Estoy inmunocomprometida y acabo de recibir una vacuna de refuerzo de Pfizer: me he sentido mareada, pero los efectos secundarios han sido mucho más leves que los de las 2 primeras dosis

Emyle Watkins.
Emyle Watkins.

Cortesía de Emyle Watkins/Business Insider

Como persona inmunodeprimida con artritis reumatoide, me he adelantado a la mayoría de las precauciones de COVID-19, desde el uso de una mascarilla y el aislamiento ya en enero de 2020 hasta estar en una de las primeras oleadas de vacunación a principios de este año.

Y ahora, tras casi 2 años en un mundo con COVID-19, he recibido mi tercera dosis de la vacuna de Pfizer. 

[En el caso de las personas inmunodeprimidas, las terceras dosis son diferentes de cómo mucha gente se imagina que funcionan los "refuerzos" tradicionales. En el caso de las personas no inmunodeprimidas, las terceras dosis responden al hecho de que la protección de las dosis originales se reduce con el tiempo

Pero los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) afirman que las personas inmunodeprimidas "pueden no desarrollar el mismo nivel de inmunidad a las series de vacunas de 2 dosis en comparación con las personas que no están inmunodeprimidas", lo que significa que la tercera dosis está destinada a mejorar la respuesta inicial a la serie de vacunas de 2 dosis].

Me diagnosticaron artritis reumatoide cuando era adolescente, pero recuerdo haberme quejado al médico de los síntomas mucho antes. En mi último año de instituto, recuerdo que no podía levantarme de la cama, caminar o ponerme la ropa porque me dolía mucho. De joven, me costó mucho que me diagnosticaran. 

Al principio me dijeron que tenía depresión y que solo tenía dolores de crecimiento. Hasta que no recibí una segunda opinión, un médico me sugirió que podía tener artritis reumatoide, la misma enfermedad que padecía mi padre. 

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que provoca inflamación y dolor en las articulaciones

No hay cura para ello. Para una persona normal, su sistema inmunológico actúa como un aliado que combate a los invasores, como las bacterias, los virus y las infecciones.

Pero en el caso de mi cuerpo, mi ejército no conoce la diferencia entre un enemigo y un civil, así que ataca partes de mi cuerpo de la misma manera que combate a los invasores. Así que cuando intento combatir un resfriado o una gripe, mi sistema inmunitario ataca a mi cuerpo con la misma fuerza. 

Acabo de recibir una vacuna de refuerzo de Pfizer: me he sentido mareada, pero los efectos secundarios han sido mucho más leves

Cortesía de Emyle Watkins/Business Insider

Como los medicamentos que tomo para la artritis reumatoide modifican mi sistema inmunitario para ayudarme a evitar los brotes, reducen mi capacidad para combatir las infecciones. Por lo tanto, estoy inmunocomprometida. 

Mientras tomo estos medicamentos, es importante para mí evitar un resfriado, un virus o una infección por hongos. Así que cuando empezamos a oír hablar de COVID-19 en enero de 2020, sabía que no podía arriesgarme a exponerme a él. Cuando cogí la gripe y tuve mononucleosis fueron experiencias terribles. 

Como al principio no teníamos suficientes datos sobre el coronavirus, sabía que tenía que autoaislarme y empezar a usar una mascarilla

En aquel momento, tenía una infección respiratoria superior, algo habitual en mí, pero me dijeron que actuara como si tuviera COVID-19. Vivía en uno de esos grandes complejos de apartamentos cercanos a mi universidad, así que, una vez que recibí un resultado negativo, decidí volver a casa y viví con mi familia durante varios meses. 

Mi reumatólogo me dejó claro que no podía estar cerca de nadie que no estuviera enmascarado o distanciado socialmente porque podía ser peligroso para mí, así que durante los últimos 19 meses he evitado los lugares concurridos y no he podido ver a mis amigos ni a mi familia

Recibí la primera dosis de la vacuna de Pfizer a finales de febrero

Vacunarme me abrió las puertas para poder ver a gente fuera de mi familia inmediata, lo que supuso un cambio de la situación. Pero cualquier vacuna hace que mi sistema inmunitario se dispare, así que estaba preparada para tener efectos secundarios con la primera y la segunda dosis.

Me dolía mucho, y, aunque la mayoría de la gente se siente mejor a las 24 horas, a mí me costó más de 48 horas superar la fatiga y el dolor de cabeza iniciales. Dos semanas después de la segunda dosis, tuve un brote de artritis que me dificultaba la movilidad y no tenía mucha energía.

Pero como soy discapacitada e inmunodeprimida, cuando se levantó la obligación del uso de la mascarilla durante el verano no dejé de tomar las mismas precauciones. 

A finales de julio, cuando empezamos a oír hablar de la disponibilidad de la tercera dosis, envié un correo electrónico a mi reumatóloga para ver si debía obtenerla. Me dijo que sí, así que rápidamente programé una cita a través de una clínica del condado. Sabía que no quería ir a una farmacia atestada de gente o a un sitio de vacunación masiva, donde obtuve las dos primeras, debido al aumento de los casos causados por la variante delta

Recibí mi tercera dosis de la vacuna de Pfizer el 26 de agosto, y el proceso fue rápido y fácil

Inmediatamente después de vacunarme, empecé a tener dolor de cabeza y me mareé, lo que atribuyo a no haber comido antes. Me quedé más tiempo del periodo de observación de 15 minutos debido a los síntomas inmediatos, y la clínica me dio un poco de zumo mientras esperaba a que se me pasara el mareo. 

Aunque al principio estaba nerviosa por recibir la tercera dosis, me siento agradecida. Es extraño ver cómo la gente se quita la mascarilla y vuelve a la normalidad, cuando yo me he puesto tres dosis y aún no he podido hacerlo.

A lo largo del último año, he sido más consciente de que corro un mayor riesgo incluso estando vacunada, pero creo que la tercera dosis me hará sentir más segura y, con suerte, reforzará mi sistema inmunitario

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