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Barcelona es la ciudad europea en la que más cocaína se consume, según un estudio

Joven consumiendo cocaína
Getty
  • Un estudio liderado por la Universidad de Salamanca ha analizado el consumo de drogas en 37 países.
  • Los resultados han señalado a Barcelona como la ciudad europea donde mayor consumo de cocaína se produce.
  • Sin embargo, el aumento del consumo de estas sustancias se ha disparado igualmente en otras partes del mundo.
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Un macroestudio internacional liderado por la Universidad de Salamanca ha monitorizado el consumo de drogas (anfetamina, metanfetamina, éxtasis y cocaína) en 37 países a través del análisis de las aguas residuales generadas por 60 millones de personas de 120 ciudades, entre 2011 y 2017.

Los resultados muestran que la cocaína es la droga más consumida en las ciudades del sur y oeste del continente, incluida España, donde Barcelona es la ciudad con un mayor uso de esta sustancia. Los resultados del estudio se publican en la revista Addiction.

El estudio está dirigido por Iria González Mariño, investigadora de la Universidad de Salamanca, y cuenta con la colaboración de expertos del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua (IDAEA del CSIC), cuya jefa de equipo ha sido Miren López de Alda.

Entre las ciudades españolas monitorizadas en 2017 (Barcelona, Castellón, Madrid, Santiago de Compostela y Valencia), la ciudad condal es la que muestra un mayor consumo de todas las drogas duplicando, por lo general, el uso estimado en las otras urbes.

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Los últimos datos recabados la sitúan en el primer puesto internacional de las ciudades estudiadas en consumo de cocaína, por delante de Zúrich y Amberes; en el octavo puesto en consumo de éxtasis, liderado por los Países Bajos; el decimotercer puesto en consumo de metanfetamina, liderado por Alemania y República Checa; y en un puesto intermedio (33 de 65) en consumo de anfetamina, liderado por Eindhoven y Amberes.

Los datos de Barcelona proceden de una de las siete depuradoras del área metropolitana, que trata un 34 % del total de aguas residuales de la conurbación, es decir, del conjunto de poblaciones próximas entre ellas cuyo progresivo crecimiento las ha puesto en contacto.

Gráfico del consumo de cocaína en Europa
La cocaína es la droga dominante en el sur y oeste de Europa, y su consumo ha experimentado un gran aumento en las localidades monitorizadas. SINC

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Aumento del consumo

Los resultados confirman las grandes diferencias que existen en el consumo de sustancias psicoactivas entre los países europeos. La cocaína es la droga dominante en las ciudades del sur y oeste de Europa (Suiza, Italia, Francia, España y Reino Unido), y su consumo ha experimentado un gran aumento en la mayor parte de las localidades monitorizadas. En Bélgica y Países Bajos se observa un importante consumo de cocaína y anfetamina, una sustancia que se ha popularizado en estos países y en el norte de Europa.

El consumo de metanfetamina, aunque menor que el de las otras cuatro drogas estudiadas, es especialmente elevado en países del este (en Eslovaquia, República Checa y este de Alemania) y está expandiéndose al norte y al centro de Europa. El éxtasis ha experimentado un aumento a lo largo del período estudiado.

Por otra parte, a diferencia de lo que ocurre en Europa, el consumo de metanfetamina domina en las ciudades de Norteamérica (Estados Unidos y Canadá) y Australasia (Australia, Nueva Zelanda y Corea del Sur), con niveles medios que superan con creces los estimados en Europa del este. En América del Sur (Colombia y Martinica), la cocaína es la sustancia dominante.

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El análisis de aguas residuales permite monitorizar el consumo de drogas a nivel poblacional y en tiempo prácticamente real. Mediante el análisis del agua de entrada de una estación depuradora de aguas residuales, y a partir de la concentración de la droga o de los metabolitos que se excretan en la orina, se puede estimar la cantidad de droga consumida por la población.

Esta metodología se aplicó por primera vez en 2011 y desde entonces el grupo internacional de científicos SCORE (Sewage analysis CORe group Europe) ha realizado análisis y recopilado datos de un número creciente de ciudades.

La correspondencia entre los datos de consumo de drogas derivados del análisis de aguas residuales y los obtenidos mediante otros indicadores epidemiológicos, así como las encuestas a la población o las estadísticas de decomisos, demuestran el potencial de esta metodología como indicador complementario en las estimaciones de consumo de drogas.

Logo agencia Sinc Este artículo ha sido publicado originalmente por Agencia Sinc

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