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He visitado uno de los almacenes más grandes de Amazon: esto es todo lo que he aprendido

I took a rare look inside one of Amazon's giant warehouses right before the company hiked workers' wages — here's what I saw
Avery Hartmans/Business Insider
  • Recientemente he visitado un almacén de Amazon en Kent, Washington, a unas 32 kilómetros al sur de Seattle.
  • El centro de cumplimiento tiene poco menos de 1 millón de metros cuadrados y contiene unos 28 kilómetros de cintas transportadoras y muchos robots.
  • Amazon ha sido criticado por su trato hacia los trabajadores de su almacén, y algunos describen métricas de trabajo que son "brutalmente agresivas".
  • Los empleados que vi durante mi recorrido parecían estar trabajando de manera constante y metódica, pero nadie parecía correr por las instalaciones para completar sus tareas. No vi a nadie detenerse para tomar un descanso, pero tampoco noté a nadie visiblemente molesto o estresado.

Cerca de 32 kilómetros al sur del centro de Seattle se encuentra uno de los muchos centros almacenamiento de Amazon.

La inminente instalación beige se percibe alejada de la sede brillante y glamurosa que Amazon todavía está construyendo en el centro de la ciudad para albergar a sus empleados corporativos. Los grandes campos abiertos se extienden en una dirección, y las casas suburbanas están en la otra. En la distancia, se puede vislumbrar el Monte Rainier.

El entorno es casi pintoresco, —hasta que recuerdas que delante de ti  hay un centro de cumplimiento de Amazon que abarca casi 1 millón de metros cuadrados. En el interior, los trabajadores de Amazon pasan 10 horas al día, cuatro días a la semana, asegurando que tu pedido llegue a tiempo.

Es el núcleo del negocio de Amazon, y también uno de los más controvertidos. Los empleados actuales y anteriores han contado historias de terror sobre un lugar de trabajo que es tan rápido y agotador que los trabajadores ni siquiera tienen tiempo para ir al baño. Los centros de almacenamiento se han convertido recientemente en un objetivo para el senador Bernie Sanders, quien ha estado pidiendo a Amazon que pague más a sus trabajadores e incluso patrocinó un proyecto de ley con el acrónimo BEZOS, tras el CEO de Amazon, Jeff Bezos.

Leer más: 15 cosas fascinantes que probablemente no sepas de Amazon

En respuesta a las crecientes críticas, Amazon anunciaba la semana pasada que elevaría su salario mínimo a 15 dólares por hora, un cambio que, según dice, afectará a más de 250.000 empleados de tiempo completo y parcial de EE. UU., Además de más de 100.000 empleados temporales que trabajan para Amazon durante la temporada de vacaciones

He visitado el centro de Kent , el día después del mayor evento de hardware de Amazon del año, como parte de una gira patrocinada por Amazon. La compañía trasladó a periodistas de todo el mundo a las instalaciones, donde pudimos vislumbrar el mundo de Amazon.

Antes de mi visita, me dieron varias reglas: no usar ropa holgada, ni grabaciones, ni desviarme de la ruta y absolutamente nada de hablar con los empleados del centro de cumplimiento. Asistió una legión de empleados corporativos de Amazon, por lo que aparentemente no fue otro motivo que mantener a los miembros de los medios en línea.

Aún así, había mucho que ver y escuchar durante mi visita. Esto es lo que vi

Una de las primeras cosas que ves cuando entras al almacén de Kent son los robots que cuelgan del echo —son los que mueven el inventario por las instalaciones

One of the first things you see when you enter the Kent fulfillment center are these robots hanging from the ceiling — they're the robots that move inventory around the facility. This particular set, now in retirement, was signed
Avery Hartmans/Business Insider

Este conjunto en particular, ahora fuera de uso, fue firmado por los empleados del primer día.

La instalación es inmensa, —un poco menos de 1 millón de metros cuadrados—, y contiene 28 kilómetros de cintas transportadoras

The facility is vast — just under 1 million square feet — and contains 18 miles of conveyor belts.
Avery Hartmans/Business Insider

El centro de cumplimiento de Kent funciona 22 horas al día, 363 días al año

The Kent fulfillment center runs 22 hours a day, 363 days a year.
Avery Hartmans/Business Insider

En una parte de la instalación, los robots como los que cuelgan en la entrada, son responsables de mover el inventario de un lado a otro

In one part of the facility, robots like the ones hanging in the entryway are responsible for moving inventory to and fro.
Avery Hartmans/Business Insider

Los robots se basan en códigos QR en el suelo para mapear la habitación

The robots rely on QR codes on the floor to map the room.
Avery Hartmans/Business Insider

Aquí hay una vista de los robots en acción. Es fascinante verlos — e impresionante que nunca choquen unos con otros

 

 

 

 

 

El centro de cumplimiento se basa en gran medida en estos contenedores amarillos, que vi en todas partes a lo largo de mi recorrido

The fulfillment center relies heavily on these yellow bins, which I saw everywhere throughout my tour. Each has a barcode, and items that arrive at the fulfillment center are sorted into them using a process Amazon calls "random
Avery Hartmans/Business Insider

Cada uno tiene un código de barras, y los elementos que llegan al centro de cumplimiento se ordenan usando un proceso que Amazon llama "almacenamiento aleatorio".

Los elementos colocados en las bandejas no se clasifican según el tipo de producto o el proveedor; en su lugar, el almacenamiento aleatorio se utiliza para agrupar elementos, bueno, al azar.

