Los neoyorquinos hacen predicciones apocalípticas sobre la llegada de Amazon. Estas son las razones que podrían convertirla en desastre.

Amazon is headed to Long Island City
Amazon is headed to Long Island City
Jon Bilous/Shutterstock

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  • La mitad de la segunda sede de Amazon, HQ2, estará ubicada en Long Island City, Queens, según anunció el martes la compañía.
  • La noticia ha despertado temor e indignación entre los residentes locales, que se preocupan por las subidas de los alquileres, la aglomeración de los subterráneos y el desmoronamiento de la infraestructura.
  • Estos temores no son infundados. Mientras Amazon se prepara para trasladar a 25.000 empleados a la ciudad de Long Island y construye una nueva sede a lo largo de la cuenca de Anable, el área podría enfrentarse a problemas de falta de vivienda, desplazamiento y encofrado de pequeñas empresas.

Puede que el gobernador de Nueva York se esté regocijando por la noticia de que Amazon trasladará la mitad de su segunda sede a Long Island City, Queens, pero el ambiente entre los residentes es de indignación y desesperación.

Un día después del anuncio, los neoyorquinos se reunieron en una manifestación en Queens encabezada por dos políticos locales que se oponen ardientemente a la medida: el senador Michael Gianaris y el concejal Jimmy Van Bramer.

"Puede que haga frío afuera, pero estoy furioso", dijo Van Bramer a la multitud el miércoles. "Esta misma mañana, varios residentes nos contactaron para decirnos que no hay calefacción en Queensbridge. Pero de alguna manera la gente que se considera demócrata progresista ha visto conveniente tirar 3.000 millones de dólares al hombre más rico del mundo".

En el fondo, los manifestantes tenían carteles de enojo con frases como "Scamazon" y "Rent hikes now with two-day shipping".

Aunque es imposible predecir el impacto del HQ2, muchos expertos urbanos están preocupados por lo que 25.000 nuevos empleados y una sede multimillonaria podrían hacer a la ya frágil Long Island City.

Antes de la llegada de Amazon, los residentes se han quejado del hacinamiento en las escuelas, los subterráneos con cuellos de botella y la falta de infraestructura. Los viajeros dicen que la línea 7, la ruta más directa entre Long Island City y Midtown Manhattan, está completamente congestionada durante las horas pico. Las carreteras en el puente Queensboro no son mucho mejores.

Estos problemas podrían empeorar a medida que Amazon comienza su lenta toma de control a lo largo de la cuenca de Anable, una ensenada artificial en Long Island City que separa Queens de Brooklyn.

Aquí están todos los escenarios realistas, aunque de pesadilla, que podrían ocurrir en Long Island City después de que el gigante tecnológico se mude.

El metro podría volverse aún más insoportable.

Ianqui Doodle/Flickr

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Hay buenas y malas noticias para los conductores de la MTA. Por un lado, los empleados de Amazon que viajan a Long Island City irían en contra del tráfico de la hora pico. Por otro lado, el sistema de metro de Nueva York ya está lleno de gente y retrasos, lo que hace que no esté bien equipado para manejar a más pasajeros.

"Si no hay fiabilidad porque las señales no funcionan y los coches son demasiado viejos, entonces no importa cuál sea la capacidad", dijo a Business Insider Danny Pearlstein, director de políticas y comunicaciones de Riders Alliance.

Mientras que Amazon se ha comprometido a proporcionar 600 millones de dólares para mejoras de tránsito e infraestructura en las próximas cuatro décadas, la MTA estima que Nueva York necesitaría 37.000 millones de dólares para arreglar su desmoronamiento sistema de metro.

El precio de la vivienda podría dispararse.

No city would be immune to Amazon-related price hikes.No city would be immune to Amazon-related price hikes.
No city would be immune to Amazon-related price hikes.
BI

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En sólo unos pocos años, Long Island City se ha vuelto cada vez más inasequible tanto para los inquilinos como para los propietarios. En el vecindario de Hunters Point, el área donde muchos empleados de Amazon probablemente se ubicarán, el valor promedio de las casas es de alrededor de 1.2 millones de dólares - más de cinco veces el promedio nacional, de acuerdo a los datos de Trulia.

Un análisis reciente de la compañía hipotecaria y de préstamos hipotecarios, Sr. Cooper, encontró que las HQ2 de Amazon podrían hacer subir los precios de las viviendas en su ciudad elegida en casi un 30%.

El mismo efecto podría darse también en los alquileres. Con alrededor de 2.700 dólares al mes, los alquileres en Hunters Point son casi el doble del promedio nacional. En toda la ciudad, los alquileres han aumentado en más de un 5% de un año a otro.

