Los secretos de Little Island, el nuevo parque público de Nueva York en forma de isla artificial que se acaba de levantar frente a Manhattan

Little Island, la isla de Nueva York
  • Little Island, el parque público más moderno de la ciudad de Nueva York, abrió sus puertas el pasado 21 de mayo.
  • El parque fue financiado principalmente por la Fundación de la Familia Diller-von Furstenberg.
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Después de haber sufrido una pandemia mundial por culpa del coronavirus, mucha gente se ha concienciado sobre lo importante de reunirse al aire libre para disminuir el contacto. Con estas circunstancias, los parques han pasado a ser un elemento imprescindible en nuestra rutina, sobre todo ahora que vuelve el buen tiempo.

Little Island es el último parque construido en la ciudad de Nueva York, y a continuación tienes todo lo que debes saber sobre su fascinante proceso de construcción.

La ciudad de Nueva York ya es de sobra conocida por lugares emblemáticos como el Empire State, la Estatua de la Libertad y Central Park.

La ciudad de Nueva York ya es conocida por sus atracciones emblemáticas como el Empire State Building, la Estatua de la Libertad y Central Park.

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Pero ahora, un nuevo contendiente financiado por un magnate multimillonario de la televisión y la fundación familiar de un poderoso de la industria moda ha irrumpido en el paisaje urbano: Little Island.

Little Island

Brittany Chang/Insider

Little Island está escondida dentro del Parque del Río Hudson, que se extiende a lo largo de la carretera del lado oeste (West Side Highway).

Little Island

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A pesar de su nombre, Little Island -y su coste, pero eso lo veremos más adelante- es de todo menos "pequeña".

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El parque público de casi una hectárea se encuentra sobre el río Hudson, en el muelle 55...

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... a solo unas manzanas del Whitney Museum of American Art, el Chelsea Market y la segunda oficina más grande de Google.

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Fuente: Google

"[El parque es] realmente importante para la salud mental", explica a Business Insider Celine Armstrong, responsable del proyecto de Little Island.  "Se necesitan espacios verdes, se necesita que la gente tenga un lugar para relajarse, y para hacer eso, necesitas dinero privado", resume.

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La Fundación de la Familia Diller-von Furstenberg, encabezada por la pareja formada por Barry Diller y Diane von Furstenberg, ha financiado la mayor parte del parque público.

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Diller ocupa actualmente el cargo de presidente de IAC y Expedia, pero anteriormente dirigió empresas como QVC y Fox.

barry diller

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Su esposa, Diane von Fürstenberg, es una eminencia en el mundo de la moda con una línea homónima.

Barry Diller y Diane von Furstenberg.
Barry Diller y Diane von Furstenberg.

Getty/Drew Angerer

La fundación de la pareja ha invertido millones de dólares en parques públicos, y su larga lista de beneficiarios incluye Central Park Conservancy y el parque High Line.

Diane von Furstenberg

Reuters

Fuente: Philanthropy News Digest, The Diller – von Furstenberg Family Foundation

Pero el último impulso de la fundación para Little Island puede ser el mayor hasta ahora: el parque representa la "mayor donación privada a un espacio público abierto en la historia de la ciudad de Nueva York"...

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… y la segunda donación privada más grande a un espacio público abierto en el país, según Armstrong.

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La fundación donó 213 millones de euros a Little Island y continuará dando otros 98 millones durante la próxima década para el mantenimiento y los espectáculos del parque, según ha publicado The Wall Street Journal.

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Fuente: Wall Street Journal

En comparación, la ciudad donó 14 millones de euros, mientras que el estado aportó 3,2 millones.

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Fuente: Wall Street Journal

La decisión de Diller de ayudar a mantener el parque es "inaudita", según Armstrong.

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Curbed se ha referido recientemente a Little Island como el 'gran bebé' de Diller, y es fácil entender la razón.

Curbed se refirió recientemente a Little Island como el "gran hermoso" de Diller, y es fácil entender por qué.

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Fuente: Curbed

Diller ha sido tan esencial para Little Island que el proyecto se ha llamado 'Diller Island'.

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Fuente: The New York Times

"Está muy involucrado", asegura Armstrong.

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Su mujer, von Fürstenberg, también participó asistiendo a reuniones de diseño. Sus aportaciones se pueden ver en los detalles más minuciosos en Little Island: eligió los pasamanos de bronce, tal y como explica Armstrong.

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La historia de Little Island se remonta a 2013 cuando Diller se asoció con Hudson River Park Trust para rediseñar el muelle 54, que había sido dañado por el huracán Sandy, como un espacio público y, posteriormente, como un parque.

Little Island

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Fuente: Little Island

Luego, el equipo inicial recurrió a firmas como Signe Nielsen y Heatherwick Studio de Mathews Nielsen Landscape Architects, que anteriormente diseñaron el controvertido pero llamativo Vessel de Nueva York, para planificar la logística de Little Island.

Little Island

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El parque es increíblemente similar a sus bocetos iniciales.

Little Island

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Ella cree que esto ha sido posible en parte porque Diller y su familia fueron pacientes, flexibles y capaces de financiar toda la investigación y el desarrollo necesarios para el diseño único de Little Island.

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La mayor parte del tiempo del parque se gastó en el proceso de diseño, y no en la construcción: "Afortunadamente, si el diseño es bueno, se puede construir de manera eficiente", resume Armstrong.

