Un fotógrafo ha visitado las ciudades abandonadas de Chernobyl más de 20 veces durante los últimos 25 años y las cautivadoras fotos muestran cómo se ha detenido el tiempo

"Los edificios se deterioran y dejan paso a la naturaleza", cuenta David McMillan, el fotógrafo, a Business Insider
"Los edificios se deterioran y dejan paso a la naturaleza", cuenta David McMillan, el fotógrafo, a Business Insider
Courtesy of David McMillan/Business Insider

Courtesy of David McMillan/Business Insider

  • El 26 de abril de 1986, una explosión nuclear en una central nuclear de Chernobyl, cuando todavía era parte de la Unión Soviética, provocó una nube radioactiva que se esparció por ciertas partes de Europa.
  • El accidente está considerado como el peor desastre nuclear de la historia. 
  • Cerca de 350.000 personas fueron evacuadas del área de efecto de la planta nuclear conocida como zona de exclusión y tuvieron muy poco tiempo para prepararse dejando toda su vida atrás. 
  • Como resultado, muchos hogares, lugares de trabajo y colegios se mantienen como los dejaron los residentes en 1986. 
  • El fotógrafo canadiense de origen escocés, David McMillan ha visitado las zonas abandonadas y contaminadas dentro de la zona de exclusión, incluyendo la ciudad de Pripyat, Ucrania, más de 20 veces a lo largo de 25 años. 
  • El resultado de sus fotografías se puede encontrar en un libro que ha publicado recientemente: "Growth and Decay: Pripyat and the Chernobyl Exclusion Zone."
  • Las fotografías muestran cómo el tiempo se ha detenido tras la marca de los residentes tras la explosión en 1986, que quedó completamente vacía, que únicamente pudieron llevarse lo que tenían puesto. 
  • "No nos es posible imaginar lo que significa dejar todo atrás", cuenta McMillan a Business Insider. 
  • Las fotografías también muestra que ocurre con un lugar que no está habitado por el hombre. 
  • Mira las cautivadoras fotos de McMillan
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El fotógrafo David McMillan cuenta a Business Insider que el creció durante la Guera Fría, cuando las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética presagiaban una guerra nuclear

Barco hundido en el río Pripyat, Chernobyl, 1998.

Fuente: History

"Todavía tengo ese tipo de miedo" recuerda McMillan sobre haber crecido durante ese periodo

Guardería, Pripyat, 2011.

Dijo que estaba preocupado acerca del rol que las armas nucleares podían haber jugado en la guerra política

Aula, Pueblo de Shipelicki, 1995.

El 26 de abril de 1986 explotó un reactor de la central nuclear de Chernobyl esparciendo partículas tóxicas radioactivas por Europa

Poblado, 1995.

Fuente: Business Insider

Cerca de 250 personas fueron evacuadas y la mayoría tuvo que dejar atrás sus hogares, trabajos y pertenencias

Auditorio de un colegio, Pripyat, 2008.

Fuente: Business Insider

En los años posteriores al desastre, McMillan comentó que estaba al tanto de todas las noticias relacionadas y en cierto momento decidió que tenía que comprobarlo por sí mismo

Una clase de ciencia con un árbol, Pripyat, 2009.

Como fotógrafo estaba preocupado por el medio ambiente", puntualiza McMillan. "Era el sitio obvio al que había que ir"

Puertas de acceso al lugar de descanso de una guardería, Pripyat, 2004.

Se lanzó a la zona de exclusión que está permanentemente contaminada para ver las consecuencias del desastre nuclear

Cancha de baloncesto, Pripyat, 2007.

"Ha sido una experiencia" McMillan said. "No fue una guerra, por supuesto — fue un accidente — pero quería ver que ocurriría en el resto del mundo si esto volviese a suceder"

Un muro de cristal roto en el gimnasio del colegio, 2006.

