Identifican la variante más alejada del coronavirus original: C.1.2 podría doblar la tasa de mutaciones del resto de versiones del virus

PCR para detectar COVID-19.

REUTERS/Brendan McDermid

  • Un nuevo linaje del SARS-CoV-2 preocupa a la comunidad científica por una acumulación de mutaciones y su propagación mundial. 
  • La variante se identificó por primera vez en mayo de 2021, su evolución está en curso y casi dobla la tasa de mutaciones del resto de variantes, según un estudio no revisado por pares. 
  • Descubre más historias en Business Insider España.

Un nuevo linaje del coronavirus, que ha evolucionado a partir de uno de los responsables de la primera ola de SARS-CoV-2 en Sudáfrica, podría estar a punto de convertirse en una variante de interés o preocupación

La nueva variante se conocería como C.1.2, según los investigadores que publican en medRxiv un estudio no revisado por pares. Y se caracterizaría por la acumulación de mutaciones adicionales, que afectarían a la capacidad del virus para propagarse y resistir a la respuesta inmunológica.

"C.1.2 contiene múltiples sustituciones (R190S, D215G, E484K, N501Y, H655Y y T859N) y deleciones (Y144del, L242-A243del) dentro de la proteína de pico, que se han observado en otras variantes de interés y están asociadas con una mayor transmisibilidad y una menor sensibilidad a la neutralización", describen los investigadores. 

Por qué hay tantas variantes del virus: razones y consecuencias

De acuerdo con los hallazgos de los investigadores del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica y el Plataforma de secuenciación e innovación en investigación de KwaZulu-Natal, C.1.2 se detectó por primera vez en mayo de 2021 en el país

El conjunto de mutaciones ya está presente en la gran mayoría de las provincias de Sudáfrica y en otros 7 países de África, Europa, Asia y Oceanía —Inglaterra, China, la República Democrática del Congo, Mauricio, Nueva Zelanda, Portugal y Suiza, según The Jerusalem Post—. 

El linaje desciende de otro de los responsables de la primera ola de SARS-CoV-2 en Sudáfrica, conocido como C.1. Ha mutado "sustancialmente", advierten, y está más lejos del virus original detectado en Wuhan que cualquier otra variante de interés o preocupación

El COVID-19 ha venido para quedarse: expertos sanitarios españoles comparten anticipan cómo será la nueva normalidad en 2023

Los investigadores destacan que C.1.2 es realmente alarmante porque casi dobla la tasa de mutación global del resto de variantes del coronavirus

El linaje identificado en Sudáfrica tiene una tasa de mutación de aproximadamente 41,8 mutaciones por año, según el mismo medio.  

Además, entre las 14 mutaciones que se han observado en más de la mitad de sus secuencias, se encontró que comparte alguna de las mutaciones más peligrosas del SARS-CoV-2: N440K e Y449H, que se han asociado con el escape de ciertos anticuerpos. 

Los hallazgos evidencian que el linaje C.1.2 podría seguir evolucionando, porque se han observado mutaciones adicionales en algunas de estas secuencias. 

En esta misma línea, los investigadores han encontrado un aumento consistente en el registro de genomas: 0,2% secuenciados en mayo, 1,6% en junio y 2% en julio.

La detección y el control de nuevos linajes del SARS-CoV-2 es imprescindible para frenar la pandemia del COVID-19, porque un solo evento, seguido de un aumento de casos, podría impulsar las tasas de mutaciones

"La gran preocupación es que la próxima variante que pueda surgir —a sólo unas pocas mutaciones de distancia— podría evadir nuestras vacunas", había advertido la directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Rochelle Walensky, con anterioridad. 

Otros artículos interesantes:

Los 5 síntomas más comunes del COVID-19 en función de tu estado de vacunación, en un gráfico

Más allá de la incidencia acumulada: en qué se fijan los epidemiólogos, inmunólogos y médicos españoles para decidir qué actividades de riesgo hacen en su vida personal

Lo que no solucionan las vacunas: 13 factores de salud que tienen en común los fallecidos de COVID-19

Te recomendamos

Y además