Jeff Bezos deja de ser CEO de Amazon: estos son los mayores fracasos que la empresa ha superado bajo su mandato

Jeff Bezos, CEO de Amazon, anunciando el Amazon Fire Phone, que resultó ser un fracaso.
Jeff Bezos, CEO de Amazon, anunciando el Amazon Fire Phone, que resultó ser un fracaso.
AP/Ted S. Warren
  • Jeff Bezos dejará de ser el consejero delegado de Amazon el próximo lunes, exactamente cuando se cumplen 27 años de la fundación de la empresa.
  • El empresario ha instaurado una cultura en la que el fracaso es una parte aceptable, incluso necesaria, de los negocios. 
  • Según el propio Bezos, Amazon ha tenido grandes fracasos que han provocado errores de miles de millones de dólares. 
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Crucible

Amazon lanzó el juego multijugador gratuito Crucible en mayo de 2020 tras cinco años de trabajo y millones de dólares en desarrollo. El juego funcionó mal frente a los competidores, y nunca llegó a tener suficientes jugadores habituales para ganar dinero, tal y como informó Business Insider. 

En junio de 2020, Amazon retiró el juego de las tiendas.

Frame del videojuego Crucible.
Frame del videojuego Crucible.
Amazon

Haven

Haven era la joint venture de salud de Amazon, JPMorgan y Berkshire Hathaway. Las tres compañías lanzaron Haven en 2018 para resolver el problema de los crecientes costos de atención médica y mejorar las opciones de atención para sus empleados. 

Al parecer, Amazon se mostró reticente a comprometerse con los esfuerzos de Haven, su director general se marchó y perdió el respaldo financiero. Cerró en febrero de 2021, aunque las empresas dijeron que seguirían trabajando juntas en planes de atención médica para sus propios empleados.

Amazon Spark

Amazon lanzó su plataforma de compras similar a Instagram, Amazon Spark, en 2017.

La idea era que los clientes navegaran por un feed repleto de fotos, con productos destacados en las fotografías, como una nueva forma de comprar y descubrir la enorme variedad de artículos que se venden en Amazon.com.

Amazon cerró el proyecto a mediados de 2019, y la página ahora redirige al sitio #FoundItOnAmazon.

"Spark no ha desaparecido del todo, hemos pivotado y reducido la experiencia basándonos en lo que resonaba con los clientes", aseguraba un portavoz de Amazon a Business Insider en 2019.

Así era Amazon Spark.
Así era Amazon Spark.
Amazon

Amazon Restaurants

El 11 de junio, Amazon aseguró al medio Geekwire en un correo electrónico que su servicio Amazon Restaurants cerraría.

Lanzado por primera vez en 2015, el servicio entregaba comida recién preparada de restaurantes locales a los clientes a través de la red de entrega en el mismo día de Amazon, que también utiliza para las entregas de Prime Now. Más tarde se amplió a 20 ciudades de Estados Unidos y a Londres antes de su desaparición.

En Londres, el servicio se lanzó en 2016 y dejó de funcionar a finales de 2018.

Página de inicio de Amazon Restaurants.
Página de inicio de Amazon Restaurants.
Amazon

Amazon Storywriter

El 4 de mayo, Amazon envió un correo electrónico a los usuarios en el que comunicaba el cierre de sus funciones Amazon Storywriter y Amazon Storybuilder, a partir del 30 de junio.

Combinados, los servicios permitían a los escritores de televisión y cine crear fácilmente guiones, que luego podían ser enviados directamente a Amazon Studios para su consideración. Anteriormente cerró el programa de envío de guiones en 2018, poniendo en duda el futuro de Storybuilder y Storywriter.

Amazon Storywriter
Amazon

Amazon Pop-up

Amazon ha cerrado sus 87 tiendas pop-up, es decir, tiendas pequeñas destinadas a tener una duración de exposición corta, y ha suspendido el programa, tal y como informó Business Insider en marzo. 

"Después de mucha revisión, llegamos a la decisión de no continuar nuestro programa de quioscos emergentes, y en su lugar estamos expandiendo Amazon Books y Amazon 4-star, donde proporcionamos una experiencia de cliente más completa y una selección más amplia", afirmó un portavoz de Amazon.

Las tiendas eran un lugar donde los clientes interesados en aparatos inteligentes, como los productos Echo y Fire TV de Amazon, podían ver cómo funcionaban en el mundo real antes de comprarlos.

Dash Bottons

Dash Bottoms de Amazon
Amazon

Los Dash Bottons ofrecían una forma de volver a comprar un artículo de consumo en Amazon sin tener ni siquiera que pensar en ello. Los clientes podían vincular un artículo y una cantidad preferida al botón, y pulsarlo siempre que necesitaran más. Los botones podían instalarse en armarios o encima de las lavadoras.

