Factores de riesgo de COVID-19 si tienes cáncer: cómo afecta al tratamiento y a la evolución de la enfermedad

Paciente de cáncer.

REUTERS/Darrin Zammit Lupi

  • El cáncer es una de las enfermedades subyacentes con mayor riesgo de desarrollar un caso grave de COVID-19. 
  • Los diagnósticos y tratamientos de la enfermedad se han visto también severamente afectados. 
  • Esto es lo que tienes que saber sobre las implicaciones de la pandemia de COVID-19 en pacientes con cáncer. 
  • Descubre más historias para Business Insider España.
Primero en Upday Cintillo

Uno de los principales factores de riesgos de desarrollar un caso grave de COVID-19 son las enfermedades subyacentes. Entre ellas, el cáncer.

Esta patología y sus tratamientos afectan directamente al sistema inmunológico que, ante el contagio con el SARS-CoV-2, se vería extremadamente débil

Pero no es la única forma en la que la pandemia de COVID-19 ha influido en el cáncer como enfermedad. 

2 de cada 3 pacientes han informado que su atención oncológica se había visto afectada y 1 de cada 3, cambios en el tratamiento, según una encuesta enviada a 1.800 pacientes de cáncer en Reino Unido, realizada por Cancer Research UK

Este gráfico muestra en qué se diferencian los síntomas de COVID-19, gripe, resfriado y alergia

Aunque los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud no hacen recomendaciones específicas para personas con esta patología, algunos estudios revelan cómo afecta el COVID-19 al cáncer. 

Estos son los factores de riesgo de contagio, mortalidad y afección de la enfermedad.  

La pandemia de COVID-19 aumenta la mortalidad por cáncer

Médica con una niña con cáncer.

Getty

"El covid puede traer entre un 20% y un 30% de más mortalidad por cáncer", asegura el jefe de Oncología del Hospital Clínico Universitario de Santiago, A Coruña, a La Voz de Galicia

El retraso en el diagnóstico provocará graves consecuencias en la detección temprana, evolución y tratamiento de esta patología.

Síntomas que alertan de la posibilidad de padecer un cáncer de mama y por los que deberías ir al médico

De hecho, en Reino Unido, según una investigación publicada por The Lancet, el número de endoscopias realizadas en abril de 2020 fue un 90% menor que el número realizado en cada uno de los 3 primeros meses de 2020. 

Asegurando que cerca de 3291 a 3621 muertes evitables de los 4 tipos de principales tumores (mama, colorrectal, pulmonar y esofágico) se atribuirán a los retrasos en diagnóstico

Los pacientes de cáncer tienen más probabilidades de infectarse con el nuevo coronavirus

PCR a paciente con cáncer.

REUTERS/Darrin Zammit Lupi

Las personas con enfermedades subyacentes, tienen más probabilidades de enfermar con COVID-19 que el resto

Una de ellas es el cáncer, o pacientes que reciban tratamiento para combatir la patología. 

Esto se debe a la debilidad del sistema inmunológico para responder a una infección, mientras lucha contra una enfermedad que está atacando al funcionamiento de su propio organismo. 

23 formas en las que tu cuerpo se puede atacar a sí mismo hasta generar enfermedades sin cura

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, las pacientes con cáncer pueden tener un mayor riesgo de infección debido a cambios en el sistema inmunológico que controlan los sistemas de defensa de su cuerpo. 

Asimismo, algunos tipos de cáncer en concreto —como los linfomas o la leucemia— cambian la forma en que funcionan las células sanguíneas del sistema inmunológico. 

Esto hace que dichas células empiecen a interferir en la capacidad de respuesta inmune del cuerpo. 

A su vez, los tratamientos contra el cáncer aumentan el riesgo de contagio

Médico le da la mano a un paciente con COVID-19.
REUTERS/Gonzalo Fuentes

"La radioterapia, la inmunoterapia y la quimioterapia, ya sea solas o en combinación, pueden provocar un daño a corto plazo (temporal) del sistema inmunológico, porque afectan las células sanguíneas del sistema inmunitario durante un período de tiempo bastante corto", explican los expertos de la Sociedad Americana del Cáncer

Por el contrario, si el tratamiento requiere un trasplante de médula ósea o de células madre para destruir células cancerosas, el sistema inmunológico del paciente podría verse afectado hasta durante meses

Para más, el COVID-19 no afecta de la misma manera a todas las personas. 

11 síntomas silenciosos que indican que el coronavirus está atacando tu cuerpo

Este puede pasar desapercibido por tu sistema inmunológico, haciéndole creer a tu cuerpo que no está infectado —una de las razones por las que el nuevo virus es tan letal—. 

