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Los mejores meses para reservar y navegar en crucero, según un viajero con 19 años de experiencia

La atención al cliente de un crucero.
Getty Images
  • ¿Sabes qué meses son los mejores para reservar o navegar en crucero? Si planeas hacer este tipo de viaje dentro de poco, los consejos de este experimentado viajero te ayudarán.
  • Existen grandes diferencias de precio de unas épocas a otras y errores que debes evitar, como reservar a última hora.
  • Este artículo te servirá como guía para conseguir el viaje en crucero más barato y cómodo posible.
  • Descubre más historias en Business Insider España.

Cuando reservamos un crucero todos queremos estar seguro que estamos eligiendo la cabina que queremos al mejor precio posible. En el actual panorama de cruceros, y debido a la gran cantidad de itinerarios presentados por las navieras, es posible conseguir el mismo crucero por bastante menos dinero si lo reservamos en el momento adecuado y viajamos en la época correcta del año. Para ello además de conocer el flujo de los barcos en las diferentes temporadas de cruceros debemos estar alertas a cuáles son los mejores meses para comprar un viaje en crucero.

Para entender cómo funciona la política de precios aplicadas a una cabina de crucero debemos tener en cuento la variable que lo cambia todo: el tiempo. Cuándo es el mejor momento para reservar y la fecha en que transcurrirá el viaje. Sabiendo conjuntar ambos momentos es la clave para estar totalmente seguros que conseguiremos el mejor precio posible por un itinerarios o camarote de crucero.

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Claves para acertar al reservar un crucero

En mis años de crucerista siempre he tenido, al igual que el resto de viajeros, la duda de si es mejor reservar en el último minuto o tan pronto como puedo para conseguir el mejor precio. Hasta hoy en día debo decir que la norma general de reservar con la mayor anticipación posible me ha permitido conseguir los precios más bajos.

Muchas de las ofertas de cruceros de última hora, si bien resultan muy atractivas, comparándo esos precios con las promociones tan pronto salieron al mercado, no son tan grandes como aparentemente parecen.

¿Por qué no reservo en el último minuto?

Por lógica se puede pensar que si un crucero está cerca de zarpar con cabinas sin vender la naviera baja el precio para llenarlo. Solemos pensar que con camarotes no ocupados la naviera pierde dinero en esa salida. Sin embargo no sucede así. Si todas las navieras hicieran una gran bajada de precio de último minuto, los cruceristas veríamos ese juego y esperaríamos. No habría ninguna razón para reservar con antelación.

Las navieras de cruceros quieren llenar sus barcos lo antes posible. Por eso dan las máximas ventajas a aquellos que reservan con mayor tiempo de antelación. Sería ruinoso para las líneas de cruceros si todo sus pasajeros esperan hasta el último segundo antes de zarpar sus barcos. De hecho, algunas compañías se niegan a bajar los precios, e incluso los suben, cuando quedan pocas semanas antes de la salida.

Si sabes exactamente dónde y cuándo quieres ir, reservar antes es la mejor decisión, ya que tienes todas las opciones disponible. No tendrás problemas de elegir un determinado itinerario o la cabina deseada. Además te beneficiarás de las tarifas de reserva anticipada (Early bird), que pueden ser hasta de la mitad de los precios en catálogo. Incluso, justo en estos primeros meses suelen incluir extras como crédito a bordo, paquetes de bebidas, o servicios extras, para hacer aún más atractiva y fácil la decisión.

Cenar en la hora pico en un crucero.
Getty Images

Otra ventaja es que se puede realizar la reserva pagando una pequeña cantidad en ese momento. Esta cantidad inicial es totalmente recuperable hasta una fecha si cancelamos antes de la salida del barco. Esta fecha puede ser diferente en cada naviera y debemos tenerla definida en el momento bloquear la cabina. A medida que nos acerquemos al día de salida la cantidad a recuperar es menor y deberemos estar atentos al calendario de pagos para consolidar la reserva.

Si esperas hasta un par de semanas antes de que zarpe el barco, solo estarán disponibles las cabinas que otros pasajeros no querían. Esto generalmente significa que no hay con balcón, cuádruples o habilitadas para personas con movilidad reducida, las de peor localización en cubierta, vistas obstruidas…

Siguiendo el precio del mismo crucero desde que la venta fue abierta por la naviera hasta pocas semanas antes de su salida, he podido comprobar que el mayor descuento fue siempre justo en las primeras semanas de aparecer. A mayor anticipación vi un mayor descuento.

