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Esto es lo que ganan Facebook, Instagram, Twitter y Google con tus datos personales

Facebook Cambridge Analytica
Getty Images
  • Facebook, que gana casi todos los ingresos a través de la publicidad, es gratuita para los usuarios.
  • La red social utiliza los datos personales de sus usuarios para maximizar sus ganancias a través de los anuncios segmentados.
  • Facebook ingresa una media de 20 dólares por cada usuario a nivel mundial cada año, aunque esa cifra se dispara en Europa y en Estados Unidos.
  • Calculamos cuánto ganan Twitter, Snapchat, Instagram o Google al utilizar nuestros datos personales con fines publicitarios.
  • El escándalo de Cambridge Analytica ha desatado una enorme polémica sobre la gestión de la privacidad de los usuarios en internet.

Nada es gratis, ni siquiera lo que se vende como tal. En ese caso simplemente es más complicado saber cuál es el coste que realmente se está pagando por un producto o servicios. El escándalo de Cambridge Analytica, la empresa de datos vinculada a la campaña electoral de Donald Trump que recopiló de manera inadecuada datos personales de 50 millones de usuarios en Facebook, ha despertado el debate sobre la gestión de la privacidad personal en internet.

Nuestros datos personales viajan a una velocidad increíble a lo largo y ancho de servicios que utilizamos cada día —como Facebook o Google— que lo saben prácticamente todo sobre nosotros. Y no es ninguna exageración.

Toda esa información se utiliza, por un lado, para mejorar la experiencia de uso al mostrar sugerencias personalizadas a cada usuario de acuerdo a sus gustos e intereses, su edad, ubicación o incluso su historial de navegación. 

Al mismo tiempo los datos personales se han convertido en la esencia de la publicidad segmentada, con la que las empresas pueden llegar hasta los usuarios que realmente pueden estar interesados en sus productos y servicios. Y eso se ha traducido en una auténtica lluvia de millones para estas empresas tecnológicas, situadas entre las más valiosas de todo el planeta.

"Si Google y Facebook fueran compañías petroleras o mineras, nosotros seríamos las formaciones geológicas y las montañas que están perforando", resumía hace unas semanas el periodista Jeff Spross en The Week

Para estas empresas el usuario no es el cliente, sino que lo son las compañías que pagan dinero por inundar la red social con sus anuncios. Y eso, según Spross, plantea un debate inquietante ya que estas gigantes tecnológicas no tienen todo el interés del mundo en proteger los datos de los usuarios, ya que enfadarlos es mucho menos peligroso que enfadar a sus verdaderos clientes, que son los anunciantes.

Llevado al extremo, la privacidad puede llegar a ser un lastre para la rentabilidad de estas compañías. 

Si los usuarios son un producto para estos gigantes digitales la pregunta pertinente es cuánto dinero consiguen amasar gracias a la información personal que ofrecemos como usuarios. Y gracias a los resultados económicos es posible averiguar cuánto dinero gana Facebook con nuestros datos personales o cuánto ingresan compañías como Twitter, Snapchat o Google por cada usuario.

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Facebook — 20,21 dólares por usuario

Los ingresos publicitarios suponen más del 95% de los ingresos de Facebook y, gracias a la explosión de la publicidad segmentada que permite llegar a los usuarios de acuerdo a sus gustos e intereses o incluso su ubicación, éstos se han disparado a lo largo de los últimos tiempos a medida que ha crecido el grueso de usuarios de la compañía.

Las cuentas financieras de Facebook dibujan una media de ingresos por usuario de 20,21 dólares a nivel mundial a lo largo de todo el 2017, una cifra que supone un aumento del 26% respecto al año anterior y que deja fuera el negocio de WhatsApp —hasta ahora sin publicidad— y de Instagram, adquirida por la compañía en 2012, que va camino de convertirse en la nueva gallina de los huevos de oro para Facebook.

Claro que no todos los usuarios —Facebook tiene más de 2.100 millones de personas activas en su red social— son igual de rentables para la compañía de Zuckerberg.

Facebook Ingresos Usuario 2017
Facebook

Facebook obtiene una media de 84,41 dólares al año de cada usuario registrado en Estados Unidos y Canadá, mientras que cada usuario europeo le reporta a la compañía 27,41 dólares.

La red social espera aumentar la cifra media de ingresos a lo largo de los próximos meses gracias al crecimiento de usuarios en las regiones en las que ahora mismo esa tasa es menor, mientras que la cifra de ingresos podría llegar a descender en algunas regiones según reconoce la propia compañía en sus cuentas económicas.

El escándalo de Cambridge Analytica podría acelerar el hartazgo que parecía haber comenzado a detectarse entre los usuarios más jóvenes en Estados Unidos, que parecen estar más dispuestos a pasar su tiempo en plataformas como Instagram o Snapchat.

Twitter — 7,44 dólares por usuario

La aplicación móvil de Twitter
Freestocks.org/ Unsplash

La media de ingresos por usuario de Facebook se sitúa muy por encima del resto de redes sociales, con números muy discretos tanto de Twitter como de Snapchat que se reflejan también en la diferencia del precio de las acciones en bolsa.