Cuenta que fue por primera vez a la zona de exclusión de Chernobyl en 1994, seis años después del desastre nuclear

Vestuario de un gimnasio, Pripyat, 2004.

Empezó su viaje buscando personas que le ayudasen a entrar obteniendo una visa, ya que en ese momento era indispensable para acceder a Ucrania

Símbolo político de la pueblo, 1998.

"Lo más difícil fue encontrar a alguien que conociera a alguien en la zona de exclusión", nos cuenta McMillan.

Busto de Lenin, 1998.

Finalmente contacto con un hombre que vivía en Kiev, la capital de ucraniana, a más o menos 150 kilómetros de la zona de exclusión, que accedió a dejarlo pasar por una tarifa

Gimnasio verde, Pripyat, 2009.

Durante ese primer viaje estuvo 5 días con un conductor y un interprete que le permitieron fotografiar todo lo que quiso

Mural, pasillo de la escuela, Pripyat, 2003.

Muchas de las fotografías están tomadas en la ciudad de Pripyat, Ucrania, una ciudad que está a más o menos 5 kilómetros al noroeste de la central nuclear

Camino en Pripyat, 1996.

"La ciudad fue el hogar de 50.000 personas y la mayoría trabajaban en la planta"

Interior de una iglesia, 1998.

Fuente: Atlas Obscura

"La media de edad de la población de la ciudad estaba entre los 26 y los 27 años"

Un caballo de juguete en la guardería, Pripyat, 1998.

Fuente: Atlas Obscura

"Había muchas guarderías, hospitales, colegios y zonas de entretenimiento como piscinas y cines"

Escalera, entrada al Palacio de la Cultura, Pripyat, 1998.

Fuente: Atlas Obscura

"Estaba considerada como una ciudad modelo dentro de la Unión Soviética", matiza McMillan. "La gente quería vivir aquí"

Puerta del baño de la guardería, Pripyat, 2000.

"Ahora estos lugares están abandonados, deteriorados y continúan contaminados y Pripyat es uno de los lugares donde es imposible vivir"

Esquina de un aula, Pripyat, 1998.

"Nada podría ser rescatado", dice McMillan. "Está todo perdido"

Columpios, Pripyat, 2002.

Las fotografías muestran cómo de rápido fueron evacuadas las personas tras la explosión en 1986

Guardería con un árbol, Pripyat, 2012.

McMillan cuenta que dejaron atrás muebles, mascotas, documentos y esas personas fueron llevadas a otras ciudades

Documentos de pacientes, Hospital, Pripyat, 2002.

Fuente: History

"Tuvieron que empezar prácticamente de cero"

Gimnasio escolar con árbol y barra de equilibrio, 2006.

"Algunos edificios todavía se estaban construyendo cuando ocurrió el accidente y nunca se utilizaron"

Cancha de baloncesto, Pripyat, 1994.

"Se construyó una noria amarilla para el 1 de mayo, un festivo importante para la Unión Soviética, y se terminó el 26 de abril. Nunca se usó"

Noria, Pripyat, 1994.

Fuente: Business Insider

La solitaria noria amarilla es una de las muchas localizaciones a las que McMillan regresó y fotografío de nuevo en sus más de 20 viajes durante los últimos 25 años

Noria, Pripyat, 2007.

"No volví con la intención de volver a tomar las mismas fotografías en diferentes años, pero eso simplemente comenzó a suceder"

Mural cerca de la guardería, Pripyat, 1998.

Tras su primera visita se quedó con la sensación de que todavía quedaba mucho por hacer

Mural cerca de la guardería, Pripyat, 2006.

"Igual era interesante comparar las zonas tras el paso de los años"

Cuadrilátero, Palacio de la Cultura, Pripyat, 1996.

Con cada visita, los sitios que frecuentaba decayeron aún más. "Las cosas se deterioran muy rápido", apunta McMillan

Cuadriátero, Palacio de la Cultura Pripyat, 2012.

