He estado en 105 países: estas son las 5 cosas más importantes que he aprendido sobre los viajes

Ash Jurberg

Ash Jurberg

  • Pasé de ser un joven de 21 años que nunca viajaba a visitar más de 100 países antes de cumplir los 45 años.
  • Viajar me ha enseñado valiosas lecciones de vida que espero transmitir a mis hijos. Me he acostumbrado a ser espontáneo, a vivir como un lugareño y a no olvidarme nunca de meter en la maleta una cosa importante.

Tenía 21 años cuando viajé al extranjero por primera vez. Enseguida me enamoré de los viajes y me propuse visitar 100 países antes de cumplir los 50 años. Lo conseguí a los 45 años.

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Crecí en Australia, por lo que viajar al extranjero suponía un importante compromiso económico y de tiempo. Por ello, todas las vacaciones de mi infancia fueron nacionales.

Hasta los 21 años no viajé al extranjero por primera vez. Después de ahorrar suficiente dinero, visité Hawái durante 10 días. Me gustó tanto explorar un nuevo país y conocer una cultura diferente que, a partir de ahí, me propuse visitar 100 países antes de cumplir los 50 años. 

Después de la universidad, tuve la suerte de poder adelantarme a ese objetivo gracias a un trabajo de marketing en una gran empresa de viajes con sede en Australia, que me permitió viajar mucho. Pronto pasé de viajar mínimamente al extranjero a realizar regularmente viajes de negocios internacionales. Mis contactos en el trabajo también me permitieron acceder a descuentos en billetes de avión y alojamiento para viajes personales. Mientras mis amigos gastaban dinero en coches y casas, yo me centraba en viajar.

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Empecé a viajar al extranjero 2 o 3 veces al año y, a los 45 años, alcancé mi objetivo de 100 países cuando fui a Ucrania en septiembre de 2018.

Cuando llegué allí, uno de mis amigos me esperaba en el aeropuerto de Kiev con una pancarta y un trofeo para celebrar el hito.

Ahora tengo 49 años y desde entonces he añadido 5 países más a mi lista. También he transmitido mi pasión por los viajes a mis hijos gemelos, junto con algunas lecciones clave.

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Cuando volví a casa, mis hijos tenían 12 años y les mostré con entusiasmo el trofeo y las fotos de celebración. Mi hito les inspiró a fijarse el mismo objetivo de llegar a los 100 países antes de cumplir los 50.

Empezaron a viajar mucho antes que yo. Seguimos viviendo en Melbourne, Australia, y no quería que la distancia les impidiera viajar desde una edad temprana, como me ocurrió a mí. Así que siempre he reservado un presupuesto cada año para que nuestra familia haga un viaje al extranjero. 

No me cabe duda de que cumplirán ese objetivo más rápido que yo. Pero cuando empiecen a viajar más, espero que aprendan también algunas de las lecciones que yo he recogido por el camino. 

Una de las primeras lecciones que aprendí cuando empecé a viajar es que la espontaneidad es clave. Siempre que puedo, hago lo posible por matar la rutina en las vacaciones.

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En 2013, estaba en Israel, haciendo cola para visitar un museo. Recibí un mensaje de un amigo que me preguntaba si me interesaba ir con ellos a Cisjordania a pasar el día.

Si iba, significaría renunciar al museo debido al limitado horario de los autobuses. Estaba indeciso, ya que había elaborado un itinerario detallado para mi viaje y el museo estaba muy recomendado. Pero me pareció una oportunidad demasiado buena para dejarla pasar. 

Mi instinto estaba en lo cierto. Pasé un día estupendo, visitando un lugar que nunca había imaginado explorar. Y como era Ramadán, pude pasar el Iftar, que es la ruptura del ayuno, con una familia local.

Al no permitirme estar atado a un programa minuto a minuto, pude vivir una auténtica experiencia cultural. Y el museo seguirá ahí la próxima vez que lo visite. 

 

A partir de entonces, decidí dejar de lado la planificación exhaustiva de los viajes y dejarme llevar por la corriente. Ahora, me gusta tener una idea aproximada de lo que quiero ver o hacer en un lugar nuevo, pero permitirme flexibilidad para hacer cambios improvisados. 