Amazon dejó de ponerlos a la venta este año, pero un portavoz aseguró al canal de noticias norteamericano CNET, que fueron un éxito rotundo porque acostumbraron a los clientes a comprar sin una pantalla.

"El botón Dash fue un impresionante peldaño en el mundo del hogar conectado", comentaba Daniel Rausch, un vicepresidente de Amazon, en esa entrevista. "Nunca imaginamos un futuro en el que los clientes tuvieran 500 botones en su casa. Imaginamos un futuro en el que el hogar se ocupara de sí mismo, incluyendo la reposición de artículos cotidianos de los que los clientes preferirían no preocuparse", añadía.

Ahora que el microondas Amazon Basics puede volver a comprar automáticamente las palomitas, simplemente no hay necesidad de un botón separado que cuesta ardedor de cuatro euros. 

Amazon Tap

Amazon Tap fue el primer dispositivo Amazon Echo en ser descartado por la empresa sin un reemplazo. El dispositivo fue una versión móvil de sus ultra populares altavoces inteligentes que tenían incorporado el sistema Alexa.

Amazon dejó de vender el dispositivo cerca de finales de 2018, y su página de producto en Amazon.com dice a los clientes: "Este dispositivo ya no está disponible, sin embargo Certified Refurbished Amazon Tap está restaurado, probado y certificado para que funcione como nuevo".

Pero como Amazon pone la funcionalidad de Alexa en casi todo, un dispositivo portátil probablemente no sea tan útil. 

Instant Pickup

En 2017, Amazon estrenó una nueva forma de recoger artículos a los pocos minutos de haberlos pedido, y lo bautizó como Instant Pickup.

Los clientes podían pedir artículos como aperitivos, bebidas y productos básicos desde la aplicación de Amazon y utilizar un código de barras para acceder a sus compras en los lugares de recogida designados. Un empleado de Amazon llenaría una taquilla de Instant Pickup a los pocos minutos de realizar el pedido.

amazon pick Up
Amazon

Sin embargo, Amazon retiró el servicio, según confirmó un portavoz de la compañía a Business Insider en 2018. La compañía no especificó cuándo terminó el servicio.

Amazon Tickets

Amazon Tickets se lanzó en 2015 en el Reino Unido, un mercado con menos contratos de exclusividad que en EEUU, lo que podría dar al minorista un margen de maniobra.

Se cerró en 2018. En 2017 también se canceló el lanzamiento previsto en Estados Unidos.

Whole Foods 365

Whole Foods, filial de Amazon, anunció a principios de este año que no seguiría adelante con sus tiendas de la marca Whole Foods 365.

Estas tiendas fueron diseñadas para atender a los compradores más jóvenes con pasillos llenos de productos de marca propia de bajo costo. 

Business Insider informó en su momento de que la marca desaparecería y que ninguna tienda nueva llevaría el nombre 365. La compañía citó la disminución de la diferencia de precios entre las tiendas 365 y las tiendas normales de Whole Foods como una razón para el cambio

AMAZON Whole Food
Dennis Green

Amazon Local Market Seller

Amazon Fresh es el servicio de entrega de comestibles frescos de Amazon, su respuesta a los servicios de entrega de comida a domicilio y a empresas como FreshDirect y Peapod.

En 2018, retiró a los vendedores de terceros de la plataforma y eliminó su iniciativa de vendedores de mercados locales, que permitía a estos vendedores entregar sus productos a los clientes junto con los pedidos de Fresh.

Bolsas de reparto de Amazon Fresh
Reuters

Quidsi

Amazon adquirió Quidsi por 545 millones de dólares (alrededor de 460 millones de euros) en 2010. Quidsi, fundada por Marc Lore y Vinit Bharara, fue la empresa matriz de la empresa estrella del comercio electrónico de principios de la década de 2000, Diapers.com, que se expandió a Soap.com, Wag.com, BeautyBar.com, Casa.com y YoYo.com.

Marc Lore, cofundador de Quidsi.
Marc Lore, cofundador de Quidsi.
AP Images

Amazon cerró Quidsi en 2017, diciendo que nunca fue capaz de hacerlo rentable.

Lore pasó a fundar Jet.com, que posteriormente fue adquirida por Walmart por más de 3.000 millones de dólares (cerca de 2.500 millones de euros). 

Endless.com

Amazon puso en marcha en 2007 la tienda de moda online Endless.com como su primera marca independiente de compras online fuera de Amazon.com. Se centraba en zapatos y accesorios.

Endless.com cerró en 2012, y los visitantes de esa URL son ahora redirigidos a Amazon.com/fashion.

