El problema de los SUV: por qué está atrapada la industria del automóvil

Don Dahlmann
| Traducido por: 
Coches SUV

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  • Los SUV son cada vez más populares y, al mismo tiempo, un problema. 
  • La industria automovilística parece dar prioridad al beneficio sobre la protección del medio ambiente. 
  • ¿Cuáles son las posibles soluciones?

1055 kilogramos: eso es lo que pesa un nuevo Fiat Panda en su configuración básica. Se trata de un coche pequeño que se ha convertido en el más vendido en Italia. Con su peso, el Panda se sitúa en el extremo inferior de una escala que ahora está rompiendo todos los límites

El peso en vacío de los coches nuevos no ha dejado de aumentar desde hace años. En 2023, el coche medio pesaba 1.696 kilos. En 2014 todavía pesaba 1475 kilos. Y a medida que aumenta el peso de los coches, también lo hacen sus emisiones de CO₂.

Hay muchas razones que explican el aumento del peso de los coches. Los aspectos de seguridad influyen, ya que las pruebas de choque se han vuelto más exigentes. 

El hecho de que cada vez haya más coches eléctricos en las carreteras también está provocando que el peso medio se dispare. Las baterías pueden pesar hasta 400 kilos más. Sin embargo, el mayor factor detrás de este aumento es el segmento de los vehículos SUV.

Cada vez más SUV

Los nuevos SUV, ideados en los años 90, son cada vez más populares en todo el mundo. Alrededor del 48% de todos los coches vendidos a nivel global el año pasado fueron SUV, lo que equivale a unos 20 millones de vehículos. Los defensores de esta categoría de vehículos argumentan que son sobre todo los coches eléctricos que se venden como SUV. Es verdad que el año pasado representaron el 55% de todas las ventas, pero hasta la fecha sólo el 5% de todos los SUV son eléctricos.

Además, estos vehículos pesados suelen tener una gran motorización, lo que significa que también emiten más CO₂. La Agencia Internacional de la Energía ha calculado que los SUV fueron responsables del 20% del crecimiento de las emisiones de CO₂ sólo el año pasado. Si resumimos las emisiones, los SUV que circulan por las carreteras de todo el mundo emiten más CO₂ que Japón, Alemania o Canadá.

Además, provocan un aumento absurdamente alto del peso en vacío. Los vehículos grandes consumen más energía, tanto en funcionamiento como para su construcción. Los costes derivados para el mediambiente son, por tanto, enormes. Pero también lo son los beneficios que las empresas automovilísticas obtienen con ellos. El margen de beneficios por SUV supera con creces el diez por ciento y, por tanto, está dentro de la horquilla objetivo de la mayoría de los fabricantes de automóviles.

Lo que realmente necesita el sector del transporte son vehículos pequeños y ligeros. Y algo así se puede conseguir también en forma de coche eléctrico. A pesar de su batería de tamaño medio, el nuevo Citroën e-C3 tiene un peso en vacío de 1.419 kilos y, a pesar de ello, tiene un buen nivel de autonomía. 

Pero, ¿por qué no hay más vehículos de este tipo?

Coches SUV vs ciudades

El beneficio antes que la ecología

En gran parte, la industria automovilística no está interesada en este tipo de vehículos. La rentabilidad de los coches pequeños oscila entre el 2% y el 4%. No es suficiente para los fabricantes y, al mismo tiempo, estos márgenes apenas dejan margen para invertir en nuevas tecnologías, algo que debe hacerse si se quiere promover la electromovilidad.

Sin embargo, los coches más pesados también implican un mayor consumo de recursos, incluidos los coches eléctricos. Esto se debe a que los coches más pesados también necesitan baterías más grandes para mantener una autonomía razonable, y los metales y minerales de una batería hacen que la huella de carbono de los coches grandes se dispare aún más.

Es difícil poner freno a esta situación. París y algunas ciudades alemanas lo están intentando con tarifas de aparcamiento más elevadas para los conductores de SUV. Francia lleva tiempo pensando en introducir una especie de impuesto de penalización para este tipo de vehículos. Sin embargo, estas intervenciones a gran escala en el mercado también son cuestionables. 

Lo único cierto es que algo tiene que cambiar si, al menos, el sector del transporte no quiere incumplir masivamente sus objetivos de CO₂.

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