Tengo amigos que elaboran detalladas hojas de cálculo de Excel en las que planifican cada minuto de sus vacaciones con precisión militar. En mi opinión, este tipo de rutina puede funcionar en la vida diaria, pero cuando se trata de viajar, dejar espacio para la espontaneidad es donde se crean los recuerdos más fuertes.

Siempre me llevo un balón de fútbol australiano cuando viajo. Creo que es una forma estupenda de conocer a la gente y enseñarles mi país de origen.

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Mi deporte favorito es el fútbol con reglas australianas, que es un deporte exclusivo de Australia. El balón, de forma ovalada, tiene un tamaño similar al del fútbol americano y creo que es una forma estupenda de conocer gente y relacionarse con los lugareños. 

Si estoy en un parque mientras viajo, saco mi balón y pregunto a la gente si quiere aprender un nuevo juego. Así, he jugado al Aussie footy con niños y adultos en lugares como Rusia, Colombia y China. El mes pasado llevé mi balón a un partido de fútbol americano de los Texas Longhorns y conseguí que se desarrollara una partida entre los universitarios que esperaban para ver el partido.

Mis hijos también han seguido mi ejemplo con esta idea. En un viaje a Sudáfrica en 2015, me detuve en un pequeño pueblo a una hora de Ciudad del Cabo para tomar un café. Algunos niños estaban jugando en la calle, y mis hijos les preguntaron si querían aprender un nuevo juego. Ninguno de los niños había jugado antes al fútbol australiano, pero pronto tuvimos un partido improvisado.

Me pareció una forma fantástica de que mis hijos se relacionaran con niños de su misma edad en otro país y de que vivieran una experiencia de viaje única. Ellos estuvieron de acuerdo y me dijeron que fue lo mejor de su viaje.  

Y no tiene por qué ser un balón de fútbol. Llevar un objeto de tu país de origen es una buena manera de romper el hielo y de relacionarse con la gente del lugar, según mi experiencia. 

Me he dado cuenta de que viajar ofrece la oportunidad de pasar el rato con gente que normalmente no conocería. Animo a todos los que viajan a pasar tiempo con gente nueva.

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En 2014, en un viaje de negocios a Macedonia, decidí añadir unos días en Pristina. Es la capital de Kosovo, y un lugar cercano que supe que pocos turistas visitaban.

Me bajé del autobús y me dirigí a mi alojamiento cuando se acercaron 2 adolescentes. Evidentemente, yo era un turista, y tenían curiosidad por saber por qué estaba allí. 

Les comenté mi pasión por los viajes, mi reto de los 100 países y mi deseo de explorar nuevos lugares. Estaban encantados de conocer a un extranjero y me preguntaron si podían enseñarme su ciudad. 

Yo tenía 41 años; los chicos tenían 17 y acababan de terminar el instituto. Normalmente, declinaría una invitación de este tipo porque me preocupaba lo que pudiera parecer a los demás, un hombre de mediana edad con 2 adolescentes. Sin embargo, estaban tan entusiasmados por practicar su inglés y hablar con un turista que les dije que me uniría a ellos durante un par de horas. 

Mis nuevos amigos me dijeron que habían estudiado historia en la escuela y me hicieron un tour de la ciudad que fue tan bueno como cualquiera que haya tenido de un guía experimentado. También me llevaron a comer a un restaurante de estudiantes y, a pesar de ser la persona de más edad y el único extranjero, fue una de las mejores comidas que he tenido. 

Pronto me olvidé de nuestra diferencia de edad y me deleité con la experiencia. El único momento en el que se notó su falta de experiencia vital fue cuando me llevaron a ver una estatua de Bill Clinton y me preguntaron si lo conocía.

No habían conocido a ningún turista, ni australiano ni estadounidense, e ingenuamente supusieron que todos nos conocíamos. Tal vez, con mi pelo canoso, pensaron que yo era amigo de Bill.

Evito las principales recomendaciones de TripAdvisor y prefiero preguntar a un local dónde se come. También trato de encontrar pequeñas excursiones personalizadas dirigidas por lugareños en lugar de unirme a las grandes excursiones en autobús.