No en vano y a pesar de las últimas caídas, Facebook es la quinta empresa más valiosa del planeta según capitalización bursátil.

Twitter no facilita datos exactos de sus ingresos por usuarios en sus cuentas anuales, pero a partir de los ingresos publicitarios y la media de usuarios activos mensuales es posible concluir que ingresa una media de 7,44 dólares anuales por cada usuario registrado.

Esa cifra se dispara para los usuarios registrados en Estados Unidos hasta unos 20 dólares al año, según estimaciones de Reuters.

Snapchat — 3,27 dólares por usuario

Por su parte, Snapchat consiguió a lo largo de 2017 una tasa media de ingresos por usuario de 3,27 dólares anuales, aunque esa cifra escala hasta los 8,7 dólares si tomamos en cuenta únicamente los datos de América del Norte según la propia compañía.

El caso de Snapchat es peculiar porque la media de ingresos por usuario en Europa (1,77 dólares) es considerablemente inferior a la media global, un dato que se explica por la escasa penetración de la red social en algunos mercados ─incluido el español─ derivada de la peculiar visión del CEO de la empresa. 

"Snapchat es una aplicación sólo para personas ricas. No quiero que se expanda a países pobres como India o España", explicaba Evan Spiegel la pasada primavera.

Instagram — 6,90 dólares por usuario

Instagram app en el smartphone
Pexels

En este caso no existen datos oficiales, pero es posible realizar una estimación de cuánto gana Instagram con cada usuario. Las estadísticas reflejan que la red social tiene actualmente aproximadamente 600 millones de usuarios activos en todo el mundo, casi el doble de los que asegura tener Twitter y prácticamente el triple de los usuarios que tiene Snapchat.

Instagram sí que asegura que el 80% de los usuarios sigue al menos la cuenta de una empresa a través de su app: en marzo de 2017 alrededor de 120 millones de usuarios visitó una página web, consultó la dirección, llamó a una empresa o la contactó mediante correo electrónico o mensaje directo después de visualizar una publicación suya.

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Todos los expertos coinciden en el potencial publicitario de Instagram, cuyo tráfico es eminentemente móvil: según la consultora de investigación eMarketer Instagram amasó unos ingresos de unos 4.100 millones de dólares a lo largo de 2017, una cifra que podría dispararse por encima de los 10.800 millones de dólares en 2019.

Con todos esos datos el cálculo de la media de ingresos por usuarios se sitúa en unos 6,90 dólares mundiales, aunque esa cifra se quedará corta para los usuarios estadounidenses y europeos. Si la plataforma consigue mantener su senda de crecimiento en 2019 podría superar los 13 dólares de ingresos de media por usuario a nivel mundial, cifra por ahora inimaginable para Twitter o Snapchat.

Google — Entre 40 y 50 dólares por usuario

Facebook y Google han consolidado su dominio en el mercado publicitario en internet a lo largo de 2017 hasta el punto de concentrar el 63% de la inversión mundial. Ese número revela el enorme poder de ambas empresas, que suman ya más ingresos fuera de Estados Unidos que en su mercado doméstico.

El panorama en España es similar según los datos de Infoadex, que calcula que Facebook acapara el 70% de la facturación en el segmento de las redes sociales (220 millones de euros) mientras que Google acumula el 90% de los enlaces patrocinados en los motores de búsqueda (650 millones de euros). 

Ambas compañías estarían ingresando más del 55% de la tarta publicitaria digital en España según Infoadex, aunque otros estudios disparan ese porcentaje por encima del 70%.

¿Cuánto gana entonces Google por cada usuario? En el caso de Alphabet —la empresa matriz de Google— el enigma es algo más complejo por el amplio abanico de servicios y porque no todos los ingresos de la compañía corresponden a la publicidad, sino que ofrece servicios de pago e incluso vende dispositivos como Apple o Samsung.

Además, Google solo ofrece números aproximados de los usuarios que usan cada uno de sus servicios, lo que dificulta tener una imagen global como sucede con el resto de empresas.

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Según la consultora PriceWaterhouseCoopers Google facturó 80.800 millones de dólares (65.900 millones de euros) en publicidad a lo largo de 2017.

Sundar Pichai, CEO de Google, anunció durante la última conferencia de desarrolladores que existían más de 2.000 millones de dispositivos Android activos, pero es importante tener en cuenta que un dispositivo no equivale a un usuario.

En esa presentación Pichai también explicó que Google Drive había superado los 800 millones de usuarios, mientras que servicios como Google Maps, YouTube, Chrome, Gmail, Search o Google Play están por encima de los 1.000 millones de usuarios, por lo que parece lógico pensar que la cifra real de usuarios se sitúa en torno a los 1500 millones.

De acuerdo a esta estimación Google ganaría a través de la publicidad por cada usuario entre 40 y 50 dólares, una cifra que fluctuará ostensiblemente tanto a nivel geográfico como por el servicio utilizado. En esa cuenta quedan al margen el resto de ingresos de la compañía de Mountain View.

Los números dejan claro que los datos son el petróleo del futuro.

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