Amazon afirma que el uso de este sistema aleatorio ha ayudado a acelerar el proceso. Los grandes centros de distribución tienen múltiples "estaciones de selección" en todo momento, y agrupar todos los elementos similares o idénticos llevaría demasiado tiempo.

Amazon no dice cuántos artículos se procesan en sus centros de cumplimiento cada día, ya que varía según la temporada.

Los artículos que pasan por este centro en particular no son más grandes que un horno tostador. Cuando miré dentro de unas cuantas bandejas, vi desde pañales o equipos de fútbol, ​​hasta un paquete de 24 de kombucha

The items that pass through this particular fulfillment center are no larger than a toaster oven. When I peeked inside a few bins, I saw everything from diapers to soccer equipment to a 24-pack of kombucha.
Avery Hartmans/Business Insider

Una vez que los artículos ingresan en el sistema y se almacenan en contenedores, se envían a lo largo de la cinta transportadora para ser empaquetados

After items are entered into the system and stowed in bins, they're sent along the conveyor belt to be boxed up.
Avery Hartmans/Business Insider

Los empleados cogen un contender de la cinta, lo escanéan y lo desempaquetan. Después el sistema les dirá que caja necesitan. El paquete será embalado en ella y seguirá su camino

Employees will take a bin off the belt, scan it, and unpack it. Then the system will tell them what type of box they need. An employee will assemble the correct box, fill it, and send it on its way.
Avery Hartmans/Business Insider

La ubicua caja de Amazon está en todas partes, en todos los tamaños imaginables,a lo largo de todo el centro de cumplimiento

The ubiquitous Amazon box is everywhere you turn, in every size imaginable, throughout the fulfillment center.
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Aquí una imagen cercana de una de las secciones de embalaje

Here's a closer look at one of the boxing stations.
Avery Hartmans/Business Insider

Después de sellar una caja y volver a colocarla en la cinta se pesa automáticamente. El sistema de Amazon crea después una etiqueta, que se presiona por aire

After a box is sealed and placed back on the belt, it's automatically weighed. Amazon's system then creates a label, which is pressed on by air.
Avery Hartmans/Business Insider

Este sistema se llama SLAM,siglas en inglés de "escanear, etiquetar, aplicar, manifestar". Amazon creó el proceso hace 20 años, durante los primeros años de la empresa

This system is called SLAM, which stands for "scan, label, apply, manifest." Amazon created the process about 20 years ago, during the early years of the company.
Avery Hartmans/Business Insider

Después de sellarse y etiquetarse, las cajas siguen su camino, listas para ser enviadas a los clientes. Algunos transportadores se mueven de forma constante ...

 

 

 

 

 

 

... pero otros avanzan casi alarmantemente rápido.

 

 

 

 

 

Las instalaciones de Kent emplean a unas 3.000 personas. Los empleados trabajan turnos de 10 horas, cuatro días a la semana, tomando descansos durante todo el día: una vez por la mañana, una vez para el almuerzo y una vez más por la tarde

The Kent facility employs about 3,000 people. Employees work 10-hour shifts, four days a week, taking breaks throughout the day: once in the morning, once for lunch, and once again the afternoon.
Avery Hartmans/Business Insider

Durante mi visita, nos pidieron que no habláramos con los empleados que víeramos, ya que era en la mitad de su jornada laboral. A un periodista que llamó a uno de los trabajadores rápidamente se le pidió que scontinuará moviéndose.

En todas las instalaciones, observé máquinas expendedoras con bebidas y bocadillos en el interior. También vi una gran sala de descanso con mesas y sillas, no muy diferente a la cafetería de una escuela de secundaria. Cuando miré por la ventana, estaba vacía.

 

Los empleados que vi durante mi recorrido parecían estar trabajando de manera constante y metódica, pero nadie parecía correr alrededor de las instalaciones para completar sus tareas.

Employees I saw during my tour appeared to be working steadily and methodically, but no one appeared to be rushing around the facility to complete their tasks. I didn't see anyone stopping to take a break, but I didn't notice
Avery Hartmans/Business Insider

No vi a nadie detenerse para tomar un descanso, pero tampoco noté a nadie visiblemente molesto o estresado.

Los informes de los trabajadores de los almacenes en otras ciudades del mundo muestran una imagen diferente.

Los ex empleados dijeron que a veces encontraban desechos humanos en los contenedores de basura porque los trabajadores sentían que no podían tomarse el tiempo necesario para ir al baño. Los empleados han dicho que el enfoque de Amazon en la eficiencia los hacía sentir como "robots" que se espera que solo hagan una cosa, y rápidamente.

Los empleados también han descrito que las medidas de trabajos son "brutalmente agresivas", así como un "constante estado de ansiedad" de que podrían ser despedidos en cualquier momento.

Amazon dice que con el reciente aumento de salario, los empleados de centros de cumplimiento aún tendrán métricas que cumplir, pero ya no estarán atados a pagar. El resultado debería ser un pago más alto y más predecible para los trabajadores, según Amazon.

El empleado de Amazon que lideraba mi recorrido - que tuvo lugar antes del anuncio de la subida del sueldo - hizo eco de ese sentimiento, diciendo que el rendimiento de los empleados se mide de la forma en que se haría en cualquier otro trabajo y que es más por la calidad que la cantidad.

 

Por su parte, Amazon parece ser más sensible a las críticas de sus centros de cumplimiento y está haciendo cambios en la forma en que se trata a los trabajadores

For its part, Amazon seems to be getting more sensitive to criticisms of its fulfillment centers and making changes to how workers are treated.
Avery Hartmans/Business Insider

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