Estas fotos muestran cómo escalar el Everest se ha convertido en un gran y peligroso negocio en 6 décadas

Edmund Hillary y Tenzig Norgay en la cresta suroriental a punto de partir para establecer el Campo IX debajo de la Cumbre Sur del Everest
Edmund Hillary y Tenzig Norgay en la cresta suroriental a punto de partir para establecer el Campo IX debajo de la Cumbre Sur del Everest
Alfred Gregory/Royal Geographical Society/Getty Images
  • El primer hombre que alcanzó la cumbre del Everest lo hizo en una expedición de 1953.
  • Desde entonces, la montaña se ha convertido en un enorme negocio, ya que muchos buscadores de aventuras de todo el mundo quieren repetir la hazaña. 
  • A medida que la montaña atrae a más visitantes, nuevos peligros aparecen y han subido los costes de las expediciones. Sin embargo, los guías siguen conduciendo a los escaladores a ella. 
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El récord de muertes reportadas de escaladores que se aventuran a subir el Everest muestran como, a pesar de más de 6 décadas de misiones a la montaña, el hombre aún no es rival de los peligros naturales que aguardan durante la escalada.

Tras la expedición de 1953 donde se demostró que era posible conquistar la cima, miles de aventureros se han lanzado a misiones suicidas que además tienen precios exhorbitantes.

Estas 19 fotografías muestran cómo las expediciones han cambiado la montaña a lo largo de la historia

El monte Everest se extiende en la frontera entre Nepal y el Tibet en la cadena montañosa del Himalaya

Mount Everest straddles the border between Nepal and Tibet in the Himalayan mountain chain.

A pesar de sus difíciles condiciones, que incluyen avalanchas, fuertes nevadas y una presión atmosférica peligrosamente baja en algunos puntos, los escaladores han estado yendo en tropel durante décadas

Un pájaro vuela sobre el monte Everest. Visto desde Nambhe Bajar, distrito de Solukhumbu, Nepal. 27 de mayo de 2019

En 1953, el Sherpa Tenzing Norgay y Edmund Hillary, un buscador de aventuras de 33 años fueron los primeros hombres en alcanzar la cumbre del Everest

Edmund Hillary y Sherpa Tenzing Norgay

Fuente: National Geographic

Su misión era parte de una expedición británica que comenzó con 350 porteadores y 20 sherpas para ayudar a 10 escaladores

Una fila de sherpas llevando suministros durante la expedición de 1953

Fuente: National Geographic

Norgay y Hillary establecieron un récord con un equipo muy arcaico de escalada, pero se asemeja a lo que hoy en día usan los alpinistas como los piolets para romper el hielo

 Tenzing Norgay usa crampones para escalar una zona helada en la Cara de Lhotse, en Nepal, en la Expedición al Monte Everest en marzo de 1953.

Los pesados crampones estaban atados a los zapatos de los escaladores con cuerdas para ayudarles a escalar zonas heladas. Actualmente se usan versiones más livianas y de acero inoxidable

Sherpas poniéndose los crampones en el hielo. Nepal, marzo de 1053. Expedición de 1953

Fuente: National Geographic

Hillary y Norgay llevaban ropa interior, camisetas, chalecos y suéteres de lana, pantalones interiores y chaquetas todo bajo un cortavientos. Muy similares a las sintéticas que se hacen hoy en día

Edmund Hillary y Tenzing Norgay a punto de irse de la Cara Sur para establecer el Campamento IX debajo de la cumbre del Everest

Años después de la primera conquista de Hillary y Norgay, el Everest se ha convertido en un gran negocio para cualquiera que esté dispuesto a comprar un permiso y desembolsar gran cantidad de dinero para poder pagar el equipo

Una persona recicla latas de aluminio con una piedra en el campamento base del Everest antes de ponerlos en sacos para enviarlos a Katmandú. 18 de diciembre de 1998

Esta fotografía muestra a algunos escaladores en el campamento base en 1998.

La montaña se hizo muy popular en la década de los 90 después de que muchos guías comenzasen a ofrecer misiones para turistas

The mountain surged into hot-spot status after guides offering commercial missions became popular in the 1990s.

Desde la década de los 50 hasta los 80, 284 alcanzaron la cima. En la década de los 90, 882 conquistaron su cúspide y el número continúa ascendiendo. 

En los primeros tiempos, 3411 personas lo consiguieron. Desde 2010 a 2017, más de 3700 llegaron a la cima del Everest. 

