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El joven español que quiere revolucionar el tratamiento de la diabetes con un páncreas artificial inteligente que permite decir adiós a los pinchazos

Eduardo Jorgensen
Eduardo Jorgensen, de Medicsen Flickr

RedEmprendia

  • Eduardo W. Jorgensen es el CEO de MedicSen, una start up que aspira a revolucionar el tratamiento de la diabetes mediante un páncreas artificial que no requiere agujas y que utiliza la inteligencia artificial.
  • En su etapa como estudiante de Medicina, una paciente de 10 años hizo que Jorgensen se diera cuenta de lo intrusivo que es el tratamiento tradicional para esta enfermedad que sufren más de 420 millones de adultos en el mundo.
  • MedicSen ha levantado medio millón de euros desde que comenzó su andadura y necesitará en torno a 2 millones más para poder llevar el producto final a las manos de los pacientes. 
  • El emprendedor habla con Business Insider España sobre el desarrollo de MedicSen y las dificultades de mantener una start up médica en España. 
  • Descubre más historias en Business Insider España.

Eduardo W. Jorgensen era un estudiante en los últimos cursos de Medicina cuando una pequeña paciente de diabetes le hizo dar un giro a su futuro, según ha explicado en una entrevista con Business Insider España antes de su ponencia en la Big Things Conference, celebrada esta semana en Madrid.

La paciente, de 10 años, dejó encima de la mesa de la consulta su bomba de insulina y le dijo que no iba a seguir con ella. "Me explicó que no podía más con las agujas y que no podía hacer vida normal", recuerda Jorgensen, que se preguntó si no habría nada mejor que ofrecer a estos pacientes. 

El todavía estudiante de Medicina llamó a dos compañeros ingenieros de Telecomunicaciones, José Carlos Montesinos y César de Mercado, y a otra doctora, Patricia Cremades, y así nació el equipo que acabaría creando MedicSen, el germen de un revolucionario páncreas artificial que promete alejar las agujas de los pacientes. 

Como el propio Jorgensen descubriría profundizando en el mundo de la diabetes, el caso de esta pequeña no es infrecuente. La OMS indica que hay más de 420 millones de adultos con diabetes en el mundo y "solo un 35% de los pacientes alcanza los objetivos del tratamiento", señala el CEO de MedicSen. 

"Piensa que un paciente de diabetes se tiene que pinchar tres veces al día", advierte Jorgensen, hablando de lo que considera un tratamiento muy invasivo, que rompe con la rutina normal de cualquier persona. 

El impacto en la calidad de vida que tiene el tratamiento de diabetes mediante la bomba de insulina ha sido estudiado en varias investigaciones, que señalan lo peligrosa que puede resultar la baja adherencia al tratamiento para la salud de los pacientes. 

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Los valores principales de MedicSen: adiós agujas y el aprovechamiento de los datos

En 2014 se pusieron manos a la obra y, en 2015, nace MedicSen, que empieza a desarrollar un páncreas artificial. 

Aplicación de MedicSen
MedicSen

El páncreas artificial quería conseguir "que los pacientes se olvidaran de las agujas y teníamos que aprovechar sus datos para ayudarles en la gestión y en la toma de decisiones", explica Eduardo Jorgensen. 

Para el CEO de la empresa, lo principal era respetar el estilo de vida que querían llevar los pacientes y los dispositivos que ya estaban utilizando para controlar sus datos. 

"Eliminamos los sensores de nuestro desarrollo porque hasta el Apple Watch va a sacar un sensor de glucosa; no les íbamos a hacer comprar un aparato más si ya tienen sus dispositivos inteligentes", señala. 

Lo que hace MedicSen es aprovechar esos datos y centralizarlos a través de una aplicación en el móvil que ofrece planes personalizados para el usuario. 

"Recogemos esa información de los sensores y la analizamos para predecir cómo se va a encontrar el usuario en las próximas dos horas. En base a esas predicciones, les damos recomendaciones de comidas y de actividades físicas que les vienen bien o les pueden perjudicar". 

La segunda fase del proyecto consiste en que el software calcule la dosis de insulina que necesita el paciente y que ésta sea administrada a través un parche y se absorba a través de la piel, lo que supondría decir adiós a las agujas.

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"Conseguir recursos es lo más difícil" 

Jorgensen fue nombrado el innovador español del año por el MIT Technology Review en 2017 y apareció en la lista de Forbes que distingue a 30 jóvenes menores de 30 años en 2018. 

A pesar de que la visibilidad ha ayudado a impulsar el proyecto, el directivo señala que emprender en el entorno médico en España es "complicadísimo" y conseguir los recursos financieros para mantener a flote MedicSen ha sido lo más difícil. 

MedicSen ha levantado "casi un millón de euros desde 2015 con un modelo 50% público y 50% privado". Ahora necesitan 200.000 euros más para terminar el prototipo del parche. 

"El software ya lo tenemos y hemos conseguido hacer negocio con él", señala. Pero el parche necesita ser terminado para probar el prototipo miniaturizado en animales: "Y después de eso necesitaríamos 2 millones para las pruebas en humanos". 

Las pruebas en laboratorio ya han validado el producto, pero falta dar el salto final y Jorgensen asegura que ya tienen potenciales clientes interesados en el parche.

Este interés se explica porque el equipo de MedicSen expandió el uso del parche para que pudiera usarse para cualquier tipo de medicamentos que se absorbieran por la piel, no sólo la insulina.

Así, expandieron el negocio fuera de la diabetes, lo que podría atraer a compañías farmacéuticas que tengan inyectables. 

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