Google y Facebook tienen miles de kilómetros de cables submarinos para llevar internet a todo el mundo: así los instalan

Un barco especializado en tender miles de km de cables de Internet sobre el lecho marino. Alcatel
Un barco especializado en tender miles de km de cables de Internet sobre el lecho marino. Alcatel
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  • Google y Facebook están invirtiendo en docenas de proyectos de cables submarinos de internet en distintos lugares.
  • El tendido de estos cables requiere meses de preparación y embarcaciones especializadas que los llevan al mar.
  • Una vez colocados, los cables pueden transportar grandes cantidades de datos de internet por todo el mundo.
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Tanto Google como Facebook han tendido miles de kilómetros de cables a lo largo del lecho marino, que se extienden entre continentes, para llevar internet a todo el mundo.

Un barco de tendido de cables submarinos navega por icebergs durante un proyecto para tender un cable entre Canadá, Groenlandia e Islandia. Alcatel
Un barco de tendido de cables submarinos navega por icebergs durante un proyecto para tender un cable entre Canadá, Groenlandia e Islandia. Alcatel
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A menudo, los dos gigantes tecnológicos invierten en proyectos para instalar estos cables junto con consorcios de empresas, aunque Google tiene cinco proyectos de cable de propiedad privada en marcha.

La boya de aterrizaje para el cable submarino Curie de Google. Google Cloud
La boya de aterrizaje para el cable submarino Curie de Google. Google Cloud
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En total, Google invierte en 19 proyectos de cable en todo el mundo.

Facebook ha invertido en dos cables que actualmente están activos. Está involucrada en 5 proyectos de cable más, actualmente en construcción, afirma un portavoz.

Buque de tendido de cables Ile de Bréhat, frente a las costas de Australia. Alcatel
Buque de tendido de cables Ile de Bréhat, frente a las costas de Australia. Alcatel
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Así colocan estas empresas los cables a lo largo del fondo del océano.

El nuevo cable Grace Hopper se unirá a los cables de Google existentes como Curie, que se muestran aquí. Google
El nuevo cable Grace Hopper se unirá a los cables de Google existentes como Curie, que se muestran aquí. Google
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Primero, las empresas tienen que planificar la ruta que quieren que tome el cable.

La negociadora estratégica de Google para infraestructura global Jayne Stowell. Google Cloud
La negociadora estratégica de Google para infraestructura global Jayne Stowell. Google Cloud
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Jayne Stowell, negociadora estratégica de Infraestructura Global de Google, asegura a Business Insider que la planificación de la ruta puede demorarse hasta un año.

Un portavoz de Facebook explica a Business Insider que realizan un estudio batimétrico y geofísico a lo largo de esa ruta, lo que les permite planificar metro a metro.

Barco Ile d'Aiz (en primer plano) e Ile de Batz (al fondo). Alcatel
Barco Ile d'Aiz (en primer plano) e Ile de Batz (al fondo). Alcatel
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Para ello, envían embarcaciones equipadas con sonar para mapear el lecho marino y buscar riesgos como corrientes altas, deslizamientos de tierra submarinos y bombas o minas sin detonar.

El cable en sí tiene aproximadamente el grosor de una manguera de jardín, indica Stowell.

Carga de un cable de Internet submarino en un buque de tendido. Alcatel
Carga de un cable de Internet submarino en un buque de tendido. Alcatel
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Los cables están envueltos en una carcasa de cobre para la conducción de electricidad.

Cables submarinos en proceso de fabricación. Alcatel
Cables submarinos en proceso de fabricación. Alcatel
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"Luego se agrega un revestimiento de plástico y acero para impermeabilizar el cable y ayudarlo a resistir condiciones oceánicas potencialmente adversas, como corrientes intensas, terremotos o interferencias de las redes de los barcos de pesca de arrastre", precisa Stowell.

Para el cable 2Africa de Facebook, se utiliza aluminio en lugar de cobre, lo que, según explican, reducirá los costes de fabricación y permitirá cables más largos.

Un cable submarino antes de que se le agregara su revestimiento. Alcatel
Un cable submarino antes de que se le agregara su revestimiento. Alcatel
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2África está en proceso de colocarse alrededor de todo el continente y tiene 37.000 kilómetros de largo, lo que significa que es solo un poco más corto que la circunferencia de la Tierra.

Una vez que se traza el mapa de la ruta y se fabrica el cable, es hora de colocarlo en un recipiente de tendido especializado.

