volcar su energía en volver a comprometer a China con su misión ideológica. La resolución ungió a Xi como un gran líder preparado para guiar al pueblo chino hacia una nueva era y consolidó el "Pensamiento Xi Jinping sobre el Socialismo con Características Chinas para la Nueva Era" como la escuela dominante en todo, desde la diplomacia hasta la economía. Xi es un hombre con la misión de adueñarse del pasado, el presente y el futuro de su país, sin importar lo que signifique para el resto del mundo.

La devoción de Xi a la ideología del PCC tiene amplias consecuencias. Para empezar, los capitalistas de primer orden que ayudaron a convertir a China en la segunda economía del mundo han sido repentinamente expulsados. En "La ruleta roja: un relato desde dentro sobre la riqueza, el poder, la corrupción y la venganza en la China actual", el promotor inmobiliario chino Desmond Shum explica que antes de que Xi llegara al poder, Shum y sus compañeros capitalistas tenían algo de voz en el partido. Pero una vez que Xi asumió el poder, su conexión con el partido comenzó a disolverse. 

Ahora los capitalistas multimillonarios de China corren a esconderse. Jack Ma, el fundador de Alibaba, que antes era omnipresente en los medios de comunicación y en la escena mundial, apenas se deja ver en público. Los CEO de poderosas empresas —como ByteDance, la matriz de TikTok— están dimitiendo para eludir la ira del PCC.

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"Los dueños de Wanda, Ping An, Tomorrow Group... ¿se van a retirar ahora?", reflexiona la inversora china Anne Stevenson-Yang. "Eran un grupo muy fuerte, pero no tienen partido político".

Xi también está cambiando la economía que esos capitalistas construyeron. El modelo de crecimiento en el que se basaba China -especialmente el desarrollo inmobiliario impulsado por la inversión- se está estancando. En lugar de replegarse sobre las viejas formas de capitalismo privado alimentado por la deuda, Xi está utilizando la desaceleración para remodelar la economía en su visión centrada en el partido. Ha revestido el cambio con el lenguaje revolucionario de la igualdad económica y el compromiso de hacer crecer el mercado interno chino para el pueblo.

Xi se presenta a sí mismo como una respuesta heroica a las exigencias de esta "Nueva Era", manteniéndose firme ante el "desarrollo desequilibrado e inadecuado y las necesidades cada vez mayores del pueblo de tener una vida mejor". Una interpretación menos caritativa sería que Xi está aprovechando la oportunidad de consolidar el poder para sí mismo y generar ingresos para el Estado. Todo el enfoque de Xi, dice Stevenson-Yang, es: "¿Cómo podemos arañar el suelo para conseguir más dinero y hacer que la gente crea que es por su propio bien?". 

Xi también ha reforzado el control del Gobierno chino sobre la economía, alejando al país de su antiguo modelo impulsado por la inversión y recuperando el poder de los CEO y grandes capitalistas chinos.
Xi también ha reforzado el control del Gobierno chino sobre la economía, alejando al país de su antiguo modelo impulsado por la inversión y recuperando el poder de los CEO y grandes capitalistas chinos.

REUTERS/Jason Lee

Hasta ahora, la estrategia parece estar funcionando. Puede que el crecimiento se haya ralentizado, pero también lo ha hecho la deuda que China ha contraído para alimentar ese crecimiento. La inflación —el hombre del saco de las economías de todo el mundo— aún no ha asomado la cabeza de forma significativa en China. El control de internet cada vez va a ser más estricto. Hong Kong se está poniendo de rodillas. En resumen, el PCCh ha conseguido evitar que las cosas se desmoronen, al tiempo que ha remodelado la economía del país y ha reforzado su control sobre las palancas del poder económico.

"Por ahora, el Partido está más preocupado por la inestabilidad de los problemas sistémicos, como la percepción de la desigualdad de la riqueza, que por el crecimiento por el crecimiento", escriben los analistas del Libro Beige de China en una reciente nota a los clientes. "Los inversores pueden estar viendo rojo, y los analistas extranjeros pueden asignar malas notas. Pero los datos del CBB dicen que el Partido está probablemente satisfecho con sus resultados hasta la fecha".

Los inversores deben entender que ésta no es la China de hace 10 años. El Gobierno ha dejado claro que si empresas como el gigante inmobiliario Evergrande, agobiado por una deuda de 300.000 millones de dólares, acaban colapsando, los inversores extranjeros serán la última de sus preocupaciones

En un reciente documento de posición sobre la inversión en China, la Cámara de Comercio de la Unión Europea advertía de que la vuelta de China a una planificación económica dirigida por la ideología se traduciría en un crecimiento más lento. Y algunas empresas más pequeñas de la Unión Europea, incapaces de soportar un mayor escrutinio y regulación gubernamental, podrían tener que abandonar China.