Si el aumento de los alquileres en Seattle - la sede actual de Amazon - es un indicio de lo que está por venir, muchos residentes de Long Island City pronto podrían quedar fuera de los precios.

Los inquilinos podrían no encontrar apartamentos.

Business Insider/Jessica Tyler

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Los datos del sitio inmobiliario RENTCafé muestran que los apartamentos en Long Island City han superado el 98% de ocupación. Con alrededor de 700 empleados de Amazon listos para mudarse a la ciudad para el 2019, eso podría dificultar la búsqueda de un lugar para vivir. Potencialmente, los precios subirán.

La buena noticia es que Long Island City tiene alrededor de 15.400 unidades de apartamentos en construcción, aunque no todas ellas serán asequibles para los residentes actuales.

Los empleados de Amazon podrían tomar Long Island City. Y después, abandonarla.

Getty/Spencer Platt

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La nueva sede de Amazon ha sido promocionada como una forma de aumentar la actividad económica local. Entre los muchos inicios, el entendimiento común es que una marea creciente eleva todos los barcos: Amazon introduce un nuevo grupo de empleados que luego se filtran a los negocios existentes una vez que dejen la compañía.

Los datos de los economistas laborales de ZipRecruiter descubrieron lo contrario. Según su análisis, los trabajadores de megaempresas como Amazon no tienden a quedarse en la misma ciudad cuando buscan un nuevo trabajo. Los economistas dijeron que este efecto fue particularmente fuerte entre los empleados más educados y experimentados.

Los contribuyentes estarán en el anzuelo.

EKS Design/Shutterstock

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Como parte del acuerdo con Amazon, Nueva York le dio a la compañía hasta 1.700 millones de dólares en incentivos económicos. En realidad, estos incentivos y exenciones fiscales podrían ser mucho mayores, según un análisis reciente de Good Jobs First, el principal rastreador de subsidios corporativos en los Estados Unidos.

En un editorial de Fast Company, el director de Good Jobs First, Greg LeRoy, explicó lo que sucede cuando una empresa como Amazon no paga sus impuestos.

"Habrá un gran cambio de carga", escribió. "O los impuestos de los demás tendrán que subir, o la calidad de los servicios públicos tendrá que bajar, o algunos de ambos. No existe el crecimiento libre".

Los negocios locales podrían cerrar.

Business Insider/Jessica Tyler

Business Insider/Jessica Tyler

A medida que Amazon ha ampliado su presencia en Seattle, las empresas locales han encontrado cada vez más dificultades para satisfacer las demandas del aumento de las rentas. En los últimos años, muchas de las cafeterías, tiendas, restaurantes y bares más queridos se han visto obligados a cerrar sus puertas.

Después de 25 años de negocio, una tienda de antigüedades llamada Pike Place anunció su cierre con un letrero fuera de la tienda: "El alquiler es demasiado alto", decía. "Es hora de decir adiós."

Mientras Amazon se prepara para mudarse a Nueva York, el destino de las empresas locales está en juego. 

Abundará la mendicidad.

Spencer Platt/Getty

Spencer Platt/Getty

Long Island City tiene una población relativamente pequeña, pero ya lucha contra la falta de vivienda. Esta primavera, los residentes del barrio Blissville de la ciudad se opusieron a la conversión de un hotel local en un refugio para personas sin hogar, uno de los muchos que se han abierto en el barrio este año.

En marzo, el concejal Van Bramer dijo que en su distrito había un cuarto de personas sin hogar. Es probable que esta situación empeore a medida que los empleados de Amazon se muden y se queden con las viviendas disponibles.

Mira lo que ha pasado en Seattle: A medida que Amazon estimuló el crecimiento económico local, la ciudad experimentó un preocupante aumento en el número de personas sin hogar, con un aumento del 9% cada año desde 2014.

The city — and Amazon headquarters — could be flooded by 2050.

The Long Island City skyline during Hurricane Sandy.The Long Island City skyline during Hurricane Sandy.
The Long Island City skyline during Hurricane Sandy.
Michael Heiman/Getty Images

Michael Heiman/Getty Images

Amazon may be powerless in the face of climate change, but it doesn't help that its second headquarters will be located directly along a flood zone. New research from Climate Central and the real estate site Zillow suggests that, under the most extreme projections of sea level rise, the Anable Basin could be partially flooded by 2050.

By the time the new headquarters is complete, there's a 45% chance that flooding will already have arrived in Queens.

Read more: Amazon's HQ2 site in Long Island City, Queens could be flooded in the next 30 years. Here's what scientists predict for the headquarters.

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