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Lockheed Martin ofrece 250.000 dólares a la IA que sea capaz de vencer a pilotos humanos en carreras de drones

El desarrollo de drones automatizados despierta el interés empresarial
El desarrollo de drones automatizados despierta el interés empresarial Reuters
  • Alpha Pilot es una competición que propone desarrollar tecnología de Inteligencia Artificial que pueda mejorar la conducción de drones.
  • Lockheed Martin, Nvidia y la Drone Racing League ofrecen un total de 2 millones de dólares (unos 1,7 millones de euros) en premios para los equipos que consigan superar los objetivos.
  • Los drones deben desarrollar un entorno que permita a los drones atravesar un recorrido complejo sin conocer previamente el circuito.

Lockheed Martin, Nvidia y la principal competición de carreras de drones, la Drone Racing League, han anunciado la creación de Alpha Pilot, una competición que propone a sus participantes el reto de desarrollar tecnología de Inteligencia Artificial que ayude a los drones autónomos a vencer en una carrera a los pilotos humanos más experimentados.

Los equipos participantes emplearán la plataforma Jetson de Nvidia, en la que deben poner en marcha un entorno basado en algoritmos de Inteligencia Artificial y de Machine Learning que permitan a los drones automatizados recorrer trazados complejos sin programación específica para el circuito ni intervención humana durante el recorrido.

Como recompensa, los organizadores ofrecerán hasta 2 millones de dólares (en torno a 1,7 millones de euros) en premios dentro de una competición que se iniciará a finales de año, según ha anunciado Lockheed Martin, el mayor contratista militar de Estados Unidos. De este modo, el primer equipo que consiga ganar una carrera a un dron pilotado por un humano conseguirá 250.000 dólares (unos 216.000 euros), mientras quien consiga crear la mejor tecnología de conducción autónoma recibirá 1 millón de dólares (865.000 euros).

Las carreras se celebrarán a partir de 2019 en una nueva competición dentro de la Drone Racing League (DRL), conocida como Artificial Intelligence Robotic Racing Circuit. "Es una competición para alentar a una nueva generación a investigar sobre autonomía y para ofrecerles un entorno en el que competir y expandir los límites de lo posible", como aseguró al Seattle Times el consejero delegado de la DRL, Nicholas Horbaczewski.

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Lockheed Martin asegura que su objetivo es contribuir al "desarrollo del transporte autónomo, al reparto, a la asistencia en caso de desastre e incluso a la navegación espacial". Además, la navegación de drones a través de Inteligencia Artificial está generando un considerable interés económico, tanto por sus aplicaciones civiles como militares.

De hecho, a finales de agosto Boeing se impuso a otras compañías, entre ellas Lockheed Martin, y consiguió hacerse con un contrato de 800 millones de dólares (unos 690 millones de euros) con la Marina estadounidense para desarrollar el MQ-25A Stingray, un avión cisterna autónomo. Este proyecto forma parte de un programa aeroespacial que superará los 7.000 millones de dólares (más de 6.000 millones de euros).

Para evitar posibles controversias con los desarrolladores, Nicholas Horbaczewski ha querido desvincular totalmente a la Artificial Intelligence Robotic Racing Circuit del desarrollo militar, asegurando a The Verge que la competición no tiene ninguna relación con las Fuerzas Armadas estadounidenses y que limitar el alcance de esta tecnología únicamente a este tipo de aplicaciones "muestra muy poca visión a largo plazo".

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