A los miembros de la generación X preocupados porque la IA os vaya a quitar el trabajo: tomaos un tranquilizante

Rebecca Knight,
La promesa de la IA inquieta a algunos miembros de la generación X sobre su seguridad laboral.
La promesa de la IA inquieta a algunos miembros de la generación X sobre su seguridad laboral.

NanoStockk/Getty Images

  • A algunos miembros de la generación X puede preocuparles que el rápido auge de la IA sea un mal presagio para su seguridad laboral.
  • Pero la realidad para este grupo de edad —nacidos entre 1965 y 1980— podría resultar positiva.
  • En un mundo laboral impulsado por la IA, los miembros de la generación X tendrán nuevas responsabilidades que podrían sentarles bien.
Análisis Faldón

¿Hay algún otro miembro de la generación X que, al leer los titulares sobre el robo de puestos de trabajo por parte de la inteligencia artificial, sienta un temor existencial? 

Porque a pesar de lo prometedoras que son estas tecnologías emergentes, también tienen la capacidad de hacer que algunos de nosotros, los trabajadores más maduros, nos sintamos pronto obsoletos. 

La perspectiva de la IA horroriza a mi generación por varias razones. En primer lugar, la mediana edad —que ahora ocupamos los de la generación X, nacidos entre 1965 y 1980— suele ser el momento en el que las personas alcanzan un estatus elevado en el mercado laboral y llegan a sus años de mayores ingresos, dos aspectos amenazados por la IA. 

Y dado que carecemos del mismo nivel de fluidez tecnológica que las generaciones más jóvenes nacidas en esta era digital, la IA nos intimida a muchos de nosotros. (Yo apenas domino las aplicaciones de los distintos equipos deportivos de mis hijos).

Además, nos quedan menos años para reciclarnos en nuevas profesiones y, de todos modos, tenemos poco tiempo para hacerlo. Estamos en la fase sándwich de la vida: muchos de nosotros cuidamos de nuestros hijos y de nuestros padres mayores. 

Todo esto equivale a decir que la llegada de la IA a nuestros puestos de trabajo es un gran inconveniente.

Pero, ¿y si la realidad para la generación X no fuera tan terrible? ¿Y si nuestros puestos de trabajo y el prestigio que tanto nos ha costado ganar estuvieran bien, e incluso mejor que bien?

El secreto de la IA

Los estudios sugieren que, aunque algunos puestos de trabajo desaparecerán, se crearán muchos más nuevos y mejor pagados. Sea como sea, tu trabajo será diferente, afirma Yossi Sheffi, profesor de ingeniería del Instituto Tecnológico de Massachusetts y autor de un nuevo libro sobre la IA y el futuro del trabajo. "ChatGPT no va a sustituirte", explica Sheffi a Business Insider. "Pero va a cambiar tu trabajo, así que tienes que aprenderlo".

Según él, es probable que los trabajos del futuro impliquen menos generación de contenidos y más control de calidad. La IA no es infalible y requiere una supervisión constante. En periodismo, por ejemplo, la IA puede convertir la transcripción de una entrevista en un artículo periodístico, pero sigue siendo necesario un humano que proporcione supervisión, juicio y contexto. (¡Uf!)

Para los miembros de la generación X, que son los profesionales con más experiencia en sus organizaciones, estas nuevas responsabilidades podrían resultarles muy adecuadas. Por otro lado, los miembros de la generación Z y otros trabajadores más jóvenes que aún no dominan su trabajo podrían tener dificultades en un entorno de trabajo impulsado por la IA. Depende de la generación X asegurarse de que eso no ocurra.

La IA no es necesariamente un juego de jóvenes

Cuando aparece una nueva tecnología, sus principales beneficiados suelen ser los jóvenes.

Se supone que los más jóvenes están más abiertos a la experimentación, más dispuestos a asumir riesgos y son más capaces de adaptarse, y que los trabajadores de más edad y más caros serán rápidamente expulsados. 

Sin embargo, debido a la vertiginosa velocidad de los avances de la IA, no hay nada que temer, afirma Matt Beane, profesor adjunto de Gestión Tecnológica de la Universidad de California en Santa Bárbara. Beane explica a Business Insider que la aparición de la IA en la actualidad sería como si hubiéramos descubierto la electricidad cuando ya existía la red eléctrica. 

"Los economistas dicen que una nueva tecnología de uso general suele tardar entre 10 y 20 años en difundirse", explica. "Puede que ésta sea más rápida, y es de suponer que la de hace 22 años estará bien".

