Qué es lo que produce pesadillas, según la ciencia

Pesadilla

Getty

  • Las pesadillas se producen durante las fases REM del sueño, que son las de sueño profundo.
  • A veces se originan tras la vivencia de episodios traumáticos y otras veces por el estrés de la vida diaria o como efecto secundario de un medicamento.
  • Descubre más historias en Business Insider España.

Te despiertas agitado, con sudores, ansiedad y nervioso. Acabas de tener una pesadilla. 

Una característica común es que mientras las experimentas no eres capaz de darte cuenta de que estás inmerso en un sueño, lo que las hace aún peores.

Las pesadillas, que tienen lugar generalmente en el primer tercio de la noche, se producen durante las fases REM del sueño, que son las de sueño profundo, y corresponden a un fenómeno que se denomina parasomnias. Según explican desde Maldita, existen 2 tipos según la fase del sueño en la que se producen: las parasomnias REM (en el sueño REM, que representa el 25% del ciclo de sueño) y las parasomnias NREM (en el sueño no-REM, alrededor del 75% del tiempo de sueño total).

Entre los temas que más se repiten están la falta de auxilio, agresiones, accidentes, la muerte o conflictos personales, señala el mismo medio.

Qué las produce

Las pesadillas, que suelen corresponderse con las parasomnias en sueño REM, pueden darse tras la vivencia de episodios traumáticos que se repiten durante el sueño. De acuerdo con Psychology Today el 60% de las pesadillas son originadas por un evento importante en nuestras vidas. 

Pero no siempre se debe a eso. Entre los efectos secundarios de algunos medicamentos también están esos sueños desagradables o incluso por temas que suponen cierto estrés en el día a día de las personas.

Más pesadillas y más vívidas: los investigadores se lanzan a desentrañar cómo está afectando el COVID-19 a tus sueños

Según explica el doctor Pareja a BBC, los medicamentos que causan con más frecuencia pesadillas son los destinados a tratar hipertensión arterial, además de los psicofármacos, la medicación para el Parkinson, para enfermedades neurodegenerativas o para el corazón. El doctor añade que los parches y las pastillas para dejar de fumar también han sido señalados como detonantes, al igual que el alcohol o el uso de drogas recreativas.

Además de estos, otros aspectos que provocan pesadillas son las enfermedades que provocan fiebre, los desórdenes respiratorios durante el sueño o desórdenes del sueño como narcolepsia.

Cómo evitarlas

Para evitar tener pesadillas lo ideal es fomentar una buena higiene del sueño. Para ello, hay que eliminar los estímulos luminosos como las pantallas antes de ir a la cama, además de evitar alimentos pesados alcohol o cafeína.

La psicóloga Deirdre Barrett de la Universidad de Harvard señala que una forma relativamente sencilla de evitarlas es convenciendo a nuestro subconsciente de ello. Según explica, después de tener una pesadilla podemos pensar en nuestra forma favorita de que tenga un buen final.

Cuando las pesadillas se convierten en algo recurrente, son tratadas generalmente por médicos o terapeutas y no se corrigen a través de cambios en la higiene del sueño.

Otros artículos interesantes:

11 cosas sorprendentes de los sueños que deberías saber

Este es el horror que viven los que sufren parálisis del sueño: cuando dormir se convierte en una pesadilla

Más pesadillas y más vívidas: los investigadores se lanzan a desentrañar cómo está afectando el COVID-19 a tus sueños

Te recomendamos

Y además