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Un científico sueco sugiere que la crisis climática podría llevar a las personas a considerar comer carne humana, y no es la primera vez que un científico lo plantea

Una muestra de carne picada en un tubo de ensayo.
Una muestra de carne picada en un tubo de ensayo. Michaela Rehle/Reuters
  • Es probable que el cambio climático ejerza presión sobre nuestro sistema agrícola y cause una grave escasez de alimentos en el futuro.
  • El científico conductual Magnus Söderlund sugirió recientemente que debido a esto, las personas algún día podrían considerar comer carne humana.
  • En 2018, el biólogo evolutivo Richard Dawkins presentó una idea similar.
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La semana pasada, el científico conductista Magnus Söderlund planteó una pregunta controvertida en un seminario en Suecia: ¿Te imaginas comer carne humana?

A medida que las temperaturas globales continúan aumentando, dijo Söderlund en una charla en la Cumbre Gastro en Estocolmo, las consecuencias para la agricultura podrían hacer que los alimentos se vuelvan más escasos, lo que podría obligar a los humanos a considerar formas alternativas de alimentación.

Esas fuentes podrían incluir insectos como saltamontes o gusanos, pero también podrían incluir cadáveres, dijo Söderlund. Al gradualmente, acostumbrarse al sabor de nuestra propia carne, agregó, los humanos podrían llegar a ver el canibalismo como un tabú menos.

Söderlund, un científico del comportamiento en la Escuela de Economía de Estocolmo, no investiga la ciencia de la nutrición o la economía de nuestro suministro mundial de alimentos. Estudia reacciones psicológicas, como el gemido audible de los asistentes cuando se les preguntó si considerarían comer un cadáver.

"Al menos estaría abierto a probarlo", dijo Söderlund más tarde al canal de televisión estatal sueca TV4.

Leer más: La carne que no es carne: cómo funcionan los nichos multimillonarios de los nuevos modelos de alimentación

La idea de utilizar el canibalismo para complementar nuestro suministro de alimentos no es nueva. En 2018, el biólogo evolutivo Richard Dawkins se preguntó si sería posible cultivar carne de células humanas cosechadas en un laboratorio.

Al igual que Söderlund, calificó la idea como "un caso de prueba interesante" que podría demostrar si los humanos pueden superar el factor "asco" para hacer algo que consideran moral, como reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Pero, por supuesto, la sugerencia de canibalismo está plagada de problemas. Genevieve Guenther, directora de End Climate Silence, una organización sin ánimo de lucro que aboga por una mayor representación del cambio climático en los medios de comunicación, dijo a Business Insider que "sugerir que el canibalismo es una solución al cambio climático es tan malo como la propia negación del clima".

Ella agregó: "No creo que deba ser entretenido en serio, sino expuesto como una especie de propaganda que solo nos dificulta transformar el mundo de la manera que necesitamos".

"Toda nuestra cultura descendería a la barbarie"

Corn is loaded into a truck at a farm in Tiskilwa, Illinois.
El maíz se carga en un camión en una granja en Tiskilwa, Illinois. Reuters

Para Dawkins y Söderlund, el canibalismo podría ser una forma de prepararse para un futuro en el que se eliminen los suministros de algunos alimentos básicos importantes. A medida que los desastres relacionados con el clima, como las inundaciones, las sequías y el calor extremo, se vuelven cada vez más frecuentes y extremos, los productores agrícolas tendrán más dificultades para cultivar. En menos de una década, el mundo podría estar a la altura de alimentar a cada persona en el planeta con 214 billones de calorías por año, o alrededor de 28,000 calorías por persona.

La sugerencia de Söderlund implica eliminar la carne de un cadáver y servirla a los humanos, mientras que Dawkins planteó la posibilidad de tomar células madre de un humano vivo, cultivarlas en un laboratorio y permitir que las células maduras se conviertan en carne.

Pero hay innumerables problemas éticos a considerar con cualquiera de estas opciones, por supuesto.

"La idea de que podríamos administrar esto de manera racional y sistémica es tan absurda", dijo Guenther. "Significaría que toda nuestra cultura descendería a la barbarie".

Además, hay muchas formas más directas y menos grotescas de garantizar que tengamos suficientes alimentos en el futuro.

Un informe reciente del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas encontró que una cuarta parte de todos los alimentos en todo el mundo se pierden o desperdician. Al mejorar la forma en que se cosechan, almacenan, empaquetan y transportan los alimentos, según el informe, los productores podrían abordar la escasez de alimentos.

Reducir drásticamente las emisiones globales también ayudaría al mundo a evitar un futuro de altas temperaturas y condiciones climáticas más extremas que dificultan que los agricultores cultiven alimentos.

El informe del IPCC encontró que la forma en que usamos la tierra, a través de prácticas como la agricultura, la minería, la tala, representa el 23% de las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre. Reducir la deforestación y la labranza podría ayudar a reducir estas emisiones, al igual que reducir el consumo de carne roja, según el informe.

El cambio climático llevó a nuestros primeros antepasados al canibalismo

A modern human skull (left) has a point at the bottom of the face — the chin — whereas the Neanderthal-era skull (right) does not.
Un cráneo humano moderno (izquierda) tiene un punto en la parte inferior de la cara, la barbilla, mientras que el cráneo de la era de Neandertal (derecha) no. Tim Schoon, University of Iowa

El canibalismo tiene graves riesgos para la salud humana. Una enfermedad mortal relacionada con la práctica de cocinar cadáveres y comerlos en los funerales afectó a miembros de una tribu en Papua Nueva Guinea hasta aproximadamente 2009.

Pero el cambio climático probablemente llevó a los ancestros humanos al canibalismo antes.

Hace más de 100,000 años, el mundo vio un aumento dramático en las temperaturas globales que aniquiló a las grandes especies de mamíferos como bisontes, renos y mamuts. El período de calentamiento rápido dejó a algunos neandertales en Europa occidental sin una fuente de alimento constante, por lo que probablemente recurrieron a comerse entre sí, según un estudio publicado en abril.

Aún así, dijo Guenther, para cuando las sociedades modernas consideren recurrir al canibalismo, la sociedad humana podría estar en ruinas debido al cambio climático.

"Si llegamos al punto en el que estamos buscando cadáveres humanos en busca de fuentes de alimentos, tendremos problemas más grandes en nuestras manos", dijo Guenther. "Significará que no pudimos mitigar la crisis climática".

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