La isla de basura del Pacífico ya tiene tres veces el tamaño de España

Some of the plastic the Ocean Cleanup team found while surveying the Great Pacific Garbage Patch.
Some of the plastic the Ocean Cleanup team found while surveying the Great Pacific Garbage Patch.
The Ocean Cleanup

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  • El Gran Parche de Basura del Pacífico es un área masiva que mide más de 1,6 millones de kilómetros cuadrados. España mide 505.000 kilómetros cuadrados.
  • El Gran Parche es sólo una parte del giro del Pacífico Norte, una región oceánica donde las corrientes recogen plástico.
  • Investigadores de la Ocean Cleanup Foundation han llevado a cabo un estudio del plástico en el área, usando aviones para observar desde el cielo y barcos para barrer el agua.
  • Descubrieron que la cantidad de plástico parece estar aumentando exponencialmente: podría haber 16 veces más de lo que se pensaba anteriormente.


Hay demasiado plástico en los océanos del mundo. Y el problema sigue creciendo.

Cada pedacito de plástico que se tira al mar o que llega arrastrado por los ríos se hunde o es recogido por las corrientes. Gran parte del plástico termina finalmente en una de las cinco regiones oceánicas masivas, donde llega a estar tan concentrado que las áreas han ganado nombres como el Gran Parche de Basura del Pacífico.

Este sábado, la Ocean Cleanup Foundation despegó un conjunto masivo de recolectores de plástico con la esperanza de que puedan remover los desechos plásticos de esta parte del océano. Algunos investigadores del océano que estudian la contaminación plástica han cuestionado el plan, diciendo que podría no ser capaz de quitar suficiente plástico para que valga la pena el coste. También que podría dañar la vida marina. Pero hasta que no esté en el agua no sabremos qué impacto tendrá. Si lo consideran exitoso, la fundación espera lanzar una flota de dispositivos similares.

Mientras que "parche de basura" puede hacerte pensar en algo por lo que pasas al lado en la carretera, el Gran Parche de Basura del Pacífico Norte se parece menos a un parche y más a un enorme vórtice arremolinado de más de tres veces el tamaño de España.

Y está creciendo rápidamente, según un estudio publicado en la revista Nature por investigadores asociados con la Ocean Cleanup Foundation.

Podría haber más de 16 veces más plástico en el vórtice de lo que los estudios previos han estimado, de acuerdo con los investigadores.

Una vista aérea del Gran Parche de Basura del Pacífico podría parecer a primera vista de aguas abiertas. Pero en su interior hay escombros de todo el mundo, escombros que atrapan a los animales marinos. Los animales a veces se los comen y son fatales para ellos.

Cada año se producen más de 320 millones de toneladas métricas de plástico y una cantidad inquietante termina en el océano.

Gran parte de los datos de la Fundación de Limpieza del Océano en el Gran Parche de Basura del Pacífico provienen de una expedición en 2015 que involucró a 18 embarcaciones.

Much of the Ocean Cleanup foundation's data on the Great Pacific Garbage Patch comes from a 2015 expedition involving 18 vessels.Much of the Ocean Cleanup foundation's data on the Great Pacific Garbage Patch comes from a 2015 expedition involving 18 vessels.
The Ocean Cleanup

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La Limpieza del Océano, una organización holandesa iniciada por un joven empresario llamado Boyan Slat, quiere lanzar una iniciativa un tanto controvertida para limpiar el Gran Parche de Basura del Pacífico y ha llevado a cabo una investigación sobre la escala del problema.
 

Los barcos utilizaron redes de arrastre para capturar la mayor cantidad de plástico posible.

The ships trawled the waters using manta trawl nets outfitted with mesh to catch as much plastic as possible.The ships trawled the waters using manta trawl nets outfitted with mesh to catch as much plastic as possible.
The Ocean Cleanup

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Se centraron en una parte particularmente concentrada de uno de los cinco giros globales en los que las corrientes oceánicas recogen plástico de todo el mundo.

The area they focused on is a particularly concentrated part of one of the five global gyres where ocean currents collect plastic from around the world.The area they focused on is a particularly concentrated part of one of the five global gyres where ocean currents collect plastic from around the world.
The Ocean Cleanup

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El área es enorme: más de 1,6 millones de kilómetros cuadrados

The region is huge, at more than 1.6 million square kilometers (617,800 square miles).The region is huge, at more than 1.6 million square kilometers (617,800 square miles).
The Ocean Cleanup

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Por comparar, España tiene 505.000 kilómetros cuadrados.

