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La increíble historia de Fordlandia, la ciudad utópica en medio del Amazonas que creó Henry Ford y que hoy es un pueblo fantasma

La torre de agua de Fordlandia con el logo de la compañía
La torre de agua de Fordlandia con el logo de la compañía Image from the Collections of The Henry Ford
  • Henry Ford, el fundador de la Ford Motor Company, eligió la selva de Brasil para construir en los años 20 una plantación para suministrar caucho a la empresa.
  • El asentamiento, bautizado como Fordlandia, fue más que una operación industrial, fue el intento de Ford de establecer una nueva y pintoresca sociedad americana en el medio de la selva amazónica.
  • Así se fundó Fordlandia antes de morir en el olvido.

En lo más profundo de la selva amazónica de Brasil aparecen los restos de lo que parece un pueblo industrial. Una de las primeras cosas que llama la atención es el logo de Ford en una de las torres de agua.

No es casualidad: en ese lugar, hace casi un siglo, el fundador de la Ford Motor Company, Henry Ford, decidió crear no solo una operación industrial, sino una especie de experimento sociológico.

Aquí es donde Fordlandia, la ciudad utópica de Ford, fue fundada.

Si nunca has oído hablar de Fordlandia, no te preocupes, Google lo conoce. El motor de búsqueda reconoce este lugar cerca del pueblo de Aveiro, en Brasil.

If you've never heard of Fordlandia before, no worries — Google has. The search engine recognizes it easily, tucked away in the Brazilian town of Aveiro.
Google Maps

Fuente: Google Maps

Técnicamente todavía está ahí: se pueden ver los restos junto al río Tapajos, en el norte de Brasil.

It's technically still there — you can find the remnants of it on the banks of the Tapajos River in northern Brazil.
Footage from the BBC shows what's left of Fordlandia. YouTube/BBC YouTube/BBC

Fuente:  BBC

Quizás en nuestros días parezca algo sin sentido, pero en su momento fue una innovadora idea de operación industrial. ¡Y parecía prometedora!

It may not look like it nowadays, but decades ago the colony was Ford's bright and shiny idea for a new kind of industrial operation. And at first, it seemed promising.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR

A comienzos de los años 20 el negocio de Ford creció deprisa en EEUU. Ford tenía que comprar cantidades masivas de caucho para sus neumáticos.

In the early 1920s, business was booming for Ford in the US. Ford Motor was selling thousands of cars and using massive amounts of rubber for its tires.
Henry Ford junto a uno de sus vehículos. Getty Images

Fuente:  Atlas Obscura

El Amazonas era la principal fuente de caucho y se comercializaba masivamente en los países más industrializados, como EEUU o Inglaterra.

The Amazon basin was initially the world's only source of rubber, supplying industrialized Britain and the US with the material.

Fuente:  The Culture Trip

Pero todo cambió cuando el explorador británico Henry Wickham llevó a su país miles de semillas de caucho.

But that changed when a British explorer named Henry Wickham smuggled thousands of rubber seeds out of the South American country to his homeland.

Fuente: The Culture Trip

El imperio británico plantó las semillas en sus colonias del sudeste asiático, donde las plagas no eran tan comunes como en Brasil.

Britain planted the seeds in its Southeast Asian colonies, where the rubber crops, free from the insects that infected them in Brazil, thrived.
Wickham en 1900. SSPL/Getty Images

Fuente: The Culture Trip

De repente, Gran Bretaña sustituyó a Brasil como el principal actor en la industria del caucho. Y eso preocupaba a Henry Ford.

All of a sudden, Britain had replaced Brazil as the titan in the rubber trade, and that worried Ford.
Una plantación de caucho en la colonia británica de Java, Indonesia, en 1915. Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

Fuente: The Culture Trip

Así pues, Ford decidió crear una plantación propia en Brasil para proveer de caucho a su línea de montaje.

So for the sake of efficiency, Ford turned to the Amazon rainforest to construct a rubber plantation that would serve as his personal supply of the material.

Fuente: Gizmodo

Compró millones de hectáreas a un gobierno brasileño que todavía se curaba las heridas por dejar de ser clave en este negocio.