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Google ha facilitado la búsqueda de viajes, pero también tiene sus inconvenientes, en mi opinión. Me parece que a muchos viajeros les gusta seguir el mismo camino y dirigirse a los mismos restaurantes. Creo que estos lugares tienden a ser demasiado caros y a estar llenos de turistas. Así que una cosa que siempre hago cuando viajo es buscar dónde comen los locales.

La primera vez que encontré una gran cafetería local fue por accidente. Era el año 2008 en Myanmar y buscaba un lugar para cenar. Por desgracia, no tenía cobertura ni mapa y me perdí tratando de encontrar el restaurante recomendado en mi guía. Tras una hora de caminata, encontré una pequeña cafetería. Los asientos eran viejas cajas de leche y no había menú. Tampoco había otros extranjeros a la vista. 

Un camarero me preguntó en un inglés chapurreado qué quería comer. Nos comunicamos por gestos y tomó mi pedido, así que esperé ansiosamente a ver qué me servían. No tuve que preocuparme; esa cena fue la mejor que he tenido en mis viajes.

Si no encuentro un lugar especial, pregunto a cualquier persona local que conozco dónde podría tomar un café o una cerveza. Me parece que estos lugares son más memorables que los que todos los turistas ya conocen.

Del mismo modo, prefiero no unirme a las grandes excursiones en autobús y buscar pequeñas excursiones a pie o en bicicleta. En mis viajes, he comprobado que Airbnb Experiences es un recurso excelente para encontrar locales que ofrecen una experiencia más auténtica que en un autobús con otros 50 turistas. 

Como a mis hijos les encanta montar en bicicleta, cuando visitamos Kioto en 2019, encontré una de estas experiencias en Airbnb que ofrecía un recorrido personalizado en bicicleta por la ciudad. El guía local nos llevó a mercados, templos y por su barrio local. Muchos de los lugares que visitamos fueron los que nunca habríamos encontrado nosotros mismos, pensé. Mis hijos estaban especialmente emocionados cuando nos llevó a su tienda de caramelos favorita. Desde entonces, es una de mis formas favoritas de conectar con los habitantes de un lugar nuevo.

Sé que puede ser tentador quedarse dormido, pero no lo hagas. Cuando mires atrás, no recordarás lo cansado que estabas, pero sí tu experiencia.

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El último punto es el más importante para mí, y el que le digo a todos los que se van de vacaciones.

En 2012, estaba en Noruega, viajando con mi primo, Yonatan. Era nuestra última noche en Oslo, y salimos hasta las 2 de la mañana. Teníamos que volar a casa a las 9 de la mañana del día siguiente, y me decepcionó que no hubiéramos visitado el Parque Frogner, que es el mayor parque de esculturas del mundo realizado por un solo artista.

Yonatan comentó que si poníamos el despertador a las 5 de la mañana, tendríamos 2 horas para explorar Frogner antes de ir al aeropuerto. Me preocupaba estar demasiado cansado al día siguiente con sólo 3 horas de sueño. Entonces, Yonatan me explicó algo que se me quedó grabado desde entonces.

"Dentro de unos años, no recordarás lo cansado que estabas, pero sí lo bien que te lo pasaste visitando el Parque Frogner".

Nos despertamos a las 5 de la mañana y nos dirigimos a Frogner, donde éramos las únicas personas en el parque. Vimos el amanecer y admiramos las esculturas, creando muchos recuerdos nuevos que nunca olvidaré.

En el vuelo de vuelta a casa, me di cuenta de que mi primo tenía razón. Las fotos que tomé y los recuerdos que creé fueron mucho mejores que unas horas de sueño extra. 

También he puesto en práctica esta mentalidad con mis hijos. En septiembre, visitamos Disney World, y a pesar de sus deseos de dormir hasta tarde, nos levantamos a las 6 de la mañana cada día para ser de los primeros en los parques temáticos. Esto nos permitió acceder a todas las atracciones que queríamos antes de que llegaran las multitudes. Aprendieron que cuando se trata de viajar, "si te duermes, pierdes".

Estoy seguro de que esa es otra razón por la que llegarán a 100 países mucho más rápido que yo.

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