En 2016, la fundación utilizó un avión Hércules C-130. Realizó un estudio aéreo para refinar sus datos y contar las piezas de plástico más grandes (de más de 50 centímetros).

In 2016, the Ocean Cleanup foundation used a Hercules C-130 aircraft to conduct an aerial survey of the region to refine its data and count larger pieces of plastic (greater than 50 centimeters).In 2016, the Ocean Cleanup foundation used a Hercules C-130 aircraft to conduct an aerial survey of the region to refine its data and count larger pieces of plastic (greater than 50 centimeters).
The Ocean Cleanup

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Los investigadores recogieron 1.136.145 piezas de escombros que pesaban un total de 668 kilogramos y estaban formadas por un 99,9% de plástico.

The researchers collected 1,136,145 pieces of debris that weighed a total of 668 kilograms and were made up of 99.9% plastic.The researchers collected 1,136,145 pieces of debris that weighed a total of 668 kilograms and were made up of 99.9% plastic.
The Ocean Cleanup

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A partir de ahí, estimaron que el área tenía al menos 1,8 billones de piezas de plástico en el agua, con un peso de 79.000 toneladas métricas, y que cada minuto llegaban más.

From that, the researchers estimated the area had at least 1.8 trillion pieces of plastic in the water, weighing 79,000 metric tons — with more arriving every minute of every day.From that, the researchers estimated the area had at least 1.8 trillion pieces of plastic in the water, weighing 79,000 metric tons — with more arriving every minute of every day.
The Ocean Cleanup

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Estimaron que 1,7 billones de piezas eran microplásticos (entre 0,05 y 0,5 centímetros), pero que el 92% de la masa total provenía de piezas más grandes.

Some of the plastic the Ocean Cleanup team found while surveying the Great Pacific Garbage Patch.Some of the plastic the Ocean Cleanup team found while surveying the Great Pacific Garbage Patch.
Some of the plastic the Ocean Cleanup team found while surveying the Great Pacific Garbage Patch.
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También estimaron que el 46% de la masa plástica provenía de redes de pesca perdidas conocidas como "redes fantasma". Estas redes vagan por el mar, atrapando criaturas y rompiendo en pedazos más pequeños de plástico.

They also estimated that 46% of the plastic mass was from lost fishing nets known as "ghost nets." These nets drift through the sea, ensnaring creatures and breaking into smaller bits of plastic.They also estimated that 46% of the plastic mass was from lost fishing nets known as "ghost nets." These nets drift through the sea, ensnaring creatures and breaking into smaller bits of plastic.
The Ocean Cleanup

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El equipo también cree que el tsunami de 2011 que azotó Tohoku, Japón, podría haber aumentado significativamente la masa de plástico.

The team also thinks the 2011 tsunami that hit Tohoku, Japan, could have added significantly to the mass of plastic.The team also thinks the 2011 tsunami that hit Tohoku, Japan, could have added significantly to the mass of plastic.
The Ocean Cleanup

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Esto puede subestimar la cantidad de plástico, tanto porque los investigadores midieron sólo dentro de los límites del "parche" (no del giro completo) como porque se cree que hay muchos más microplásticos en las profundidades.

This may vastly underestimate the amount of plastic in the area, both because the researchers measured only within the boundaries of the "patch" — not the full gyre — and because many others think there are far more microplasticsThis may vastly underestimate the amount of plastic in the area, both because the researchers measured only within the boundaries of the "patch" — not the full gyre — and because many others think there are far more microplastics
The Ocean Cleanup

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Aunque la fundación quiere impulsar un plan para limpiar el plástico, muchos investigadores creen que nuestra mejor apuesta es evitar que la contaminación llegue al océano.

While the foundation wants to push for a plan to clean up the plastic in the patch, many researchers think our best bet is stopping pollution from making it into the ocean in the first place.While the foundation wants to push for a plan to clean up the plastic in the patch, many researchers think our best bet is stopping pollution from making it into the ocean in the first place.
Thomson Reuters

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