Conoce Panmunjon, la "aldea de la tregua" entre las dos Coreas

Un soldado de Corea del Sur patrulla la carretera que una las dos Coreas.
Un soldado de Corea del Sur patrulla la carretera que una las dos Coreas.
Chung Sung-Jun/Getty Images

Por primera vez en más de dos años, delegaciones de Corea del Norte y Corea del Sur se han reunido para mantener conversaciones de rango oficial.

El encuentro entre los enviados de cada país tuvo lugar en Panmunjon, la "aldea de la tregua" y el lugar en el que se firmó el Acuerdo de Armisticio de Corea o Paz de Panmunjom en 1953.

Desde aquella firma, Panmunjom se ha convertido en la única parte de la zona desmilitarizada en la que soldados de Corea del Norte y Corea del Sur se encuentran cara a cara cada día; también es el lugar al que van los dignatarios extranjeros para ver Corea del Norte con sus propios ojos.

Sin embargo, la vida en Panmunjom y otras aldeas cercanas es sorprendentemente normal. Hay tiendas, los niños van a la escuela y se trabaja el campo, aunque, también es cierto, todo se hace con un telón de fondo cargado de tensión y presencia militar.

El turismo también tiene su particular, y próspero, mercado aquí. Según PRIlos visitantes deben firmar un formulario en el que confirman que entienden que su visita supone "la entrada en un área hostil y la posibilidad de sufrir algún tipo de herida e incluso la muerte".

Conoce Panmunjom, la aldea de la tregua entre las dos Coreas:

La Casa de la Paz se encuentra en el lado surcoreano de la aldea, en la Zona desmilitarizada de Corea (ZDC). Es el lugar en el que se reunieron los representantes de Corea del Norte y Corea del Sur el pasado martes 9 de enero.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
ED JONES/AFP/Getty Images

Los seis edificios azules y blancos que se extienden a ambos lados de la frontera se utilizan como salas de reuniones conjuntas.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
RICHARD A. BROOKS/AFP/Getty Images

A lo largo de los años, muchas fotos han capturado a soldados norcoreanos mirando por las ventanas mientras Corea del Sur utiliza las habitaciones.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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En algunas ocasiones, los soldados de Corea del Norte hacen incluso fotos del interior.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Las actas de las reuniones de la Comisión de supervisión de las naciones neutrales se colocan en un buzón con la inscripción KPA (las siglas en inglés de Ejército Popular de Corea).

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
REUTERS/Kim Hong-Ji

Estas son las mesas donde se firmó el Acuerdo de Armisticio de la Guerra de Corea el 27 de julio de 1953 en Panmunjom.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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En el exterior, trabajadores norcoreanos barren la parte del complejo que corresponde a Corea del Norte.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Algunos también son contratados para cuidad el césped del lado norcoreano.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Los árboles bordean el Puente sin retorno", el lugar en el que los prisioneros de guerra pudieron elegir entre el norte y el sur después del acuerdo de 1953.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Soldados de Corea del Norte pasan junto a un mural propagandístico en Panmunjom.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
ED JONES/AFP/Getty Images

Cerca de ahí, ciudadanos surcoreanos ven el anuncio de un lanzamiento norcoreano en la televisión dentro de una tienda.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Mientras tanto, los estudiantes van a clase con una fuerte presencia militar.

Conversaciones Corea del Norte-Corte del Sur
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En Daeseong-dong, el único pueblo donde los ciudadanos pueden residir en la ZDC, los soldados asisten con regularidad a las graduaciones escolares.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Se puede llegar en tren hasta Panmunjom. Esta es la entrada a la estación de tren de Dorasan, la parada más septentrional del ferrocarril surcoreano.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Aunque ningún tren civil circula hasta Pyongyang, en Corea del Norte, el comercio transfronterizo se permitió durante un breve periodo de tiempo alrededor de 2007. Todavía se conservan las señales.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Fuente: CityLab

Los grupos de de turistas pueden entrar rodeados de vigilancia en las salas de conferencias a lo largo de la frontera intercoreana, lo que, en la práctica, permite 'entrar' en Corea del Norte.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis via Getty Images

También pueden posar delante de una foto gigante de la ZDC.

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O... hacerse la foto de verdad directamente.

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Un circuito cerrado de televisión muestra imágenes del Tercer Túnel de Agresión, uno de los cuatro túneles construidos por Corea del Norte para enviar tropas rápida y silenciosamente a Corea del Sur. Hoy, los turistas pueden visitarlos.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Una plataforma de observación permite a los turistas y dignatarios extranjeros mirar hacia Corea del Norte.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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Esto es lo que ven: la aldea propagandística de Corea del Norte Gijungdong.

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También se pueden ver trabajadores en los campos norcoreanos.

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E incluso comprar recuerdos de la zona desmilitarizada.

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E incluso a pocos kilómetros, una tienda surcoreana vende cerveza de Corea del Norte como recuerdo para turistas.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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También vende legumbres de soja producidas en la zona. La región está habitada por unos pocos cientos de agricultores que cultivan ginseng, arroz y soja.

Conversaciones Corea del Sur-Corea del Norte
RICHARD A. BROOKS/AFP/Getty Images

El campamento militar Bonifas también está cerca de Panmunjom. En esta foto de 2003, soldados de EE. UU. ven un discurso del entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
Chung Sung-Jun/Getty Images

Cerca de Panmunjom también está el Parque de la Paz Imjingak.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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La gente también suele dejar mensajes de paz y unidad en cintas colgadas de una valla de la ZDC.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis via Getty Images

Pero los residentes todavía se ven afectados por problemas fronterizos. En 2015, los residentes que vivían en otra aldea fronteriza al sur de la ZDC tuvieron que ser evacuados tras un intercambio de disparos.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
REUTERS/Kim Hong-Ji

De vuelta en Panmunjom, los soldados norcoreanos se cruzan cara a cara con los surcoreanos. Justo aquí al lado un soldado norcoreano desertó a través de la frontera en noviembre de 2017.

Conversaciones Corea del Norte-Corea del Sur
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El 3 de enero de 2018, Corea del Norte y Corea del Sur hablaron por teléfono a través de una línea especial en la aldea fronteriza de Panmunjom.

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