Las mascarillas reducen la incidencia de COVID-19 en un 53%, según un estudio global

Una mujer anda con mascarilla por la calle.

REUTERS/Eva Plevier

  • Las mascarillas, el lavado de manos y la distancia social reducen la incidencia del COVID-19, según un nuevo estudio publicado en British Medical Journal.
  • Los investigadores insisten en el uso de los protectores faciales a pesar del alcance de la vacunación para frenar la pandemia del COVID-19. 
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Un nuevo metaanálisis publicado en British Medical Journal (The BMJ) ha puesto en evidencia que el uso de las mascarillas y el lavado de manos puede reducir la incidencia de casos de COVID-19 hasta en un 53%. Mientras que el distanciamiento físico consigue una reducción del 25%.

"Los resultados de estudios [no incluidos en el metaanálisis] que evaluaron el uso de las mascarillas indican una reducción en la incidencia del COVID-19, la transmisión del SARS-CoV-2 y la mortalidad", añaden los autores del estudio publicado este jueves. 

Un experimento natural en 200 países, ejemplifican, mostró un 45,7% menos de mortalidad relacionada con la enfermedad que provoca el nuevo coronavirus donde el uso de mascarillas era obligatorio

Otra investigación realizada en Estados Unidos reconoció que, en los estados del país donde el uso de las mascarillas llegó a ser imperativo, se observó una reducción del 29% en la propagación del patógeno.

No obstante, los autores reconocen que para la higiene de manos los resultados no son estadísticamente significativos. Y en lo que a las mascarillas respecta, los investigadores puntualizan que el riesgo de sesgo en los 6 estudios que incluían estas medidas está entre moderado y crítico.

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Para dar con tales resultados, los investigadores han revisado la evidencia sobre la efectividad de las medidas de salud pública para reducir la transmisión del virus, la incidencia de casos y la mortalidad, con datos de Medline, Embase, CINAHL, Biosis, Joanna Briggs, Global Health, y la base de datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

"Esta revisión sistemática y metanálisis sugiere que varias medidas sociales y de protección personal, incluido el lavado de manos, el uso de mascarillas y el distanciamiento físico, están asociadas con reducciones en la incidencia de Covid-19", subrayan los autores de la investigación. 

Los investigadores creen que las medidas de control, sobre todo el uso de protectores faciales, deberían seguir acompañando las estrategias de vacunación de todo el mundo para frenar la pandemia de COVID-19. 

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Otros equipos científicos, que han publicado en Physics of Fluids, han encontrado que el volumen de la nube de aerosol al estornudar o toser sin una mascarilla es unas 7 veces mayor que con una mascarilla quirúrgica y 23 veces mayor que con una mascarilla N95.

También que medidas peor aprendidas por la población general, de acuerdo con las declaraciones de Margarita del Val en una entrevista con Business Insider España, como la ventilación, reducen el riesgo de infectarse en espacios cerrados en hasta un 50%.

"Uno de los grandes hallazgos de esta pandemia es la transmisión por aerosoles. [La ventilación] ha sido el mayor descubrimiento y el mayor error probablemente sea no aplicarlo del todo", señala la viróloga e investigadora del CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas). 

Del Val cree que estas medidas, junto a la vacunación, podrían prevenir una gran oleada de casos graves tras las navidades de 2021. 

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