He purchased millions of acres from an obliging Brazilian government, which was still licking its wounds from being overturned as the rubber-trade monopoly.
Brasileños trabajando en el comercio del caucho antes de la llegada de Henry Ford a la zona. Frederic Lewis/Getty Images

Fuente:  Atlas Obscura

En 1928 envió a Brasil a delegados de la compañía para supervisar las operaciones en la plantación.

And in 1928, he sent his delegates with supplies to the South American country to oversee operations of the plantation.
Ford y otros a bordo del barco MS Lake Ormac en Michigan en 1928, antes de empezar el proyecto en Brasil. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura

Fordlandia fue oficialmente fundada entonces y un aserradero y una torre de agua fueron erigidos. Esta última con el popular logo de Ford.

Fordlandia was officially founded then, and a sawmill and a water tower were erected. The latter bore the familiar Ford Motor logo.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford

El bosque se despejó para poder plantar el caucho.

Forest was cleared to make way for the rubber crops.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

El objetivo de Ford era fabricar 38.000 toneladas de látex de su granja de caucho.

Ford's goal was to manufacture 38,000 tons of latex from his rubber farmstead.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura, "99% Invisible"

Más tarde enviarían toda la producción a sus fábricas en Detroit, Michigan.

He would then ship the product to his factories in Detroit, Michigan.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

El área ganada al bosque también fue utilizada para crear una pequeña población.

However, land was cleared not just for the rubber plantation, but for a town.
La construcción de las casas de Fordlandia. Bettmann/Contributor/Getty Images

Fuente: The Culture Trip

Fordlandia era tanto una ciudad como un centro de negocios.

Fordlandia was as much a city as it was a business operation.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura

Los trabajadores y sus familias vivían en la plantación.

Workers and their families lived in employee housing on-site.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: Atlas Obscura

Las casas se fabricaron como en el medio oeste de los EEUU, a lo que Ford estaba acostumbrado.

The homes resembled the Midwestern abodes back in the US that Ford was accustomed to.
Una casa de los empleados de Fordlandia. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

Los nativos brasileños también acudieron a Fordlandia para trabajar en la plantación.

Native Brazilians were also among those hired in Fordlandia to work in the factories.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: Atlas Obscura

Ellos también vivían en el mismo complejo de viviendas.

They lived in the housing complex as well.
Una cabaña en Fordlandia. Bettmann/Contributor/Getty Images

Fuente:  Atlas Obscura

Ford pagaba bien a los trabajadores de Fordlandia, incluyendo buenas condiciones de trabajo como una jornada laboral de ocho horas.

Ford paid his Fordlandia workers well and incorporated labor practices like time clocks and eight-hour workdays into the settlement's structure.
Trabajadores de Fordlandia recibiendo su paga. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford, "99% Invisible"

También ofrecían acceso a entretenimiento y ocio, con la creación, por ejemplo, de una piscina …

He also gave them access to amenities and resources while employed in the settlement, like a swimming pool ...
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford

… un campo de golf …

... a golf course ...
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford

… o una escuela.

... and a school.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford

Esta escuela fue el primer acceso a la educación de muchos pueblos de la región.

The school was the first time many of the indigenous people had access to education.

Fuente: "99% Invisible"

También se implementó un sistema de transporte dentro del complejo.

Transportation systems were implemented to get residents around the town.

Fuente: BBC

Y los jóvenes podían participar en los ‘Boy Scouts’.

And children could participate in Boy Scouts.
Dos 'Scouts' boxeando. Image from the Collections of The Henry Ford

Se fundó el cementerio de Fordlandia (que todavía existe)...

A Fordlandia cemetery was built (and still exists) ...
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

...Y un hospital moderno.

... as was a modern hospital.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Henry Ford

Los trabajadores de Fordlandia recibían atención médica gratuita en dicho hospital.

Fordlandia employees received free medical care at the hospital too.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: "99% Invisible"

La idea no solo era crear una plantación gigantesca de caucho, sino cultivar la idea de Ford de una sociedad americana perfecta, basada en su moralidad e ideología.