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Y tras una serie de demandas, la posterior intervención tanto del alcalde Bill de Blasio como del gobernador Andrew Cuomo, y problemas con el aumento de los costes -según informó el New York Times-, el parque fue finalmente completado y presentado a los residentes de la ciudad el 21 de mayo.

Little Island

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Fuente: The New York Times

"Dada la cantidad de revoluciones por las que ha pasado esto, me sorprendí cuando pude mirar hacia arriba y verlo", ha confesado Diller al Wall Street Journal. "Caminé por [la isla] y sentí una alegría pura y real, que no es algo que pueda decir que suceda muy a menudo", asegura Diller.

Little Island

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Fuente: Wall Street Journal

Como la mayoría de los parques públicos de la ciudad, Little Island es gratuito para todos los visitantes.

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Está abierto de 6 a.m. a 1 a.m., pero por ahora, los visitantes deben hacer una reserva para ir allí pasada la medianoche.

Little Island

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Por suerte, pude visitar el parque un día antes de su gran inauguración. Así que echemos un vistazo al interior.

Little Island

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Los neoyorquinos que pasan por la autopista del West Side llevan muchos meses contemplando los singulares cimientos del parque.

Little Island

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Y por una buena razón: Little Island es visualmente diferente a cualquier otro parque en la ciudad de Nueva York.

Little Island

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"Lo que he oído decir a menudo al señor Diller es que el parque simplemente te transporta a Oz", afirma Armstrong. "Te transporta a un lugar diferente y tienes tiempo para simplemente pasear y maravillarte con cada rincón, con cada sendero".

Little Island

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Toda la isla se asienta sobre 280 pilotes de hormigón, la estructura sobrante del muelle y toneladas de hormigón, según un comunicado de prensa.

Vista del Little Island.
Vista del Little Island.

Michael Grimm

Fuente: Little Island

Las piezas de hormigón, que recuerdan a tulipanes y son diferentes entre sí, posiblemente sean la característica más llamativa del parque.

Little Island

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Se elevan sobre el río Hudson a diferentes alturas en cascada, imitando el flujo del agua debajo de él.

Little Island

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"Me encanta el diseño y la innovación, así como ampliar los límites de lo que se puede construir, y esto lo hace", explica Armstrong. "Nos ha permitido jugar y colaborar con todo el mundo, de modo que el ego se ha quedado en la puerta".

Little Island

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Desde fuera, el parque parece un conjunto de vegetación y vallas de bronce sobre los pilares de hormigón en forma de tulipán.

Little Island

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Y dentro del parque, es inusualmente tranquilo y exuberante en comparación con el bullicio de la ciudad de Nueva York.

Little Island

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Little Island también ofrece vistas únicas de la ciudad desde distintos puntos de vista.

Little Island

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Las vistas de la ciudad de Nueva York desde el interior de Little Island no se parecen a las de ninguna azotea de Manhattan.

Little Island

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Algunas partes de Little Island ofrecen vistas panorámicas del río Hudson, mientras que otras secciones brindan una vista panorámica del centro de Manhattan y del One World Trade Center.

Little Island

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Se puede acceder a estos diferentes miradores siguiendo los sinuosos caminos esparcidos por todo el parque.

Little Island

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También hay bancos para sentarse rodeados de vegetación.

Little Island

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El parque tiene más de 350 especies de follaje y flores que suman 114 árboles y más de 66.000 plantas, según el comunicado de prensa.

Little Island

Brittany Chang/Insider

Fuente: Little Island

Y ahora que es primavera, las flores están en plena floración, creando un parque colorido que contrasta con los rascacielos grises, a veces monótonos de la ciudad.

Little Island

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Ahora, echemos un vistazo más de cerca a las diferentes zonas del parque.

Little Island

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El 'Play Ground' sirve como punto central de Little Island.

Little Island

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Aquí es donde encontrarás las comodidades típicas de un parque, como opciones de comida y bebida y asientos bajo la sombra.

El Play Ground de Little Island.
El Play Ground de Little Island.

Michael Grimm

El anfiteatro, conocido como el 'Amph', se encuentra a poca distancia a pie del campo de juegos hacia el extremo noroeste del parque.

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Uno de los mayores cambios del diseño original del parque fue añadir este anfiteatro de 687 asientos ...

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... y posteriormente, los camerinos, las zonas de atrezzo, los aseos y la oficina del director general, según Armstrong.

Little Island

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Pero el anfiteatro no es el único escenario público en Little Island.

Little Island

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También hay un escenario y una zona de césped conocidos como "Glade" en el extremo opuesto del parque.

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Sí, Little Island tiene 2 escenarios diferentes, pero eso se debe a que las artes serán un aspecto fundamental del parque.

Little Island

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La isla cuenta con 4 artistas residentes y eventos como conciertos, danza y teatro seis días a la semana.

MeenMoves en Little Island.
MeenMoves en Little Island.

Liz Ligon

"Little Island va a servir de inspiración a diseñadores, ingenieros, soñadores en general y artistas", afirma Armstrong. "Estarás experimentando el entorno a la vez que experimentas el arte".

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Todo esto probablemente no hubiera sucedido sin la donación y el trabajo de la Fundación de la Familia Diller-von Furstenberg, tal como explica Armstrong.

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Como resultado, Armstrong espera que Little Island fomente más donaciones privadas a parques públicos.

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"Necesitamos donaciones privadas para los espacios abiertos públicos, y esto sólo demuestra lo que se puede hacer con dinero privado, explica Armstrong. "Se puede tener un poco más de control y flexibilidad para probar métodos, y así se llega a la excelencia".

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