Los miembros de la tripulación enrollan el cable submarino Curie de Google en tanques dentro del buque de tendido. Google Cloud
Los miembros de la tripulación enrollan el cable submarino Curie de Google en tanques dentro del buque de tendido. Google Cloud
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Stowell, de Google, señala que la compañía utiliza una flota de 50 a 55 embarcaciones especializadas, con capacidad para hasta 100 tripulantes. Simplemente cargar el cable en el barco puede llevar 4 semanas.

Facebook señala que sus embarcaciones generalmente necesitan una tripulación de 30 a 50 personas.

Un buque especializado. Alcatel
Un buque especializado. Alcatel
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El buque sale del puerto, dejando cable a su paso. Una vez que entra en aguas más profundas, despliega un rastrillo submarino para cavar una zanja a lo largo del lecho marino en la que tiende el cable.

Maquinaria en un buque de cable de internet submarino. Alcatel
Maquinaria en un buque de cable de internet submarino. Alcatel
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"El movimiento natural de la acción de las olas cubrirá el cable una vez que el barco se mueva", explica Stowell.

"Un arado oceánico no parece muy distinto de un arado que un agricultor podría usar en el campo, excepto que es mucho más grande, aproximadamente la altura de un edificio de 2 pisos", precisa Stowell.

Un buque de colocación submarino en el mar de Groenlandia. Alcatel
Un buque de colocación submarino en el mar de Groenlandia. Alcatel
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El arado solo se emplea a profundidades de 1.000 a 1.500 metros, añade Stowell.

"Aquí es necesario proteger el cable de posibles daños causados por otros usuarios del lecho marino, con mayor frecuencia buques de pesca de arrastre o anclas de barcos que se echan al mar en caso de tormenta", indica Stowell.

Los cables submarinos deben estar enterrados para protegerlos de las redes de arrastre como esta. Sylvain Lefevre/Getty Images
Los cables submarinos deben estar enterrados para protegerlos de las redes de arrastre como esta. Sylvain Lefevre/Getty Images
Sylvain Lefevre/Getty Images

Un cable es bastante seguro en las profundidades del mar y no necesita entierro ni blindaje, agrega.

Para cables más largos, Stowell cuenta que Google también instala un dispositivo llamado amplificador cada 100 metros para aumentar la señal y mantener los datos en movimiento.

Un operario carga un amplificador en un recipiente de tendido. Google Cloud
Un operario carga un amplificador en un recipiente de tendido. Google Cloud
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"Aunque los cables de fibra óptica están hechos del vidrio más puro, en largas distancias la intensidad del haz de luz comienza a debilitarse", apunta.

Amplificadores de cable submarino después de ser fabricados. Alcatel
Amplificadores de cable submarino después de ser fabricados. Alcatel
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Los amplificadores ayudan a que la señal vuelva a su intensidad original.

Cuando la embarcación llega a su destino final, no puede acercarse a la orilla.

Los ingenieros aterrizan el cable Grace Hopper de Google en la playa de Bude, Reino Unido. Google Cloud
Los ingenieros aterrizan el cable Grace Hopper de Google en la playa de Bude, Reino Unido. Google Cloud
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Las boyas se utilizan para hacer flotar el cable en la superficie, que es guiado a su posición por buzos, motos de agua y botes más pequeños.

Una línea de boyas ayuda a hacer flotar un cable de Internet submarino cuando aterriza en la orilla. Alcatel
Una línea de boyas ayuda a hacer flotar un cable de Internet submarino cuando aterriza en la orilla. Alcatel
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Finalmente, el cable se tira hacia la playa hasta una zanja ya hecha, donde se conecta a una boca de alcantarilla de la playa y a un contenedor enterrado donde el cable submarino se conecta a un cable terrestre, que a su vez se conecta a una estación de cable.

Una máquina ayuda a aterrizar el cable Grace Hopper de Google en la costa del Reino Unido. Google Cloud
Una máquina ayuda a aterrizar el cable Grace Hopper de Google en la costa del Reino Unido. Google Cloud
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Estos cables pueden canalizar una gran cantidad de datos cada segundo.

Pequeños botes guían al Grace Hopper de Google a la costa en Bilbao, España. Google Cloud
Pequeños botes guían al Grace Hopper de Google a la costa en Bilbao, España. Google Cloud
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Stowell señala que el cable Grace Hopper de Google, que ha llegado a Reino Unido a principios de esta semana, está configurado para canalizar 340 terabytes de datos por segundo, lo que significaría que podrían transmitir vídeos en 4K unos 17,5 millones de personas a la vez. 

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