The idea was to not only produce a stockpile of rubber for manufacturing Ford's vehicles, but cultivate Ford's idea of the perfect American society based on his morals and ideology.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

Pero, según NPR, pese a su idílico planteamiento, “el primer fallo de Fordlandia fue a nivel social”.

But, as NPR reported, despite the seemingly idyllic setup, "the first failure of Fordlandia was social."
Un brasileño trasladado al hospital de Fordlandia para recibir tratamiento. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: "99% Invisible," NPR

Los trabajadores debían regirse por un estricto conjunto de reglas y prácticas de trabajo.

Workers were expected to abide by a strict set of rules and labor practices.

Fuente: NPR

Los residentes en Fordlandia se alimentaban a través de una dieta vegetariana, basada en pan y arroz integral y avena.

Fordlandia residents were fed a meatless diet, modeled after Ford's vegetarian eating, and were served things like brown rice, whole-wheat bread, and oatmeal.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR

Fueron empujados a asistir a sesiones de poesía solo en inglés y el alcohol o la prostitución fueron prohibidos.

They were pushed to attend poetry readings and English-language-only singing sessions, and alcohol and prostitution were prohibited.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura

Muchos trabajadores se revelaron contra esas restricciones y establecieron un bar y un prostíbulo en una isla cercana. La llamaron ‘La isla de la inocencia’.

Many workers railed against those restrictions, and some established a bar and a brothel on a nearby island to let loose after a long day's work. They called it "the Island of Innocence."
Trabajadores de Fordlandia en 1934. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: "99% Invisible," The Henry Ford

Ford también construyó una salón de baile con la esperanza de que sus trabajadores brasileños disfrutaran del baile tanto como él.

Ford also built a dance hall in hopes that his Brazilian workers would take to square dancing as much as he had.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura, "99% Invisible"

Ford esperaba que los trabajadores brasileños abrazaran las costumbres americanas.

In fact, Ford hoped that Brazilians working in the settlement would adhere to every one of the societal expectations he set.

Fuente: "99% Invisible"

Pero finalmente, los trabajadores chocaron culturalmente contra la visión ideal americana de Ford.

But ultimately, workers clashed culturally with Ford's American vision of idealism.

Fuente: "99% Invisible"

El punto de inflexión llegó en 1930 cuando el comedor detuvo su servicio y se convirtió en una cafetería de auto-servicio.

The tipping point came in 1930 when the dining hall stopped its wait service and shifted to a self-serve cafeteria style.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR, "99% Invisible"

Fueron los propios trabajadores los que destruyeron buena parte de Fordlandia, generando miles de dólares en daños.

Workers rioted and destroyed much of Fordlandia, including the time clocks, causing thousands of dollars in damage.
Un edificio de estilo americano en Fordlandia. YouTube/BBC

YouTube/BBC

Fuente: NPR, "99% Invisible"

Finalmente la ira de los trabajadores se calmó, pero este solo era uno de los problemas de Fordlandia.

Workers' ire eventually settled and order was restored, but the cultural discord was just one of many problems that plagued Fordlandia.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: "99% Invisible"

Pese a que los árboles fueron plantados en su tierra natal, la plantación no prosperaba como se esperaba.

Even though they were planted in their species' native soil (rubber trees are indigenous to Brazil), the plants didn't thrive.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura

Ford se negó a consultar a un botánico a la hora de plantar los árboles de caucho.

When Ford set out on his Brazilian endeavor, he had refused to consult a botanist when planting the foundation of the rubber trees.
Trabajadores de Fordlandia limpiando el terreno para la plantación. YouTube/BBC

YouTube/BBC

Fuente: Atlas Obscura, "99% Invisible"

Al plantar los árboles en una época inadecuada, las plantas se deterioraron.

So when he unadvisedly had the first round of rubber trees planted during the hot and dry season, the plants deteriorated.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: The Culture Trip

Ford también cometió el error de plantar los árboles en hileras apretadas junto a un flujo constante de agua, lo que provocó hongos y plagas en los brotes jóvenes.

