De un almacén submarino a una torre de drones: estas patentes de Amazon anticipan cómo serán las entregas del futuro

Jeff Bezos, CEO de Amazon
Jeff Bezos, CEO de Amazon

MARK RALSTON/AFP via Getty Images

Amazon registra docenas de paquetes cada año en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

Muchas de ellas son relativamente futuristas, con ideas como un almacén submarino y un conducto para drones similar a un acordeón.

En caso de que estas patentes se conviertan en productos reales, podrían revolucionar Amazon y los más de 200.000 millones de paquetes que esperan entregar en esta década.

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En 2019, el volumen de paquetes enviados superó los 100.000 millones por primera vez en la historia, según una investigación de Pitney Bowers. Pero este número podría llegar a entre 220.000 millones y 262.000 millones de paquetes para 2026, según las predicciones de Amazon.

La pandemia de COVID-19 no ha frenado el crecimiento del sector de la logística, en un momento en el que los consumidores hacen cada vez más pedidos en línea, y Amazon ha estado a la vanguardia de ese crecimiento.

El gigante de las entregas ha tenido que enfrentarse a interrupciones en la cadena de suministro y retrasos en los envíos durante la pandemia y gastó más de 11.000 millones de dólares en costes relacionados con el coronavirus, 4.000 millones de los cuales fueron solo en el último trimestre de 2020.

Sin embargo, la situación se ha visto compensada en parte por un aumento en las ventas, y en la propia fortuna del CEO Jeff Bezos, que aumentó en más de 72.000 millones de dólares en 2020.

Vincent Mayet, director general de Havas Commerce y autor de Amazon: Taking Over the Future, sostiene que el sector minorista y la logística que lo acompaña serán una parte importante en el futuro comercio electrónico. Hablando durante una conferencia en octubre, dijo: "En esta batalla de entrega, Amazon siempre tiene una ventaja de cinco a diez años en lo que respecta a la presentación de patentes innovadoras". De hecho, el propio Jeff Bezos ha afirmado en alguna ocasión que le gusta trabajar mirando "dos o tres años en el futuro". 

Amazon registra docenas de patentes cada año en la Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos. Obviamente, no todas terminan convirtiéndose en proyectos. En 2016, por ejemplo, a Amazon se le concedió una patente para un medio de transporte para trabajadores entre almacenes en jaulas de metal, pero esta idea fue ampliamente criticada y finalmente fue abandonada por Amazon. 

Ahora, la compañía ha presentado cinco patentes que, si se materializan, podrían revolucionar la forma en que Amazon realiza sus entregas, así como cambiar la logística del futuro. 

Una colmena de drones

Torre de drones Amazon
Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

En junio de 2017, Amazon presentó una patente denominada "centro de varios niveles para vehículos aéreos no tripulados". La idea es una gran torre de varios pisos, con aperturas que permiten la entrada y salida de drones, llevándose paquetes para los clientes y repostando cuando no se encuentren en una entrega.

Los camioneros llevarían los paquetes a la torre, que estaría construida en un área urbana, donde se encuentran la mayoría de los clientes de Amazon. En 2020, Amazon recibió permiso de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos para comenzar las operaciones de entrega con drones, por lo que esta patente podría tener bastante futuro.

Un almacén subterráneo

Tuneles subterráneos Amazon
Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

Aunque muchas de las patentes de Amazon se refieren a operaciones aéreas, el gigante de las entregas también está explorando la opción de utilizar el terreno subterráneo. En 2016, solicitó una patente para crear una red de túneles subterráneos debajo de los edificios, lo que permite la entrega directa en hogares y oficinas. 

Las cintas transportadoras y los tubos de vacío conectarían el almacén con los destinos de entrega y serían el medio de transporte de los paquetes. Sería un método de entrega eficiente y que ahorraría muchos costes en transporte.

Un dirigible

Almacen dirigible Amazon

Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

En una patente de 2014, Amazon escribió sobre un centro de distribución aéreo, que, según la compañía puede ser una aeronave que permanece a gran altitud para que los drones puedan desplegarse desde este para realizar entregas.

Los drones requieren mucha energía para viajar, especialmente en las distancias que pueden requerir las entregas de Amazon, por lo que un almacén aéreo centralizado puede resolver este problema. También podría utilizarse con fines de marketing.

Un almacén submarino

Almacén submarino Amazon
Un almacén aéreo centralizado podría resolver el problema de los drones que requieren mucha energía

Presentada en 2017, esta patente consistía en una instalación de almacenamiento bajo el agua con productos almacenados en contenedores herméticos. Estos serían colocados allí por cintas transportadoras, humanos, camiones o aviones.

Cuando se necesitara un producto, se enviaría una onda acústica para activar el recipiente hermético en concreto, haciendo que soltara un globo y flotara hacia la superficie del agua. Otra posibilidad sería utilizar corrientes artificiales para transportar los contenedores. 

Un conducto para drones en casa

Conducto para Drones Amazon

Oficina de Patentes y Marcas de Estados Unidos

Con el fin de eliminar la necesidad de que el dron aterrice, Amazon también ha ideado un conducto de drones, como describe The Puget Sound Business Journal.

El concepto implica un embudo retráctil unido a la parte inferior de un dron. Un dron llegaría a un lugar, desplegaría su embudo y luego enviaría los paquetes por el conducto. Una vez que los paquetes hubieran aterrizado, el dron retraería el embudo y se marcharía. 

 

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