Usando la cláusula de protección de precio

Una ventaja extra de reservar tan pronto como pueda es que estas reservas suelen venir con una protección de precio. Si reserva con bastante antelación (generalmente más de 90 días), es muy probable que venga con algún tipo de garantía de precio. Es decir si ves que tu cabina es vendida a un menor precio es posible contactar con la naviera y obtener la diferencia de precio reembolsada o como un crédito a bordo.

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Por lo general las ofertas durante los 30-45 antes de la fecha de salida tienen sus precios fijos. Si el precio baja después de reservar, no te compensarán por ello.

Cada naviera tiene sus propias reglas sobre cuándo aplicar la protección de precios en las reservas si el precio baja. Asegúrate leer la letra pequeña de las condiciones antes de reservar.

Mejor mes para reservar

Desde que comencé a viajar en crucero siempre me pregunté ¿hay algún mes o época del año en la que se pueden encontrar mejores precios? Ya hemos visto qué reservar con antelación nos puede ahorrar cientos de euros o dólares. Sin embargo es posible mejorar las condiciones de estas reservas dependiendo del mes del año. En mi experiencia no encuentras precios mucho mejores, pero si es posible añadir extras que mejoran la experiencia del viaje y reducen los costes totales. Así en diferentes meses las navieras y agencias de viajes suelen realizan promociones de ventas especiales. Si realizamos la reserva en estos pocos días o semanas es posible incluir propias, paquetes de bebidas, crédito a bordo, u otros complementos en la tarifa del crucero.

Tradicionalmente en los meses de enero, febrero y principios de marzo es cuando estas promociones especiales tienen lugar. Por ejemplo es en enero cuando tiene lugar en Estados Unidos el mes del Crucero. Una iniciativa de la ciudad de Miami para promocionar los viajes en crucero, y que tras su popularización, es cuando las navieras suelen presentar ofertas especiales para quienes reserven durante este primer mes del año.

Asi es famosa la promoción de Norwegian Cruise Line donde se incluyen varios “Perks” (extras) a sus reservas, como propinas, bebidas, crédito a bordo… Otras navieras se han sumado a estas promociones y cada vez son más. Grandes agencias de viajes suelen tener su semana del crucero donde se incluyen beneficios extras en las reservas realizadas en unas fechas determinadas. La “Semana del Crucero” de Viajes el Corte Inglés llegaría hasta principios de marzo, y Logitravel Cruceros tiene su campaña denominada “Empieza la cuenta atrás de los Cruceros. 3, 2, 1… ¡Zarpamos!” durante enero y febrero.

Un reciente estudio confirmaba que enero era el mes en el que más promociones aparecían y cuando más se reservaban cruceros:

Claves para encontrar un itinerario crucero al mejor precio

La otra variable temporal que afecta al precio final es cuando viajamos. La fecha en que realizamos nuestro crucero afecta en gran medida en el precio que pagamos por un mismo barco y mismo itinerario. Esto es debido a las denominadas temporadas de cruceros. La regla general es si queremos un crucero cuando la mayoría de personas también viajan los precios son más caros. Ley de oferta y demanda. Más demanda con la misma cantidad de barcos disponible implica precios más altos.

En mis muchos años intentando viajar en el mayor número de cruceros posibles al año con el mismo presupuesto he aprendido las siguientes variables que afectan al precio:

Cruceros más baratos fuera de fechas de vacaciones escolares

Uno de los grupos que masivamente reserva un crucero son las familias. Son la mejor forma de tener unas excelentes vacaciones, divertida para todos lo miembros, a unos costes más bajos que en otras opciones tradicionales. Por eso cuando los niños deben acudir a la colegio es más complejo para las familias planificar un crucero.

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Esta menor demanda hace que las navieras oferten sus viajes más baratos en un esfuerzo por atraer a más personas durante estos tiempos. Esto trasladado al calendario significa que las salidas en otoño e invierno son más baratas.

Analizando el año al detalle encontré que los mejores precios los localizamos entre enero y febrero, de septiembre a noviembre, si se viaja a destinos cerca de Estados Unidos entre el día de Acción de Gracias y Navidad. Los precios volverán a subir durante el verano y las fechas de fiestas tradicionales de cada país como son Navidad, Fin de año, Semana Santa, y días de Acción de Gracias y Spring Break en Estados Unidos.

cruceroadicto

 

 

Este artículo ha sido publicado originalmente en CruceroAdicto.com, el magazine de cruceros más leído.

 

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