Ford also made the mistake of having the trees planted in tight rows away from steady water flow, giving fungi and pests plenty of room to wreak havoc on the young buds.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR

Los árboles de caucho de Ford apenas llegaron a producir 750 toneladas de caucho: ningún Ford equipó jamás caucho de Fordlandia.

As a result, leaf blight set in and destroyed the saplings. The rubber trees produced barely anything, with Fordlandia touting only 750 tons of latex — none of which ever made it into a Ford car.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR, Atlas Obscura

Pese al fracaso, Ford siguió invirtiendo mucho dinero en el proyecto. Incluso desplazó el asentamiento aguas abajo, en un terreno que bautizó como Belterra.

Despite the tremendous failures in Fordlandia's early years, Ford persisted and funneled more and more money into the project, even moving the settlement downstream for a fresh patch of soil in 1933. He renamed the new section
Un hidroavión en Fordlandia. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: Atlas Obscura, The Henry Ford

Los emisarios de Ford en Brasil también sufrieron mucho: no estaban acostumbrados al calor y la humedad de la selva.

As for Ford's emissaries from Detroit, they also didn't have it easy. They weren't accustomed to the hot, humid climate, and their families — particularly their wives — didn't have much to do.
Gerentes de Fordlandia y trabajadores junto a una vaca marina. Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente: NPR

El desarrollo del caucho sintético terminó por hundir a Fordlandia.

The final straw came with the advent of synthetic rubber years later, rendering the whole purpose of Fordlandia useless.
Neumático de caucho sintético (izquierda) comparado con un neumático de látex o caucho natural (derecha) AP

Fuente: Gizmodo

Así pues, en 1945, Ford dio marcha atrás y vendió sus tierras al gobierno de Brasil por 250.000 dólares.

So in 1945, Ford shuttered his once glistening prospective project and sold the land back to the Brazilian government for $250,000.
Image from the Collections of The Henry Ford

Fuente:  Atlas Obscura

Se calcula que las pérdidas que generó Fordlandia alcanzaron los 20 millones de dólares (unos 200 millones a día de hoy).

Overall, the failure amounted to a staggering $20 million loss (or about $200 million in today's dollars).

Fuente:  Atlas Obscura

En toda esta aventura, Ford nunca puso un pie en Fordlandia: gestionó las operaciones desde su casa en Michigan.

And throughout the entire venture, Ford never once set foot in Fordlandia — he managed operations from his home in Michigan.
Henry Ford murió en 1947, dos años después de vender Fordlandia de nuevo a Brasil Wikimedia Commons

Wikimedia Commons

Fuente: NPR, History

Ahora, 80 años más tarde, los restos de la plantación son el mejor reflejo del fracaso de Fordlandia.

Now, 80 years later, a deteriorated factory building stands as a reminder of Fordlandia's failure.

La torre del agua sigue luciendo el logo de Ford.

The water tower still boasts a faded Ford logo.

Pero a pesar de las estructuras abandonadas,

But despite the abandoned structures ...

Fordlandia sigue siendo el hogar de 3.000 brasileños.

... Fordlandia is home to some 3,000 Brazilians.

Fuente: The Culture Trip

La mayoría vive del comercio de ganado o en sus propias empresas locales.

Most work in the cattle trade or own local businesses.

Fuente: The Culture Trip

El que fuera un moderno hospital en su tiempo, se ha derrumbado.

The once modern hospital has crumbled.

Fuente: Wikimedia

Los murciélagos son los únicos ocupantes de la enfermería.

Bats are reportedly the former infirmary's only occupants.
El decadente hospital de Fordlandia. YouTube/BBC

YouTube/BBC

Fuente:  BBC

Los más curiosos pueden hacer un viaje para ver los restos de la ciudad y alojarse en un hotel cerca del antiguo asentamiento.

Those curious can take a trip to see the town and stay in a hotel close to the former settlement.

Fuente: The Culture Trip

Si no fuera por las estructuras industriales, Fordlandia podría parecer cualquier pueblo rural de Brasil.

If it weren't for the decomposing structures, Fordlandia might seem like any other rural town in Brazil.

Fuente: Culture Trip

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