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Cuánto tiempo debería durar la gripe y cuándo debes ver a un médico

La gripe es una enfermedad, debes realizar un seguimiento de sus síntomas y de cuánto tiempo has estado enfermo
La gripe es una enfermedad, debes realizar un seguimiento de sus síntomas y de cuánto tiempo has estado enfermo. Shutterstock
  • En un adulto sano, la gripe debería durar una o dos semanas.
  • Deberías visitar al médico si tus síntomas no son los comunes.
  • Las personas con sistemas inmunitarios comprometidos, por su edad o condición de salud, tienen un alto riesgo de complicaciones por la gripe.
  • Este artículo fue revisado por Tania Elliott, doctora especializada en enfermedades e infecciones relacionadas con alergias e inmunología en NYU Langone Health.
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La temporada de gripe ha comenzado y se extenderá hasta mayo. Muchos adultos sanos pueden verse afectados por la gripe y todos deben conocer los síntomas y cuándo acudir al médico si estos persisten o empeoran.

Cuánto tiempo deben durar los síntomas de la gripe

En un adulto sano, la gripe debería durar una o dos semanas. A continuación se incluye un cronograma de los síntomas que se deben esperar y cuándo, según Julie Holland, pediatra de NorthShore University HealthSystem.

  • Día 1. Los síntomas aparecen con rapidez, en una o dos horas. Puedes tener fiebre, dolores musculares, escalofríos, tos, secreción nasal, dolor de cabeza o todo lo anterior. Muchas personas sufren tal fatiga que tienen problemas para levantarse de la cama. Los niños pueden sentir náuseas y tener diarrea o vómitos.
  • Días 2-4. Quédate en casa, no vayas al trabajo o la escuela mientras continúan la fiebre, los escalofríos y dolores corporales. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, debes quedarte en casa durante un día completo después de que la fiebre haya desaparecido, ya que aún puedes contagiar el virus durante cinco a siete días después de que comiencen los síntomas.
  • Día 5. A medida que fiebre, los escalofríos y dolores corporales mejoran, comenzarás a sentirte mejor. Pero aún puedes tener la piel enrojecida, ojos llorosos y secreción nasal. La fatiga puede continuar de unos días más a una semana.
  • Día 10. La mayoría de los síntomas habrán desaparecido, pero la tos, el goteo nasal y la fatiga pueden durar hasta dos semanas.

Cuándo deberías ver a un médico

Médicos atienden a un paciente.

"La gente debería visitar al médico si sufre síntomas alejados de lo común", afirma Holland. "La tos o la nariz taponada son normales. Pero no es normal tener dificultad para respirar".

Las señales de advertencia difieren entre niños y adultos, según los CDC. No importa cuánto tiempo hayan estado enfermos los niños, las señales de advertencia incluyen:

  • Respiración agitada o dificultad para respirar.
  • Labios o tono de piel azulados.
  • Dolor de pecho.
  • Dolor muscular severo y dificultad para caminar.
  • Convulsiones.
  • Fiebre superior a 40º.

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En adultos estos serían los síntomas a tener en cuenta:

  • Dificultad para respirar o falta de aliento.
  • Dolor o presión en el pecho o el abdomen.
  • Debilidad extrema.
  • Mareo.
  • Confusión.
  • Convulsiones.

¿Quién sufre mayor riesgo con la gripe?

Las personas con alto riesgo de complicaciones son los adultos mayores de 65 años, mujeres embarazadas, niños pequeños y personas con enfermedades crónicas como diabetes, cáncer o asma. Esto se debe a que estas personas tienen sistemas inmunitarios comprometidos, ya sea por edad o condición de salud.

Y aunque Holland estima que solo el 10% de las personas que contraen la gripe sufren complicaciones, esas complicaciones pueden ser potencialmente mortales.

Consulta médico
Reuters/Philippe Wojazer

"Los síntomas de la gripe causan inflamación o líquidos en su cuerpo", dice el Dr. Holland. Si el líquido extra y la mucosa no se despejan por sí solos en unos pocos días, "ahí es donde las bacterias pueden causar problemas secundarios".

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Las bacterias más comunes son Streptococcus pneumoniae, Staphylococcus aureus y los Streptococcus del grupo A. Estas pueden quedar atrapadas en áreas inflamadas o llenas de líquido, como los senos paranasales, canales auditivos o pulmones. Allí, se reproducen y causan infecciones secundarias que, si no se tratan, podrían extenderse a otras áreas como el corazón o la sangre.

Las complicaciones de la gripe varían desde comunes y fáciles de tratar hasta potencialmente mortales, según los CDC. Las posibles complicaciones incluyen:

Complicaciones de la gripe fáciles de tratar:

  • Infección sinusal.
  • Infección en el oído.
  • Crup (común en niños).
  • Bronquitis (común en niños.

Complicaciones de la gripe que pueden ser mortales:

  • Neumonía.
  • Problemas del corazón.
  • Encephalitis.
  • Meningitis.
  • Sepsis.
  • Fallo multiorgánico.

La gripe también corre el riesgo de empeorar los problemas médicos subyacentes. Es clave la intercepción temprana en personas con insuficiencia cardíaca, diabetes, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o asma.

No dudes en consultar con un médico. Infórmale si sospechas que tienes gripe y menciona que sufres riesgo de complicaciones. Es posible que te realicen un análisis de sangre para verificar que tienes gripe y no otra cosa. También pueden recetarte medicamentos antivirales durante las primeras 48 horas para ayudar a minimizar la gravedad y la duración de la enfermedad.

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