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La caída en el número de fallecidos por gripe común en Italia podría explicar las cifras de muertes por coronavirus

El ejercito comienza a transportar fallecidos por coronavirus de Bérgamo a otras regiones para poder ser incinerados.
Dos personas transportan un ataúd dentro de un cementerio en Bérgamo, Italia, el 16 de marzo de 2020. Flavio Lo Scalzo/Reuters
  • Italia, con tan solo 60 millones de habitantes, se encuentra a la cabeza mundial en número de muertes por COVID-19.
  • Las bajas muertes por gripe durante el invierno aumentaron el grupo de personas vulnerables al coronavirus.
  • Antes del brote, la mortalidad por gripe entre los ancianos era inferior a la media de años anteriores.
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El caso de Italia sigue sorprendiendo al mundo, ya que los expertos en pandemias no se explican cómo un país con tan solo 60 millones de habitantes se encuentra en el primer puesto a nivel mundial de muertes por coronavirus.

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Una posible explicación sería que la temporada de gripe 2019-2020 acabó con la vida de menos ancianos que la media por las suaves temperaturas de este invierno, según un informe del Ministerio de Salud italiano que analizó datos de 19 ciudades italianas hasta el 21 de marzo y del que informa Bloomberg.

Aunque en cualquier otro momento esto hubiese sido una buena noticia, en este escenario, las personas más vulnerables (los mayores o aquellos con enfermedades crónicas) que no fallecieron por la gripe común en invierno han sido el blanco del COVID-19 desde finales de febrero, que ha encontrado mucha más población vulnerable que de costumbre.

El norte de Italia concentra la peor parte de las más de 12.000 muertes que ya suma el país transalpino. Allí, la mortalidad por gripe entre las personas mayores de 65 años fue un 6% inferior a la media de años anteriores. En el resto del país, los fallecidos por gripe común cayeron un 3 %.

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Las muertes entre este grupo de edad durante el brote de coronavirus hasta el 21 de marzo ya habían alcanzado los niveles de las dos temporadas de gripe anteriores y todavía estaban por debajo del total de muertes por gripe de 2016-2017.

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