Trabajo en un almacén de Amazon y me encanta el caos del Black Friday, pero tuve que operarme la mano después de trabajar en la línea de empaquetado y la rifa de incentivos es una broma

Interior de un centro logístico de Amazon.
Interior de un centro logístico de Amazon.
  • Un trabajador de un almacén de mayor de Amazon comparte su experiencia preparándose para el Black Friday.
  • Antes era empaquetador, pero cambió de puesto tras operarse del túnel carpiano. Hoy encuentra desalentador el incentivo del sorteo de un producto para los empleados.

Este artículo se basa en una conversación mantenida con un trabajador de almacén de Amazon de unos 60 años. Este ha pedido hablar bajo condición de anonimato, pero Business Insider ha podido verificar su identidad, su salario y su empleo con documentación. Lo que sigue ha sido editado solo por razones de extensión y claridad.

Empecé a trabajar para Amazon como empaquetador de almacén hace 4 años. Al principio acepté el trabajo porque mi mujer enfermó y necesitábamos un seguro médico. En Amazon, el seguro médico entra en vigor desde el primer día.

El primer año me costó mucho. Fue bastante difícil para mis piernas y mi cuerpo. Trabajo 10 horas al día con 2 descansos de 45 minutos. Esto significa que estoy de pie durante 8 horas y media en cada turno.

Pero con el paso del tiempo, fui capaz de manejarlo un poco mejor. Desarrollé un sistema en el que hago pausas intermitentes, y hago sencillos estiramientos en mi mesa para no desgastarme mucho.

Hace poco me trasladaron a otro departamento para que no tuviera que empaquetar más. Aunque era muy bueno en lo que hacía, quería ir un poco más despacio. Me dolían las manos y tuve que operarme del síndrome del túnel carpiano. Ya tenía problemas con las manos antes de entrar en Amazon, pero empeoraban cuanto más trabajaba.

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Jeff Bezos

El Black Friday es el momento cumbre del año: me encanta toda esta locura

En mi almacén, una semana antes de que comience una época de especial pico de trabajo se revisa todo el equipo.

A continuación, el almacén suele cerrar un turno entero para hacer lo que llaman una prueba de estrés para asegurarse de que todo funciona. El periodo de máxima actividad comienza justo antes del Prime Day y se extiende hasta las vacaciones de Navidad. La semana anterior a un día importante como el Black Friday hay horas extras obligatorias.

Durante el Black Friday, el Prime Day y las vacaciones, los turnos de trabajo pasan de 40 a 55 horas semanales, es decir, jornadas de 11 horas, 5 días a la semana. 

El tamaño y los tipos de cajas no cambian realmente, solo el número. A pesar de que trabajaba mucho durante todo el año, cuando era empaquetador intentaba empaquetar todavía un poco más de lo habitual a medida que el almacén se iba llenando de productos.

Cuando llegamos al periodo de máxima actividad es cuando se desata el infierno. Miro a mi alrededor y veo gente corriendo aquí y allá. Con el aumento de los pedidos, hay más cajas que empaquetar y la mayoría de la gente va muy estresada, pero yo lo disfruto mucho.

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Soy muy rápido en lo que hago y produzco mucho. Así que cuando hay mucho trabajo, bajo la cabeza y lo siguiente que sé es que he empaquetado cientos de cajas. Normalmente, de las 7:30 a las 11:00, empaqueto 380 cajas. A la hora de comer, intentaba llegar a las 500. Solía empaquetar al menos 1.000 cajas por turno, pero he llegado a empaquetar hasta 1.100 en los periodos de máxima actividad.

Veo que se compran muchos AirPods de Apple durante el Black Friday. También he notado una tonelada de juguetes sexuales. Además, he empaquetado muchos productos electrónicos y de la marca Amazon, como los Fire Sticks. 

También hay muchos juguetes para niños. Cuando llegué aquí, empaqué muchos libros, pero me he dado cuenta de que últimamente los libros son menos populares.

Cuando empecé en Amazon, me gustó la competencia

Hay mucha competencia, y todos sabemos quiénes son los grandes productores. Así que cuando la cosa se pone en marcha es divertido.

Estás allí durante 10 horas. ¿Te imaginas vivir solo con tus pensamientos durante 10 horas? Se puede ir a empacar tratando de no pensar en nada o tratando de estar centrado en un objetivo. Cada uno tiene que encontrar su propia manera de hacerlo, una que no estrese el cuerpo y que permita sacar adelante el trabajo.

Antes los supervisores solían anunciar la cantidad que producía cada empaquetador, empezando por el que menos había hecho y llegando a los que hacían 100 cajas por hora. 

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Llegó un momento en que dejó de ser divertido que lo hicieran porque la gente se me acercaba y me decía que era un estúpido por trabajar tan duro. Decían: "A Amazon no le importas, te están arruinando". Pero a mí me pagan por sacar el trabajo adelante.

Creo que algunos se quejaron a Recursos humanos de que estas cifras se hicieran públicas, pero no lo sé con seguridad. Ahora estos datos llegan a través de nuestros terminales. Estos, por ejemplo, te pueden informar de que estás en el tercer lugar de 65 empaquetadores con una tasa de 117 cajas por hora.

Durante el Black Friday y otros periodos de máxima actividad, Amazon da incentivos

Amazon solía regalar tarjetas regalo de 50 dólares durante los periodos de máxima actividad. Ahora ha cambiado esto por boletos para sortear premios como televisores, bicicletas o barbacoas. Una vez a la semana, los directivos sacan el boleto ganador. En lugar de ir a cada departamento y que un departamento elija a alguien, lo hacen en todo el edificio.

Es como una lotería. ¿Cómo vas a ganar?

Una vez, los supervisores anunciaron los premios y a una persona que nunca está en el trabajo le tocó un televisor de 60 pulgadas. Uno de los empleados que hace sus tareas rápido lo vio y se quedó muy afectado. Nunca volvió a trabajar igual.

Mucha gente cree que el sorteo amañado. La verdad es que yo sí que veo siempre a la misma gente recibiendo los mismos regalos. Ahora, cuando consigo boletos, se las doy a otra persona. Creo que deberían dar 200 dólares como recompensa por el mejor rendimiento cada trimestre en lugar de hacer una rifa.

 

Siempre que hay un aumento, puedes ser el peor empleado del mundo y seguir ganando lo mismo que el tipo más productivo de su grupo

A principios de este año ganaba 16,40 dólares la hora, pero Amazon me subió a 18,40 dólares la hora en octubre. No me lo podía creer. Hace poco dio aumentos a todos los empleados. Los aumentos se basan en los años trabajados, pero a partir de los 36 meses, los que llevan 4 años y 5 años reciben el mismo aumento. Durante la semana de Acción de Gracias puedo ganar 1.150 dólares.

Luego hay que preocuparse por la inflación. No es justo. Hay un tipo con el que trabajo que era el más rápido empaquetando cajas, pero el encarecimiento de todo y el falso incentivo de la rifa mataron toda aquella fuerza.

Tengo muchas ganas de jubilarme, pero tengo que alcanzar algunos objetivos financieros antes de hacerlo. Estoy muy agradecido por poder ganar y cuidar de mi familia, especialmente de la salud de mi mujer. Solo desearía que no fuera a costa de pasar tantas horas trabajando y de dañar mis manos.

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