Google ha creado Sandbox, un equipo secreto para construir el futuro de la computación cuántica: esto es todo lo que sabemos

El CEO de Google, Sundar Pichai
El CEO de Google, Sundar Pichai

Reuters/Yves Herman

  • Alphabet tiene un equipo secreto que trabaja en tecnologías cuánticas. Se llama Sandbox.
  • El equipo es independiente del laboratorio futurista X de Alphabet, pero trabaja en el mismo edificio y está formado por varios antiguos empleados de X.
  • Está dirigido por el empresario tecnológico Jack Hidary y recientemente la empresa ha empezado a revelar más información sobre lo que está haciendo.
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Alphabet, la matriz de Google, tiene un equipo secreto que trabaja en el futuro de las tecnologías cuánticas, y por fin está empezando a salir a la luz.

Se llama Sandbox (o, como se denomina internamente, [email protected]) y está explorando "la intersección de la física y la inteligencia artificial".

Fuentes familiarizadas con el proyecto dicen que el equipo trabaja en el mismo edificio que la división de proyectos piloto de Alphabet, X, y está formado en gran parte por antiguos empleados de X, pero X dice que Sandbox opera como un equipo distinto. 

Sandbox también es independiente de otro equipo de inteligencia artificial cuántica de Google, más conocido, que trabaja en Santa Bárbara (California, Estados Unidos) y que en 2019 afirmó haber alcanzado la "supremacía cuántica" haciendo que un ordenador cuántico resolviera un problema exponencialmente más rápido que un ordenador clásico. IBM rebatió la afirmación, lo que llevó a un enfrentamiento público entre expertos en computación cuántica.

Pero a principios de 2020, Wired informó por primera vez de la existencia de un segundo esfuerzo cuántico dentro de X. Un portavoz dijo entonces que el grupo estaba separado de X. Un portavoz de Alphabet ha explicado a Business Insider que el proyecto ha estado en marcha durante tres años, aunque no se ha revelado nada sobre él oficialmente hasta hace poco.

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Desde 2020, el grupo ha empezado a desvelar su trabajo. Varios empleados también han actualizado sus perfiles de LinkedIn en las últimas semanas para revelar que ahora trabajan en Sandbox.

Muchos de ellos dicen que se han convertido oficialmente en empleados de Sandbox este año, según LinkedIn, y varios tenían anteriormente funciones de investigación cuántica dentro de X.

Varias fuentes afirman que Sandbox está tratando de constituirse como un laboratorio independiente de computación cuántica

El grupo Sandbox está dirigido por Jack Hidary, un empresario tecnológico y autor del libro "Computación Cuántica: una aproximación práctica". Depende del jefe de X, Astro Teller, según afirman estas mismas fuentes. 

Hidary se describía a sí mismo como "asesor principal de X Labs, el laboratorio de innovación avanzada de Alphabet/Google" en su propia página web. Recientemente lo cambió a "director de Cuántica e IA en Alphabet". 

"Sandbox es un pequeño equipo en Alphabet, hogar de investigadores que exploran la intersección de la física y la inteligencia artificial en áreas como la computación de alto rendimiento", ha señalado un portavoz de Alphabet a Business Insider. "Sandbox colabora y comparte aprendizajes técnicos en todo Alphabet, incluso con los equipos de cuántica y de IA y de la Nube de Google, y con varias Otras Apuestas".

El portavoz se ha negado a que Hidary o cualquier otro miembro del equipo de Sandbox pueda ser entrevistado. Además, desde Google subrayan que el grupo se llama Sandbox desde su creación hace tres años. Sin embargo, parece que el nombre sólo se ha utilizado públicamente en los últimos meses. 

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El pasado mes de julio, Guillaume Verdon, un científico investigador del equipo, fue presentado en una entrevista como miembro de X. En apariciones más recientes, se ha referido a él como miembro de [email protected].

Un portavoz de los laboratorios X ha declarado que Sandbox "no está en X", pero ha explicado que Sandbox colabora estrechamente con los equipos de ese laboratorio.

"Creo que la razón para mantenerlo así es asegurarse de que hay alguna forma de que el proyecto prospere sin estar demasiado atado a Google o a X", afirma un empleado actual de X que conoce el acuerdo.

Empezamos a saber en qué está trabajando Sandbox

En las últimas semanas han empezado a aparecer más detalles sobre el trabajo de Sandbox.

VentureBeat descubrió una retransmisión en directo del equipo de Sandbox, celebrada en febrero, en la que el equipo revelaba que estaba construyendo herramientas que permitirían a los desarrolladores utilizar las unidades de procesamiento tensoriales —los chips de Google creados para el aprendizaje automático— para simular cargas de trabajo de computación cuántica. 

Empresas como Amazon y Microsoft también tienen simuladores cuánticos, pero Sandbox cree que el uso de estas TPUs les dará la ventaja en términos de eficiencia.

"Creo que la esperanza es que al utilizar las TPUs puedan ampliar el número de qubits útiles, lo que significa que se pueden hacer cálculos más potentes", explica Brian Hopkins, analista cuántico de Forrester,  a Business Insider.

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Los qubits, o bits cuánticos, son las unidades básicas de datos en la informática cuántica. Mientras que los ordenadores tradicionales codifican la información en unos y ceros, los bits cuánticos pueden estar en dos estados a la vez.

Todavía no está claro cuál es el plan a largo plazo para Sandbox ni en qué se diferencia de otras iniciativas de Google relacionadas con la inteligencia artificial en Santa Bárbara. "Creo que están bastante unidos", afirma Hopkins.

Una fuente señala que el equipo de Sandbox está contratando actualmente y tiene planes de crecer. Sandbox también está explorando otras ideas interesantes, como el uso de cálculos cuánticos para leer señales del cuerpo en lugar de métodos tradicionales como los electrocardiogramas, avanzan estas mismas fuentes.

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