Crean un material de autocuración capaz de reparar la pantalla agrietada de tu móvil en menos de un segundo

Móvil roto

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  • Investigadores del Instituto Indio de Educación e Investigación Científica (IISER) y el Instituto Indio de Tecnología (IIT) han creado el material de autocuración más resistente del mundo. Es duro, transparente y se cura automáticamente cuando se agrieta.
  • En el futuro el descubrimiento podría servir para reparar las pantallas agrietadas de smartphones es en menos de un segundo.
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Mueves la mano a tientas en la oscuridad de tu habitación para coger el móvil de la mesita de noche... y pum, se cae al suelo dejando la pantalla hecha añicos. En menos de lo que crees este desafortunado hecho cotidiano podría ser historia gracias al material de autocuración más resistente del mundo, recientemente desarrollado por un grupo de investigadores indios. 

El descubrimiento ha nacido en el Instituto Indio de Educación e Investigación Científica (IISER), Kolkata: se trata de un material con capacidad para reparar las pantallas agrietadas de los smartphones en menos de un segundo. Es duro, transparente y se cura automáticamente cuando se agrieta.

Un material orgánico piezoeléctrico que se cura a sí mismo

Tal y como recuerdan desde Interesting Engineering, la ciencia de materiales lleva décadas intentando conseguir resultados en torno a la autocuración, desde la espuma inteligente creada en la Universidad Nacional de Singapur para que los robots se reparen a sí mismos y detecten objetos a los pequeños robots nadadores acuñados por la American Chemical Society y capaces de curarse de forma magnética.

¿Cuál es el principal problema? La gran mayoría de materiales autocurativos descubiertos hasta la fecha son blandos y amorfos, tienen una estructura interna marcada por irregularidades y defectos, y demandan para su funcionamiento algún estímulo externo como calor, luz o un agente químico. 

Desde Telegraph India explican las claves de este nuevo e increíble material autorreparable: se trata de un material orgánico y cristalino con una estructura molecular interna única que se repara espontáneamente cuando se daña.

Los científicos utilizaron una aguja para desencadenar grietas leves a severas en un segmento del material y observaron cómo las grietas se revertían automáticamente en una fracción de segundo después de que se retiraba la presión de la aguja. 

Sus aplicaciones pueden ir mucho más allá de luchar contra la obsolescencia de los smartphones y tabletas y reparar pantallas inteligentes: pueden servir a industrias como la construcción, la automotriz y la aeroespacial, combatiendo el desgaste de las estructuras de ingeniería. También pueden llegar a las cocinas en forma de tablas de cortar.

“Nuestro material de autocuración es 10 veces más resistente que otros”, asevera Chilla Malla Reddy, profesora de ciencias químicas en el IISER que dirigió la investigación. Su estructura interna ordenada es la idónea en la mayoría de las aplicaciones ópticas y electrónicas".

Para cumplir su propósito el equipo sintetizó pequeños cristales individuales de un material orgánico: cada cristal en forma de aguja mide de entre 1 y 2 milímetros de largo y entre 0,1 y 0,2 milímetros de ancho.

La disposición molecular de los cristales propicia que ante una fractura, una fuerte fuerza de atracción entre las dos superficies hace que los fragmentos se vuelvan a unir. El material orgánico sintetizado se enmarca en la categoría de cristales piezoeléctricos, capaces de transformar la energía mecánica en energía eléctrica, y viceversa. 

Los materiales piezoeléctricos se utilizan en robots, en naves espaciales o en microscopios modernos. También poseen propiedades ópticas, y en el futuro podrían emplearse para crear pantallas autorreparables ante las grietas. 

Por el momento habrá que esperar: sigue cuidando tu terminal de los golpes y caídas, ya que no estará todavía disponible a nivel comercial cuando salgas a comprar tu próximo smartphone. Los resultados experimentales han sido publicados en la revista de investigación estadounidense Science.

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