Tiene genes anti-interferón (sustancia química que detecta los agentes extraños al organismo) que pueden detener la producción o neutralizar el efecto de esta sustancia

Por ello, el contagio podría ser especialmente peligroso en personas inmunodeprimidas

Aunque, según una investigación publicada en The Lancet en mayo, la mortalidad por COVID-19 en pacientes con cáncer parece depender principalmente de la edad, el sexo y las comorbilidades

Pacientes con cáncer y mal nutridos incrementan las probabilidades de desarrollar infecciones

paciente de coronavirus
Callaghan O'hare/ Reuters

La mala nutrición en los afectados con cáncer es usual, por los mismos motivos por los que su sistema inmunológico se debilita. 

Más allá de los cánceres relacionados con el aparato digestivo, la agresividad de algunos tratamientos y la necesidad de nutrientes extra para la recuperación, puede llevar a la desnutrición

La relación entre llevar una dieta saludable y el coronavirus: estos son los nutrientes esenciales que pueden ayudarte a reducir los factores de riesgo por COVID-19

"Las personas que están desnutridas no ingieren suficientes calorías y nutrientes, o el cuerpo no puede utilizar los alimentos que ingiere", explica la institución

Los oncólogos que estén ante pacientes de oncología y positivos de COVID-19 podrían añadir —junto a un nutricionista— una dieta específica para superar la infección del SARS-CoV-2.

Algunos tratamientos reducen la cantidad de glóbulos blancos

Análisis de sangre
Reuters

La quimioterapia, radioterapia, cirugía, trasplante de células madre o de médula ósea, o esteroides para tratar casos de cáncer, pueden reducir la cantidad de glóbulos blancos del organismo, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer

Nuevamente, esto lleva a un mal funcionamiento de las células ante nuevas infecciones.

Sobre todo en el tipo de glóbulos blancos llamado neutrófilos, que ayudan a la eliminación de patógenos. 

El COVID-19 puede dañar las células inmunes de la médula ósea, según una nueva investigación

Sin embargo, en el contagio con COVID-19, hallazgos publicados en Science Immunology han evidenciado que se produce una neutrofilia profunda en los casos de COVID-19

Esto implica un aumento considerable de los neutrófilos y la posibilidad de ser la causa de la inflamación típica de algunos casos

Pero las nvestigaciones no han trazado la implicación que esto tiene sobre el efecto contrario que provocan los agresivos tratamientos del cáncer.  

Las siguientes personas conforman un grupo extremadamente vulnerable a COVID-19

Paciente de COVID-19
Reuters

En general, según Cancer Research de Reino Unido, todas las personas afectadas deben limitar el contacto con otros, seguir un estricto distanciamiento social, lavarse las manos con regularidad y llevar mascarillas

Pero, dado el tipo de enfermedad que es COVID-19 —considerada como respiratoria y vascular en algunas excepciones—, hay algunos pacientes oncológicos que presentan más riesgos que otros.

9 factores de riesgo por los que puedes tener un caso grave de COVID-19

De acuerdo con Cancer Reseach, los pacientes extremadamente vulnerables son: 

  • Personas que reciben quimioterapia
  • Radioterapia radical para el cáncer de pulmón
  • Con cánceres de sangre o médula ósea como leucemia, linfoma o mieloma que se encuentran en cualquier etapa del tratamiento
  • Pacientes que reciben inmunoterapia u otros tratamientos continuos con anticuerpos para el cáncer
  • Recibir otros tratamientos dirigidos contra el cáncer que pueden afectar al sistema inmunológico, como inhibidores de la proteína quinasa o inhibidores de PARP
  • Que hayan sufrido trasplantes de médula ósea o células madre en los últimos 6 meses
  • O que todavía estén tomando medicamentos inmunosupresores

El centro recomienda a cada paciente, consultar con su especialista para evaluar sus riesgos y las medidas que ha de tomar el paciente en cuestión, de ser necesario. 

Los pacientes que han supero un cáncer, también entran en los grupos de riesgo

paciente de coronavirus
Gonzalos Fuentes/ Reuters

Haber superado el cáncer en el pasado, te posiciona mejor ante la posibilidad de contraer la enfermedad del nuevo coronavirus

Pero si tu cuerpo se sigue recuperando, puede que tu sistema inmunológico no haya vuelto al 100% de su capacidad. 

Olvida las vitaminas: las 3 mejores cosas para tener un buen sistema inmunológico son gratis, según Fauci

Por ello, la institución especializada en la investigación de los diferentes tipos de cáncer recomienda prestar especial atención en pacientes que sigan recibiendo tratamiento o hayan acabado recientemente el mismo. 

LEER TAMBIÉN: 15 signos de cáncer en mujeres que debes dejar de ignorar

LEER TAMBIÉN: 19 signos silenciosos de tu cuerpo que indican problemas

LEER TAMBIÉN: Este gráfico muestra en qué se diferencian los síntomas de COVID-19, gripe, resfriado y alergia

VER AHORA: Así es como los científicos intentan crear 'telarañas sintéticas' en el laboratorio mientras investigan sus aplicaciones en la medicina moderna