Beane señala cómo la IA ya se utiliza en medicina, por ejemplo. Antes del auge de la cirugía robótica, existía una coordinación maestro-aprendiz, en la que un aprendiz de cirujano realizaba gran parte del trabajo preparatorio para el cirujano veterano. La relación permitía al novato participar en los procedimientos y desarrollar las habilidades necesarias para llegar un día a estar al mando. Sin embargo, con la cirugía robótica, el cirujano principal toma el control y los aprendices quedan prácticamente eliminados. 

La misma dinámica se repite en otros campos, afirma Beane. La IA amplía la productividad y la capacidad del "experto", mientras que el más joven queda excluido.

Silicon Valley y la inteligencia artificial.

Al mismo tiempo, los profesionales experimentados tienen que aprender a utilizar la tecnología. Esto será más fácil a medida que surjan nuevas herramientas; mientras tanto, los trabajadores más jóvenes tienen ventaja. No sólo son nativos digitales, sino que los jóvenes no suelen tener familia ni tantas obligaciones, por lo que disponen del lujo de disponer de tiempo para aprender.

Las últimas investigaciones de Beane apuntan a una solución: el aprendizaje invertido, en el que los empleados más jóvenes enseñan a los veteranos. "Es algo así como cuando los veteranos se dirigen a los jóvenes y les dicen: '¿Qué es todo esto de TikTok y cómo me pongo al día con ello?".

Pero su investigación, realizada en colaboración con el profesor de la Universidad de Nueva York Callen Anthony, demuestra que cuando los trabajadores de más edad absorben conocimientos de sus colegas sin darse cuenta, pueden complicar la vida a los novatos. "La mayoría de los aprendizajes invertidos son destructivos para los jóvenes, porque acaban siendo excluidos del trabajo de los veteranos o sobrecargados de trabajo basura", explica Beane. 

"El experto tiene poder, estatus y habilidad, y no es probable que se dé cuenta de que está arrollando a un novato en su camino hacia la competencia con una nueva tecnología", afirma.

Por eso, los miembros de la generación X que participan en estos aprendizajes invertidos tienen la responsabilidad de garantizar que sus colegas más jóvenes adquieran los conocimientos necesarios para prosperar en sus carreras. Una forma de hacerlo es cultivar las habilidades que los robots no tienen, es decir, la inteligencia emocional.

Adoptar la humanidad de la que carece la IA

La IA tiene muchas limitaciones: no entiende el contexto, no puede entablar amistades y carece de código moral.

Según Charla Griffy-Brown, profesora de gestión de tecnología de sistemas de información en la Escuela de Negocios Graziadio de Pepperdine, estas características y capacidades hacen que las organizaciones sigan necesitando empleados humanos, sobre todo de la generación X, con una gran experiencia laboral a sus espaldas.

Sin duda, la ansiedad de la generación X por el hecho de que la IA haya alterado su camino hacia la jubilación es comprensible. "Te encuentras en un momento de tu vida en el que, como es natural, te preocupa lo que va a ocurrir a continuación y piensas: '¿Ahora compito con trabajadores no basados en carbono?

Pero esa preocupación está fuera de lugar. "Los empresarios necesitan personas con aptitudes y capacidades ajenas a las máquinas", afirma.

 

Habilidades como la empatía y la comunicación serán muy demandadas, afirma Griffy-Brown. "Como seres sociales, la interacción humana es fundamental en la cultura del trabajo y seguirá siéndolo", afirma. "Las empresas necesitan directivos con inteligencia emocional capaces de establecer relaciones. Estas habilidades serán cada vez más importantes".

Los miembros de la generación X que aún se sienten incómodos con la IA —la angustia es nuestra especialidad— pueden consolarse con las cifras. Un estudio reciente de Korn Ferry, la empresa de selección de personal, revela que en 2030 podría haber una escasez mundial de talento humano de más de 85 millones de personas. Esta cifra equivale aproximadamente a la población de Alemania, según el estudio, que incluye un análisis por países.

"La IA nos va a ayudar a salvar esta brecha de talento en lugar de quitarnos el trabajo", explica a Business Insider Dhiraj Sharma, consejero delegado de Simpplr, que fabrica herramientas de productividad para empleados basadas en IA.

Preocuparse es inútil, añade. "Las cosas nunca son tan buenas como parecen ni tan malas como parecen", afirma. "Eso no tiene que ver con la IA: son casi 50 años de experiencia vital hablando".