Cómo identificar y superar la adicción a los juegos de azar: así puedes sobreponerte a un problema de ludopatía

Jóvenes apostando a la ruleta
Reuters
  • España cuenta con una elevada tasa de ludópatas. La adicción al juego es un problema social y de salud que debe ser tratado.
  • A continuación, se explica cómo puedes identificar y superar la adicción al juego, según un psicólogo especialista en adicciones que ha consultado Business Insider España.
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En España hay más de 400.000 ludópatas reconocidos, según la Federación Española de Jugadores de Azar Rehabilitados (Fejar). Esta misma asociación explica que, en el año 2015, un 16% de las personas a las que ayudaron eran menores de 26 años. Según estos datos, España es el país europeo con mayor de ludópatas jóvenes

Las casas de apuestas y las aplicaciones para apostar en directo durante un partido de fútbol o baloncesto son quizás la cara más visible de este problema, y 2 de los aspectos que quiere regular el Gobierno para atajar la ludopatía.

En cualquier caso, superar la ludopatía no es tarea fácil. Requiere un gran esfuerzo y capacidad de trabajo por parte del paciente, que en muchas ocasiones ni siquiera acepta tener un problema.

Business Insider España ha contactado con el psicólogo experto en adicciones Luis Miguel Real, que ha ofrecido diferentes claves para identificar un problema de adicción al juego y cómo superarlo.

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Cómo identificar un problema de ludopatía

Existen varios comportamientos que pueden dar pistas sobre si una persona tiene o no una adicción al juego. De este modo, aunque el afectado lo niegue en un principio, sus familiares y amigos son capaces de detectarlo. 

"La señal de alarma más clara es el desplazamiento de otras actividades y responsabilidades. Una persona con adicción al juego puede empezar a faltar a compromisos, pasar menos tiempo con la familia y amigos, o pasar mucho más tiempo con el grupo de amigos que comparten su afición" explica Luis Miguel Real.

Este experto también señala que las deudas y los agujeros en la cuenta bancaria son también señales que no se deben dejar pasar, ya que la adicción al juego termina provocando que se pierdan grandes cantidades de dinero: "Cuando una persona empieza a perder el control apostando, tarde o temprano llega a un punto en que tiene más pérdidas que ganancias", argumenta.

La adicción al juego suele tardar en identificarse, y los allegados pueden estar varios años hasta que descubren que esta persona tiene un problema, por eso es tan importante mantenerse atento a las señales. "Los familiares suelen encontrarse, tras semanas, meses o años del problema, que falta dinero o que hay gastos sin justificar. Es un momento para sospechar que algo está ocurriendo", matiza el experto.

Claves para superar la adicción al juego

Una vez se ha identificado el problema llega otro paso complicado: superar la adicción. Este proceso puede dilatarse durante años y el paciente no está exento de sufrir recaídas.

Lo primero que se debe hacer es pedir ayuda profesional. "Puede ser un centro de psicología especializado, un grupo terapéutico o la UCA (Unidad de Conductas Adictivas) más cercana. Pero la persona ha de ponerse en manos de profesionales, cuanto antes", advierte Luis Miguel Real. 

Otra decisión importante es que el paciente se apunte en las listas de auto-exclusión que manejan las casas de apuestas y las plataformas de juego. Todas estas empresas deben permitir, por ley, que una persona se incluya en estas listas, que están sometidas a un control importante: "En las casas de apuestas físicas tienen la obligación de comprobar el DNI de los asistentes, en las plataformas de juego online deben bloquear las cuentas", aclara este psicólogo. 

La persona afectada debe también dar el paso para que sus familiares y allegados más cercanos administren parte de su dinero, según expone Luis Miguel Real: "Que entregue las tarjetas bancarias a sus familiares, que otra persona le supervise y ayude a administrar sus gastos, que siempre lleve una cantidad muy limitada de dinero en efectivo encima".

Así, aunque se produzca una recaída, el dinero gastado no va a llegar a sumar una cantidad importante.

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Cuándo se considera que una persona ha superado esta adicción

Si se siguen estos consejos y la ayuda profesional funciona es posible superar la ludopatía, aunque no hay un momento claro en el que el afectado pueda decir, sin temor a precipitarse, que ha dejado atrás su adicción. 

"Entre profesionales e investigadores del tema se suele hablar de al menos un año de abstinencia. Es decir, un año sin que la persona haya tenido recaídas, que no haya vuelto a apostar ni tener deslices", asegura Luis Miguel Real.

Sin embargo, el experto lanza una advertencia que no se puede dejar pasar en ningún caso, aunque la terapia haya funcionado: "La persona tendrá que mantenerse alerta durante el resto de su vida, alejarse de ambientes de juegos de azar y hacer evaluaciones periódicas para evitar posibles recaídas en el futuro".

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