"Hay que tener una enorme tolerancia al riesgo para entrar en China ahora", explica Miller. "Es mucho más difícil saber lo que está pasando ahora".

Cambiar China, cambiar el mundo

La consolidación del poder de Xi no sólo supone una amenaza para la estabilidad económica: también amenaza con alimentar las tensiones internacionales y poner patas arriba la seguridad mundial. El enfoque más agresivo de Xi hacia el resto del mundo se denomina diplomacia del guerrero lobo. No es el estilo de alguien que siente que necesita hacer amigos e influir en la gente. Es el estilo de alguien que cree que el destino de su país —el ascenso de Oriente y la caída de Occidente— es un hecho histórico.

"Xi Jinping se ve a sí mismo como el timón de una China más segura de sí misma", explica Ali Wyne, analista de Eurasia Group. "Se ve a sí mismo como el abanderado de una China renacida que está dispuesta a reclamar su espacio en los asuntos mundiales, y que ha superado muchos traumas"

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La visión de Xi de una China renaciente incluye la unificación con Taiwán, que el PCC considera una provincia escindida. Taiwán también es un fabricante fundamental de chips semiconductores, lo que la convierte en un tesoro económico codiciado por Pekín. Desde que Estados Unidos normalizó sus relaciones con China en la década de 1970, ambas naciones acordaron la política de "una sola China", que prohíbe a Estados Unidos tener una relación formal con Taiwán, pero mantiene el gobierno independiente y democrático de la isla.

Ahora, Xi está poniendo a prueba esta política con una retórica y una acción beligerantes: El mes pasado, por ejemplo, los militares chinos volaron un número récord de aviones sobre el espacio aéreo de Taiwán.

Estos movimientos no han sentado bien a los vecinos de China. El Ministerio de Defensa japonés ha pedido un aumento récord del presupuesto este año, y Taiwán, preocupado por los movimientos de China en Hong Kong, se ha vuelto más resistente que nunca a Pekín

En el último año, Estados Unidos ha aumentado su actividad naval en el Mar de China Meridional, lo que ha provocado que el Ministerio de Defensa chino exprese su descontento. Ahora que el comercio se está recuperando de su ralentización provocada por el coronavirus, los expertos advierten de la posibilidad de que se produzcan más enfrentamientos con Pekín: en dos ocasiones este año, Joe Biden ha dicho que Estados Unidos defendería a Taiwán en caso de ataque.

Xi se ha "colocado en un dilema", según Wyne. "Quiere tomar medidas que le aseguren un tercer mandato". "Quiere aprovechar el sentimiento nacionalista. El problema es que el tipo de medidas que le harán caer bien a él y al PCCh en casa le alejarán en el extranjero".

Xi Jinping y el entonces vicepresidente Joe Biden durante una visita a Pekín en 2011. Esta vez, Biden se enfrenta a una China más agresiva y a un mundo más militarista.
Xi Jinping y el entonces vicepresidente Joe Biden durante una visita a Pekín en 2011. Esta vez, Biden se enfrenta a una China más agresiva y a un mundo más militarista.

REUTERS/How Hwee Young/Pool

Una China más militarista es un mundo más militarista. Y en un mundo más militarista, los conflictos cotidianos —ya sea por el comercio, la deuda externa o las fronteras nacionales— tienen más probabilidades de desembocar en actos de violencia. Los malentendidos pueden convertirse en calamidades. A Wyne le preocupa que China pueda estar depositando demasiada fe en la doble narrativa de su ascenso ordenado y el inevitable declive de Occidente: que pueda sobreestimarse y subestimar la fuerza de Estados Unidos y sus aliados.

La historia del ascenso y la caída también supone un peligro para Washington. "Si Estados Unidos se cree demasiado estas dos narrativas, existe el riesgo de que no parta de una posición de tranquila confianza, sino de una posición defensiva alarmada", afirma Wyne. "Nunca es prudente basar tu política exterior en la ansiedad".

La grandiosidad de Xi sobre China y su futuro es en parte una creación de mitos, en parte un diseño mental. En el escenario mundial es una forma de intimidar a los adversarios y proyectar confianza a los amigos. En el ámbito nacional, es una forma de control: una manera de sofocar la disidencia y de disimular la desigualdad económica creando una sociedad que se ve a sí misma como comprometida en una lucha contra fuerzas externas. Como tantos dictadores antes que él, está utilizando un fantasma extranjero para crear cohesión nacional. 

Si la crónica de la hostilidad de China acaba alimentando el conflicto mundial no es de su incumbencia. Xi no piensa en nosotros. Sólo piensa en su propia grandeza, que ahora, para bien o para mal, ha hecho inextricable de la de la propia China.

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