Un ejemplo sorprendente son la serie de fotos tomadas en la escalera de una guardería donde están una serie de banderas que representaban a los países de la Unión Soviética

Banderas en la escalera de la guardería Pripyat, 1994.

"Con el paso de los años, las banderas se cayeron y se dañaron"

Banderas en la escalera de la guardería Pripyat, 1994.

La Unión Soviética de derrumbó en 1991, cinco años después del desastre nuclear de Chernobyl

Banderas en las escaleras de una guardería, Pripyat, 2008.

Fuente: History

Una foto tomada en 2012: las banderas ya no son reconocibles, the flags are no longer recognizable.

Banderas en la escalera de una guardería, Pripyat, 2012.

Otro símbolo de la historia soviética de Pripyat tomada por McMillan en 1997 es un retrato de Vladimir Lenin, el fundador del Partido Comunista Ruso

Retrato de Lenin, Pripyat, 1997.

Fuente: Britannica

El retrato está irreconocible en una foto tomada en 2009

Retrato de Lenin, Pripyat, 2009.

Otras fotos muestran la cantidad de instalaciones que tenían los habitantes de Pripyat como por ejemplo, las piscinas

Piscina, Pripyat, 1996.

Una foto tomada siete años más tarde muestra la piscina completamente deteriorada y sin agua

Piscina, Pripyat, 2003.

"Con el tiempo, la vegetación toma el control"

Coches de coche Pripyat, 1994.

"Los edificios se deterioran y dejan paso a la naturaleza", cuenta David McMillan, a Business Insider

Coches de coche, Pripyat, 2008.

"Tenía más miedo a que los edificios se cayeran mientras exploraba la zona que al peligro que suponía radiación"

Taquillas de la guardería, Pripyat, 2012.

"Hay muchos edificios que no tendrás claro si estás dentro o fuera"

Librería, Pripyat, 2012.

"Probablemente han pasado años desde la última vez que alguien caminó por estos edificios"

Vista de la central nuclear desde un tejado de Pripyat, 1994.

Dejando a los "ilegales" que vienen en la zona de exclusión, nadie se adentra en este área

Vista de la central nuclear desde un tejado de Pripyat, 2011.

"Desde 2010, la zona de exclusión de Chernobyl se ha convertido en desafortunado destino turístico. Los visitantes vienen en autobús"

Figuras de plastilina, Pripyat, 1995.

Fuente: The Guardian

McMillan cuenta que ellos son traídos por pequeñas empresas de turismo

Figuras de plastilina, Pripyat, 2009.

"Y el tour no les lleva a sitios que no están considerados seguros"

 Estanterías y juguetes, guardería, Pripyat, 1997.

"La idea de hacer turístico Chernobyl es extraña, aunque también he de decir que yo estoy aquí de una manera poco convencional"

 Estanterías y juguetes, guardería, Pripyat, 2011.

"La gente está con sus teléfonos sacándose selfies", cuenta McMillan.

Pasillo de colegio, Pripyat, 2004.

"Los turistas pagan una tarifa por entrar"

Pasillo de colegio, Pripyat, 2006.

"Mucha gente quiere venir a verlo y esto se ha convertido en una fuente de ingresos para otros"

Entrada a una clase, Pripyat, 1994.

Los niveles de radiación no detienen las visitas de los turistas

Entrada a una clase, Pripyat, 2005.

Tampoco detienen a McMillan que afirmó no tener ningún problema de salud tras pasar tanto tiempo en la zona de exclusión

Habitación amarilla, Pripyat, 1994.

"Por lo que sé, estoy bien" afirma McMillan.

Habitación amarilla, Pripyat, 2005.

"He aprendido muchísimo de la experiencia viajando y fotografiando lo que quedaba de la sociedad en la zona"

Aula de música, guardería, Pripyat, 1995.

"Te sientes agradecido por la vida que tienes" culmina McMillan

Aula de música, guardería, Pripyat, 2009.

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