WhatsApp asegura que no tienes que preocuparte por compartir tus datos personales con Facebook, pero los expertos recomiendan cambiar a una "muy fiable": Signal

WhatsApp se había vendido anteriormente como un servicio centrado en la privacidad.
WhatsApp se había vendido anteriormente como un servicio centrado en la privacidad.
  • La nueva política de WhatsApp sobre el intercambio de datos con Facebook ha preocupado a muchos de sus usuarios.
  • Los expertos han explicado a Insider que aunque la aplicación no compartirá el contenido de los mensajes, sí que permitirá saber con quién, dónde y cuándo hablas con la gente.
  • Todos ellos han recomendado a los usuarios que se cambien a Signal, una aplicación de mensajería encriptada más pequeña, "muy fiable".
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Un cambio en las condiciones de WhatsApp ha suscitado dudas sobre la privacidad de los usuarios.

Este lunes, la aplicación ha aclarado que su nueva política no afecta a la privacidad de los mensajes de los usuarios con sus amigos o familiares.

La app de mensajería, que se vende como un servicio centrado en la privacidad, obligará el próximo mes a sus usuarios a aceptar que Facebook y sus filiales recopilen sus datos personales de WhatsApp, incluidos los números de teléfono y las ubicaciones

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WhatsApp ha explicitado este lunes en un comunicado que quería abordar los "rumores que circulan", asegurando que la actualización de la política, que en principio entraba en vigor el 8 de febrero pero ahora se ha retrasado al 15 de mayo, "no afecta de ninguna manera a la privacidad de sus mensajes con amigos o familiares".

Esto condujo posteriormente a que los rivales de WhatsApp, Signal y Telegram, vieran a millones de usuarios acudir en masa a sus aplicaciones.

El miércoles, las apps llegaron a los primeros puestos de Google y Apple Store, y Signal se ganó hasta la aprobación de Elon Musk con un tuit: "Use Signal" —"Usa Signal", en su traducción al castellano—.

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¿Deberían los usuarios de WhatsApp preocuparse realmente por estos nuevos cambios de privacidad? 

Los expertos aseguran a Insider que WhatsApp no compartirá ningún contenido de los mensajes porque están desencriptados. Pero la aplicación podrá acceder a los metadatos, es decir, quién envía mensajes a quién, cuándo y desde dónde.

Alan Woodword, informático de la Universidad de Surrey (Inglaterra), advierte a Insider que el mero hecho de que WhatsApp esté compartiendo cualquier tipo de datos personales con Facebook es preocupante ya que "Facebook dice abiertamente que su modelo de negocio es utilizar los datos de los usuarios con fines de lucro".

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Woodword, que prefiere usar Signal en lugar de WhatsApp, reconoce que se sorprendió cuando vio la noticia porque Facebook había asegurado que no recopilaría datos de WhatsApp, cuando se hizo cargo de la aplicación de mensajería en 2014.

Los usuarios podrían seguir en WhatsApp por su amplia base de seguidores

Aunque aquellos que se preocupen por su privacidad probablemente recurran a aplicaciones como Signal, Woodword piensa que "hay un grupo lo suficientemente grande de usuarios de WhatsApp que probablemente tendrá que seguir usándolo para mantenerse en contacto con otros". 

También sospecha que los usuarios se quedarán en WhatsApp porque "aceptarán el contrato social con Facebook de que pueden usar la plataforma siempre y cuando compartan los datos a cambio de que sea gratis".

El profesor Eerke Boiten, director del instituto de tecnología cibernética de la Universidad De Montfort en Leicester (Inglaterra), dice que dar a los usuarios un ultimátum sobre la aceptación de los nuevos términos es "lo peor que ha hecho WhatsApp".

Eso probablemente ha molestado a mucha gente, sostiene.

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La promesa de WhatsApp de sólo dejar que la política afecte a los mensajes enviados a las cuentas empresariales es "una violación de la privacidad potencialmente más limitada", según Boiten.

Pero depende de si Facebook "mantiene el control de este método de acceso".

Boiten dice que espera que los datos, especialmente los contactos y los metadatos de comunicación, serán compartidos "siempre y cuando [Facebook y WhatsApp] puedan salirse con la suya". 

Signal es "muy fiable"

Tanto Boiten como Woodword recomiendan a los usuarios cambiar a aplicaciones de mensajería alternativas más seguras.

"Signal es muy fiable", insiste Boiten, añadiendo que Telegram también ha "mejorado su juego" en el campo de la encriptación. 

Wolfie Christl, investigador y defensor de la privacidad de Cracked Labs, con sede en Austria, también se une al grupo de críticos de WhatsApp que aconsejan a los usuarios que se cambien a Signal.

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Su razonamiento es que la aplicación "está gestionada por una organización sin ánimo de lucro y su código fuente está disponible públicamente para que la gente lo examine".

La semana que empezó el 4 de enero, Signal tuvo 7,5 millones de descargas, un 4.200% más que la semana anterior. Telegram, tuvo 9 millones de descargas, un aumento del 91%.

"Cuanta más gente se une a estos servicios, más protegida está la gente que realmente necesita tener estos servicios", añade Boiten.

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