La inflación se ceba con la 'España vaciada', frente a Canarias y Barcelona: este mapa muestra dónde golpea más fuerte la escalada de precios

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Reuters

Toledo, Ávila, León, Cuenca, Ciudad Real, Guadalajara, Huesca, Ourense... Todas estas provincias comparten el drama de la despoblación, y ahora también el de la escalada de precios.

Los últimos datos publicados ayer por el INE reflejan cómo la inflación golpea con más fuerza a la España vaciada

La cesta de la compra subió un 8,7% en mayo de media en España, en comparación con el año pasado. Pero la subida de precios no ha sido igual en todo el territorio.

En Toledo, la inflación se disparó un 11,4%, casi 3 puntos por encima de la tasa general. En Ávila y León, un 11,2%, y en Cuenca un 10,9%. 

En total, hay 12 provincias donde el precio de los productos experimentó subidas de doble dígito en mayo, y todas se encuentran en Castilla y León, Castilla-La mancha, Aragón y Galicia, precisamente las comunidades bautizadas como la España vaciada, por sufrir problemas como el envejecimiento demográfico y la pérdida de población, que emigra a otras urbes.

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En cambio, tanto Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas, en Canarias, como Barcelona, son las regiones que mejor han aguantado la escalada inflacionista. Frente a la subida media del 8,7%, en estas provincias los precios han aumentado entre el 7,3% y el 7,8%, casi un punto menos.

"Es un dato muy llamativo. Tradicionalmente son las comunidades de costa las que tienden a registrar una mayor inflación, debido al turismo, que hace que los precios suban más", argumenta Gonzalo Bernardos, profesor Titular de Economía en la Universidad de Barcelona.

Pero en esta ocasión, en regiones como Canarias, Baleares, Valencia, Barcelona o Sevilla, la inflación ha subido menos que la media nacional. El hecho de contar con un mayor porcentaje de demanda extranjera hace que las empresas tengan mayor facilidad para subir precios en estas zonas.

En el caso de Canarias, en cambio, la menor inflación se debe a un mero efecto impositivo. En territorio nacional, el IVA es del 21%, mientras que en Canarias es 10 puntos inferior. Así, las islas pudieran verse afectadas por el elevado coste del transporte, si una empresa sube el precio de un producto un euro, en el resto de España aumentaría en 1,21 euros por el IVA, mientras que en Canarias sólo en 1,1.

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Por qué la inflación se ceba con la 'España vaciada'

Sobre por qué la inflación se ceba con la España vaciada, hay varias hipótesis.

Bernardos atribuye la explicación a una dinámica de competencia que se daba, sobre todo en el pasado, en Cataluña.

La menor densidad de población redunda en menor densidad comercial. "Estamos hablando de lugares donde hay poca competencia entre comercios, supermercados... El hecho de que la red sea inferior marca que haya más márgenes e inflación".

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"Esto le pasaba bastante a Cataluña con el proteccionismo del gobierno de Pujol a los pequeños comerciantes. Históricamente siempre hemos tenido más inflación que Madrid", añade Bernardos. Al restringir la competencia en Cataluña, los márgenes empresariales eran mayores que, por ejemplo, en Madrid, donde había mayor competencia, y esto se traducía en mayores incrementos de precio.

Ocurre por una cuestión de competencia (a menor competencia, mayor libertad para aumentar precios), pero también por la baja demanda: al vender menos por los problemas demográficos, los comerciantes necesitan un margen superior.

En Castilla-La Mancha y Castilla y León, por ejemplo, los alimentos son la causa del 24% de la inflación en la cesta de la compra. En Extremadura es todavía más (casi el 27%). Mientras que, a nivel nacional, la subida de los alimentos es responsable del 22% de la inflación y, en Madrid, apenas de un 18%.

Otra causa tendría que ver con el peso del sector primario. Las mayores alzas de precios se dan precisamente en comunidades con un elevado peso de la agricultura

"Puede tener que ver con subidas de precios de producción, cereales, gasoil, energía… Aumentan los costes de producción y eso infla más los precios medios. Otras regiones no consumen tanta materia prima o inputs (energía) como las productoras, por lo que sólo les afecta en segunda ronda", señala Marta Martínez-Matute, doctora en Economía y profesora del Departamento de Análisis Económico de la Universidad Autónoma de Madrid.

En tercer lugar, la extensión de estas comunidades en relación a su baja densidad demográfica se traduce en mayores desplazamientos y gasto en transporte, precisamente el segmento de la cesta de la compra que más está elevando costes.

Si en Baleares, por ejemplo, el precio del transporte subió un 14,2% y en Madrid un 14,3%; en Castilla y León fue un 15,3% más caro, y en Castilla-La Mancha 15,5%. Cuanto más extensa es la comunidad, más intensivo es el uso del transporte.

Por último, está el peso de la vivienda en la cesta de la compra, que incorpora el coste de la electricidad. En comunidades con menor renta, la factura de la luz tendrá un mayor peso en la cesta de consumo. De hecho, la subida de precios de la vivienda es del 23% en Castilla y León y del 27% en La Mancha, frente al 16,4% en Cataluña y 13,9% en Madrid.

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