Cera del final de 2018, 5.294 personas de un total de 9.159 lograron la hazaña. Eso quiere decir que más de 9 de cada 10 expediciones han sido un éxito en las últimas décadas

En esta fotografía tomada el 26 de abril de 2016 se ve un cartel que señala al campamento base mientras dos personas caminan a través del distrito de Solukhumbu, a 140 kilómetros de Nepal

Fuentes: Everest historian Alan Arnette, The Himalayan Database, 8000ers.com

Professional guides are the backbone that has made the adventure accessible. Sherpas set up ropes and ladders, and base camps with tents, stoves, bottled oxygen, and food.

Campamento base del Everest.

Fuente: National Geographic

Además del peligro de la expedición, los escaladores pagan una cuantiosa suma por la expedición. Contratar a un sherpa cuesta 5.000 dólares y cada botella de oxígeno está en torno a los 500 dólares

Appa sherpa, que ha escalado el Monte Everest 11 veces, inspecciona varias botellas de aire vacías que vienen de Katmandú, Nepal

Fuente: Nepal Sanctuary Treks

El equipamiento incluye botas, guantes, ropa interior, sacos de dormir, calcetines eléctricos se puede ir hasta los 7.000 dólares

Un escalador descansando en la cima del Everest, la montaña más alta del mundo que está entre el Tibet y Nepal

Fuente: Nepal Sanctuary Treks

En 2019, la junta de turismo de Nepal emitió 318 permisos, 11.000 dólares cada uno. Además de este pago obligatorio, los escaladores pueden optar por multitud de experiencias dependiendo de su dinero y habilidad

En esta fotografía tomada el 24 de abril de 2018, varios escaladores cruzan Khumbu. Fue tomada desde el campamento base.

Muchos escaladores contratan los servicios de alguna agencia de expediciones que cobran habitualmente entre 60.000 y 65.000 dólares, pero en algunos casos algunos alpinistas han pagado 100.000 dólares o más, dependiendo del soporte y la ayuda que necesitan de los sherpas. 

Katie Warren de Business Insider explica en un reciente artículo que una compañía cobra 130.000 dólares por persona por un paquete VIP. Éste incluye una cena de bienvenida, alojamiento en un hotel de 5 estrellas de Katmandú, panadería y bar privado en el campamento base, cocina, ducha, baño, fotógrafo personal, comidas, café y té ilimitado y servicio de helicóptero. No incluye necesariamente los vuelos internacionales para llegar a Nepal o el equipamiento de escalada. 

Puede ser más barato contratan una expedición en Nepal, pero aún así el coste es cercano a los 35.000 dólares.

Con la llegada de muchos escaladores, la montaña se ha llenado de basura. Un equipo respaldado por el gobierno de Nepal retiró varias toneladas la pasada primavera

Un sherpa nepalí recoge basura. Recogió más de dos toneladas que habían dejado atrás algunos montañeros entre los que se inlcuye botellas vacías de oxígeno y cadáveres

Los cansados escaladores dejan atrás tiendas, latas, botellas, plásticos, equipamiento y cualquier cosa que no van a necesitar durante la escalada.

Los escaladores caminan al lado de cadáveres ya que retirarlos es muy costoso y peligroso. Recuperar un solo cuerpo puede costar 70.000 dólares y además pone en riesgo la vida de los rescatadores

Los escaladores se dirigen a la cima del Everest. 22 de mayo de 2019

Fuente: Business Insider

En los últimos años, escalar el Everest se ha convertido en el último grito para los que tienen dinero y buscan emociones fuertes. Un consultor contó a CNBC que pagó 120.000 dólares por un viaje en 2018

En esta foto tomada el 16 de mayo de 2018, los montañeros ascienden para conquistar el Everest. Lo hacen escalando la Cara Sur desde Nepal.

Fuentes: CNBC, Instagram

Mejor equipamiento y conocimiento no garantiza un exitoso viaje por la montaña, ya que los escaladores también se enfrentan a tormentas, temperaturas extremas y congelación

Beck Weathers de Dallas, Texas, con el rostro congelado tras una expedición sueca en 1996 antes de ser rescatado por un helicóptero

Mientras que más de 8.300 personas han logrado la hazaña, en los últimos 66 años al menos 306 personas han perdido la vida en la montaña.

A pesar de que ya llevamos 11 muertes este año y las palabras que dedicó un escalador a las expediciones – "caos" y "carnicería" –el gobierno no tiene intención de reducir los permisos y espera que más visitantes vengan a escalar la montaña

Los escaladores avanzan a travás del paso de Hillary mientras se acercan a la cima en 2009

La industria de la escalada aporta 300 millones de dólares cada año a Nepal, de acuerdo a TIME Magazine.

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