MyHabit.com

Amazon cerró el sitio de ventas rápidas MyHabit.com en 2016 y lo integró en la división más grande Amazon Fashion.

Sin embargo, a diferencia de Endless.com, MyHabit.com no reenvía a los visitantes a Amazon.com/Fashion.

Página de inicio de MyHabit.com
Página de inicio de MyHabit.com

Amazon Webstore

Hace tiempo, Amazon tenía una plataforma para que otras pequeñas y medianas empresas pudieran crear fácilmente sus propias tiendas y empezar a vender en línea directamente a los clientes. En 2015, Amazon anunció que cerraría la plataforma.

Posteriormente, Amazon se asoció con Shopify para trasladar a esos clientes a los servicios de esa empresa.

Amazon Destinations

Amazon también tenía un sitio web de reservas de hoteles llamado Amazon Destinations. Estaba pensada para planificar escapadas rápidas a ciudades como Nueva York o Seattle.

No duró mucho. Lanzada en abril de 2015, desapareció en octubre del mismo año. 

Amazon Local

Amazon Local también cerró en 2015. El final de Amazon Local, un sitio de "ofertas diarias" similar a Groupon y LivingSocial, no fue demasiado sorprendente, ya que los otros dos sitios experimentaron subidas espectaculares y posteriormente caídas drásticas.

AMAZON local

Amazon Wallet

Amazon Wallet murió antes de despegar. Lanzada en 2014, era una aplicación independiente para Android que almacenaba tarjetas de regalo y de fidelización de diferentes tiendas.

Se suponía que también podía almacenar tarjetas de crédito, pero el producto se canceló en 2015, unos seis meses después de su debut.

amazon walley

Amazon Local Register

Amazon Local Register permitía a los pequeños comercios tradicionales aceptar pagos con tarjeta de crédito a través del procesamiento de pagos de Amazon con un lector de tarjetas que se conectaba a un smartphone, similar a un lector de tarjetas de Square.

Amazon dejó de vender el adaptador (o dongle) de 10 dólares (alrededor de 8 euros) en 2015 y dejó de darle soporte en 2016.

amazon local
Amazon

Fire Phone

Jeff Bezos, CEO de Amazon, anunciando el Amazon Fire Phone, que luego resultó ser un fracaso.
Jeff Bezos, CEO de Amazon, anunciando el Amazon Fire Phone, que luego resultó ser un fracaso.
AP/Ted S. Warren

El Fire Phone, esencialmente una tableta Fire en forma de teléfono, fue anunciado por Bezos a bombo y platillo en junio de 2014. Casi dos meses después de que saliera a la venta, el teléfono recibió malas críticas por su falta de funciones y su elevado precio, y Amazon ya había reducido el precio de 200 dólares (unos 170 euros) a solo 0,99 (menos de 80 céntimos) con un contrato de dos años. 

Fue descatalogado aproximadamente un año después.

Los críticos consideran el Fire Phone el primer y mayor fracaso de Amazon. En octubre de ese mismo año, Amazon anunció una depreciación de 170 millones de dólares (140 millones de euros) "principalmente relacionada con la valoración del inventario del Fire Phone y los costes de compromiso de los proveedores" en su informe trimestral de resultados.

Amazon WebPay

WebPay era la versión de Amazon de PayPal, ya que facilitaba los pagos entre personas. Cerró en 2014, eliminó los pagos persona a persona y se convirtió en Amazon Pay, un servicio que facilita los pagos entre compradores y comerciantes.

Amazon webpay

Amazon Askville

Askville era similar a Yahoo Answers y Google Answers, pero se animaba a los usuarios a responder a las preguntas a través de un proceso gamificado.

El servicio terminó en 2013, y el archivo del tablón de mensajes fue finalmente retirado en 2019.

Amazon PayPhrase

Con PayPhrase, los clientes de Amazon podrían crear una cadena única de palabras que introducirían cada vez que quisieran realizar un pago rápido. Estaría vinculada a una opción de pago preseleccionada y a una dirección, por lo que los clientes solo tendrían que introducir la frase y el PIN, y ya habrían terminado, esto es similar a  similar a Amazon 1-Click.

Debutó en 2009 y terminó en 2012.

Amazon Auction

Amazon tuvo una vez un sitio de subastas similar a eBay, llamado Amazon Auction. Comenzó en 1999 y terminó unos años después.

Fue el precursor del marketplace de Amazon, donde los vendedores de terceros ponen sus productos a la venta en Amazon.com.

Amazon también tenía un acuerdo con Sotheby's, en el que ambas empresas gestionaban conjuntamente un sitio de subastas online de alta gama.
Amazon también tenía un acuerdo con Sotheby's, en el que ambas empresas gestionaban conjuntamente un sitio de subastas online de alta gama.
Reuters

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