Encuentran la proteína responsable de la tormenta de citoquinas que puede resultar mortal en el COVID-19 y el fármaco que podría inhibirla

Análisis de sangre en medio de la pandemia de COVID-19
Reuters
  • La proteína BTK juega un importante papel en el desencadenamiento de la tormenta de citoquinas que puede resultar mortal en los casos graves de COVID-19, según revela una nueva investigación publicada en Science Inmunology. 
  • El estudio ha probado un fármaco que inhibe la acción de la proteína y los resultados han sido positivos. 
  • El acalabrutinib, de la compañía AstraZeneca, está aprobado para el tratamiento de algunos tipos de cáncer y podría funcionar contra el COVID-19 mitigando la tormenta de citoquinas. 
  • La investigación revela que el momento en el que se administra el fármaco determina su eficacia. 
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La proteína BTK juega un importante papel en el desencadenamiento de la tormenta de citoquinas que puede resultar mortal en los casos graves de COVID-19, según revela una nueva investigación publicada en Science Inmunology. 

La buena noticia es que ya hay un fármaco que podría evitar la reacción de inflamación descontrolada: acalabrutinib, aprobado para el tratamiento de algunos tipos de cáncer. 

El estudio recoge los resultados de un pequeño grupo de pacientes de Estados Unidos—11 que recibían oxígeno con mascarilla 8 que requirieron intubación—a los que se les administró el fármaco y aseguran que mejoraron su pronóstico, ya que mitiga la tormenta de citoquinas y aumenta la capacidad respiratoria

El acalabrutinib es de la compañía AstraZeneca, que ha realizado el estudio en colaboración con investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos que llevan años estudiando la proteína BTK. 

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La investigación también revela que los resultados no son tan positivos cuando se trata de pacientes ya intubados. “Estos datos nos hacen pensar que el momento ideal para administrar el tratamiento es cuando empieza la tormenta de citoquinas, antes de que se hayan producido daños muy graves”, explica Josep Baselga director del área de investigación oncológica de la compañía AstraZeneca y coautor del trabajo, a La Vanguardia

Baselga cree que son necesarios más estudios para comprobar la eficacia del fármaco, pero señala que todo apunta a que "la BTK es el interruptor central que regula toda la tormenta de citoquinas, por lo que inhibir la BTK puede ser más eficaz que inhibir una única molécula inflamatoria".  

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